Источник
Не смеяться, не плакать , не проклинать — а понимать… - LiveJournal.com
10 февраля 2013, 00:34

Крах американской империи. Часть 3. На грани.

  • 0

Продолжаем наш сериал ;)Предисловие автора: Этот пост является третьей частью из пяти фантастического рассказа, прослеживающего сценарий поражения и коллапса американской империи. По мере того, как война в Кении достигает кульминации, действие переносится в Соединенные Штаты – к президенту, оказавшемуся припертым к стенке с очень ограниченным количеством вариантов.Часть первая.Часть вторая.Часть третья. На грани.В Соединенных Штатах мало кто имел четкое представление о том, насколько ухудшилась ситуация. Главные новостные СМИ, как и десятилетиями ранее, принимали все, что исходило от Белого дома и Пентагона за чистую монету. Новостные интернет-сайты в каждом пункте противоречили официальной версии, но из-за большого количества информационного мусора в интернете было трудно собрать точную картину произошедшего. Тем не менее, стена отрицания уже пошла трещинами. Фотография авианосца «Джордж Вашингтон», потерпевшего крушение и покинутого на кенийской отмели, стала интернет-сенсацией; двое членов Палаты представителей призвали провести слушания по войне, хотя их запрос и был заблокирован руководством Палаты, в гнетущем воздухе позднего лета расползалось ощущение того, что что-то пошло совсем не так, как должно было.В Белом доме президенту Уиду не было нужды гадать. Отчеты от американских вооруженных сил в Кении приходили ежедневно по дипломатической линии; когда Найроби пал после ожесточенной трехдневной битвы около Конзы, новая линия связи была проведена из Кизуму на дальнем западе страны. Большинство новостей были плохими. Китайцы перебросили больше самолетов и систем ПВО, сделавших налеты В-52 с о-ва Диего-Гарсия рискованными – два бомбардировщика уже были сбиты ракетами земля-воздух. В то же время, не было никакого способа переправить подкрепления и припасы американским войскам и их кенийским союзникам; дополнительный флот не мог быть отправлен, поскольку его могли поджидать китайские крылатые ракеты, а потеря превосходства в воздухе делала воздушные перевозки в равной мере проблематичными.– Мы пытались Predator’ами уничтожить радар ПВО, но их засекли и сбили. – сказал директор ЦРУ. – Китайские технологии, похоже, так же хороши, как наши.Чего он не сказал – и Уид это знал – так это того, что китайские технологии были лучше, чем их американские аналоги, и ещё десяток стран имел подобное преимущество. Причина так же не была тайной; большинство чиновников в комнате, начиная с самого Уида, получали пожертвования, сейчас и прежде, в обмен на продвижение или одобрение программ, которые были гораздо более выгодны их производителям, чем полезны армии Соединенных Штатов.- Китайцы то, китайцы се, - сказал президентский советник по национальной безопасности. – Мы говорим о них каждый божий день с тех пор, как все началось. Надо с ними что-то делать.Вице-президент, сидевший рядом с ней, кивнул и президент Уид наклонил голову к ней, слушая.В этот момент министр обороны решил, что с него достаточно. Он швырнул папку с отчетами на стол, оттолкнул свое кресло назад и встал.Вы сошли с ума. Говорю вам со всей серьезностью. С первого дня вы действовали так, словно ничего не могло пойти неправильно, а когда это все-таки случилось единственное, о чем вы можете думать, так это о том, чтобы удвоить усилия. – он обернулся к президенту. – Джим, завтра же письменное заявление о моей отставке будет у тебя на столе.- Билл, - сказал Уид, - Бога ради, не сейчас!- По личным причинам, - ответил министр, - по состоянию здоровья. Я дам вам все правдоподобные объяснения, но с меня хватит.Дверь захлопнулась за его спиной.***Морпехи, охранявшие периметр, первыми увидели посланников, идущих с белым флагом по главной дороге из Китале. По радио они сообщили в штаб-квартиру в городе Эндебесс, лежавшем дальше на запад, под склонами горы Элгон. Ответ пришел немедленно: возьмите «техничку» и привезите их. У морпехов осталось несколько пикапов, хотя топлива было мало, как и боеприпасов, еды и всего остального; им удалось раздобыть достаточно бензина для поездки и они отправили посланников.Техничку занесло и она остановилась перед начальной школой, захваченной незадолго до этого. Генерал-лейтенант Джей Северски, командующий американскими силами, мрачно поприветствовал посланников.После представления танзанийский полковник, который был главным в группе, сказал:- Думаю, вы знаете зачем я здесь, генерал. Вы и ваши люди храбро сражались, но… - он пожал плечами. – Существует предел того, что может сделать человек. Командование коалиции отдало приказ о финальном наступлении на ваши позиции. Не скажу когда, но скоро. Может быть, вы сможете пережить его. Может быть, вы сможете пережить и следующее тоже. Но, - пожал он ещё раз плечами, - все уже решено; вопрос лишь в том, сколько жизней ещё будет потеряно.Северски кивнул.- Полагаю, вы хотите нам предложить какие-то условия?- Конечно.Полковник вытащил из кармана куртки конверт и передал ему. Северски открыл его, взглянул на листок бумаги и снова кивнул.- Мне необходимо время чтобы посоветоваться с моими людьми.- Конечно, - сказал полковник. – У вас двадцать четыре часа.Когда мужчины ушли, Северски взял лист бумаги обратно. Остальные офицеры его штаба и командующих четырех дивизий ждали. Он передал бумагу ближайшему и подождал, пока она прошла по кругу.- Слышно что-нибудь из Вашингтона? – спросил Том Блюменталь, командир 101-ой Воздушно-десантной дивизии. Северски фыркнул.- Они, цитирую, «оценивают варианты отправки подкрепления».- Это значит, что сукины дети ничего не могут сделать, - сказал Блюменталь. Никто не стал спорить.В комнате повисла тишина. Все смотрели на Блюменталя и в следующий момент Северски понял почему. 101-ая Воздушно-десантная. Битва в Арденнах. «Черт».Блюменталь прочистил горло.- Если бы я думал, что это что-то даст, - сказал он, - я бы предложил драться до последнего. Но, - его глаза опустились, - это не Бастонь и Паттон не придет на помощь. Думаю, мы должны взглянуть правде в глаза, нам надрали зад.Новость о капитуляции американских войск дошла до Белого дома за полчаса до того, как она взорвала международные СМИ. Было утро вторника, сентябрь, первые намеки на осень уже витали в воздухе. Уид смотрел в окно Овального кабинета, мечтая о том, чтобы все бросить и уехать на рыбалку, которую он запланировал на сентябрь много месяцев назад. Невозможно, не сейчас. Он мрачно повернулся к своему пресс-секретарю и сказал ему подготовить новостные СМИ к важной пресс-конференции в шесть вечера.Но перед этим ему предстояло услышать ещё худшую новость.***В два часа ночи по местному времени китайские спецназовцы покинул подводную лодку в середине Индийского океана и забрались на невидимые радарам надувные катера. Часом позже они проползли через плохо охраняемый пляж недалеко от южной оконечности Диего Гарсия и скрылись в густых джунглях внутри острова. Оружие с глушителями и взрывчатка передавались по рукам, четыре штурмовых группы готовились к своим заданиям. Первые взрывы прогремели без предупреждения; к тому времени, как гарнизон понял, что происходит, хорошо охраняемая радиолокационная станция острова и средства ПВО уже были отключены. Десятью минутами позже черная крылатая тень – первый из дюжины оборудованных по технологии стелс транспортников с солдатами Народно-освободительной армии на борту – выскочила с грохотом из мрака ночи чтобы приземлиться на захваченном аэродроме. К рассвету весь остров был в руках китайцев.По мере того, как детали проникали в ситуационную комнату Белого дома, происходящее все меньше укладывалось в голове Уида. Диего Гарсия был живым сердцем всего американского присутствия в Индийском океане, ключевым логистическим и разведывательным центром и базой, с которой В-52 могли наносить удары по целям от Африки до Юго-Восточной Азии. Потеря Танзании была проблемой, потеря Кении – кризисом, но потерять Диего-Гарсия… Он тряхнул головой, пытаясь это осмыслить.- Сэр? – вошел помощник. – Пресс конференция.- Да. Да, конечно, - он сделал глубокий вдох и пошел к двери.По всем меркам это была одна из лучших речей Джеймсона Уида за всю его политическую карьеру. Экспромтом – он сделал набросок перед тем, как пришла новость о Диего Гарсия, но тот остался лежать на столе Овального кабинета, когда президент взошел на подиум – он обрисовал ситуацию, объяснил произошедшее в Кении, осудил в жесткой форме поведение Китая и ошарашил всех новостью о падении Диего Гарсия.- Пусть Китайская Народная Республика не сомневается, - сказал он, - Соединенные Штаты не оставят эту неспровоцированную агрессию без последствий. Мы ответим всеми средствами, имеющимися в распоряжении. Всеми без исключения. – он наклонился вперед, изнуренный и грозный. – Всеми.Час спустя американское посольство в Пекине донесло смысл сказанного до китайского правительства: если Китай не отзовет свои войска из Восточной Африки и Диего Гарсия, Соединенные Штаты ответят тактическими ядерными ударами. Ответ Китая был быстрым и публичным. Выступая перед собравшимися репортерами китайский премьер-министр едко сообщил миру, что Китай никогда не склонится перед угрозами и что любая атака китайскую территорию или вооруженные силы получит пропорциональный ответ. Пока он говорил, китайские дипломаты дали понять своим американским коллегам, что «пропорциональный ответ» в данном случае означает китайские МБР над американскими городами.Позже тем же вечером на телеэкранах всего мира появился президент России. Со славянской прямотой он отбросил в сторону все условности, которыми пользовались другие лидеры на публике.- Российская Федерация была проинформирована, - сказал он миру, - о том, что Соединенные Штаты Америки угрожали Китаю ядерным ударом. Подобные угрозы совершенно недопустимы в современном мире. Именно поэтому считаю своим долгом заявить, что договоры, заключенные Российской Федерацией и Китайской Народной Республикой требуют от нас в случае ядерного нападения на Китай ответить на удар с использованием нашего собственного ядерного арсенала.***Тот, кто пережил следующие три дня, никогда их не забудет. Семи миллиардам человек, привыкшим думать о грибовидных облаках как плохих воспоминаниях эпохи Холодной войны, внезапно пришлось столкнуться с близкой перспективой ядерной войны. Вызывающие слова Вашингтона, гордые ответы Пекина и отчаянная дипломатия Организации Объединенных Наций подчеркивали панику, охватившую мир. Слова Императора Японии, в прямом эфире транслировавшиеся по всему миру, выражали чувства  миллиардов людей:- Япония является единственной страной, пережившей нападение с использованием ядерного оружия, и больше всего на свете мы хотели бы того, чтобы ни одна страна больше не испытала той же горькой участи. Мы просим – нет, мы умоляем – лидеров соперничающих держав отступить от края пропасти.Тем временем, в ракетных шахтах, на базах бомбардировочной авиации и подводных лодках молодые мужчины и женщины ожидали приказов, означавших, по сути, конец света.В Соединенных Штатах смахнули пыль и задействовали планы гражданской обороны, подготовленные ещё при Эйзенхауэре. Один из них требовал, чтобы Национальная оборонная система шоссе – более известная как автострады – были закрыты для гражданского трафика. Для этого шага тогда были  хорошие практические причины, но никто не подумал что случится, когда миллионы американцев попробуют бежать из городов-мишеней и обнаружат магистрали забаррикадированными. В первый день кризиса большинство людей были слишком ошеломлены, чтобы делать что-то помимо инструкций, заполнивших СМИ: оставаться на месте, найти укрытие, дома безопасней, чем в сельской местности – но в следующую ночь все изменилось.Утром люди в больших городах по всей Америке попытались выбраться. Улицы быстро заполнились глухими автомобильными пробками, одна из которых растянулась на сорок миль. Неизбежно, те, кто находил дороги заблокированными, снова обращались к автострадам, где полиция, Национальная гвардия и солдаты Национальной безопасности (Homeland Security) в черной униформе для подавления беспорядков охраняли заграждения. Ситуация вспыхнула ближе к восходу солнца в Трентоне, Нью Джерси, где испуганная до смерти толпа, убежденная в начале ядерной атаки, попыталась прорвать заграждения на парковой автостраде Джона Фитча. У кого-то в толпе был пистолет;  прозвучали выстрелы; неопытный офицер Национальной Безопасности запаниковал и отдал приказ стрелять. К тому времени, когда стрельба прекратилась тридцать семь гражданских были мертвы и более сотни ранены.Правительство постаралось сохранить информацию о бойне в Трентоне, как стали называть произошедшее, в тайне. В новостных СМИ уже была введена цензура военного времени, на социальные сети и интернет-сайты оказывалось давление, чтобы они убирали упоминания о стрельбе по мере их появления, но электронную почту и телефоны остановить было труднее. Хуже того, недостаток точной информации порождал ужасающие слухи. Американцы ютились в самодельных бомбоубежищах по всей стране и очень легко было поверить, что правительство, готовое ввергнуть мир в ядерную войну, способно на что угодно. По мере развития событий для огромного количества американцев Соединенные Штаты перестали быть «нами» и стали «ими».Это будет иметь огромные последствия в близком будущем, но были так же и непосредственные результаты. Той же ночью в Остине, после шквала звонков от обеспокоенных избирателей, губернатор Техаса, воспользовавшись служебным положением, надавил на телефонную компанию и дозвонился до своего приятеля по бизнесу в Трентоне, который описал ему все произошедшее в красках. Губернатор очень легко представил себе что будет, если подобный инцидент произойдет в гордом и любящем оружие Техасе и следующий звонок он сделал в Национальную безопасность.Чиновник прервал его на середине предложения и отмахнулся коротким «у-нас-есть-свои-приказы», после чего разговор быстро сошел на нет. Наконец, губернатор бросил трубку с замысловатыми ругательствами, оставившими благоговейный страх у его подчиненных. Он вскочил из-за стола и зашагал по комнате – опасный знак, который знали и боялись все в правительстве штата – потом вернулся к телефону и позвонил своему сослуживцу, командующему техасской Национальной гвардией, а затем близкому политическому союзнику, возглавлявшему Техасских рейнджеров. Оба на время кризиса были указом исполнительной власти переведены в подчинение Национальной безопасности, но выбор между приказами из Вашингтона и верностью Техасу мог быть только один.Потом губернатор перезвонил в Национальную безопасность.- А теперь слушай меня сюда, сукин ты сын, - сказал он, тыкая в воздух пальцем размером с сосиску, - здесь вам делать больше нечего. Общественную безопасность в этом штате будут поддерживать Техасская Национальная гвардия и Техасские рейнджеры под моим командованием.- Вы не можете этого сделать, - пролопотал чиновник.- А ты попробуй меня остановить. – ещё один удар пальцем. – У тебя и твоих бандитов двадцать четыре часа чтобы убраться из моего штата. Ты понял меня? Двадцать четыре часа.Он с силой бросил трубку, а через несколько минут уже звонил своим приятелям-собутыльникам, которые оказались к тому же губернаторами полудюжины южных штатов.По всей стране на третий день от начала ядерного кризиса, по мере того, как новость о бойне в Трентоне становилась известной все более широкой публике, на разных уровнях происходили схожие процессы и федеральное правительство стало терять контроль над своими силами безопасности. Офицеры полиции в некоторых местах отказывались стоять на заграждениях или совсем их убирали и пропускали людей. Национальные гвардейцы в некоторых городах остались в казармах или просто присоединились к толпам, взяв оружие с собой. Техас открыто бросал вызов национальному правительству – местный директор Национальной безопасности, после яростных звонков в Вашингтон, улетел в Денвер – и ещё четыре штата были на грани того, чтобы присоединиться к нему.Возможно, именно эти суровые обстоятельства наряду с другими убедили Джеймсона Уида выбрать единственно возможный путь выхода из кризиса. В ту же ночь, незадолго до полуночи, он встретился с генеральным секретарем Организации Объединенных Наций и согласился на прекращение огня.

07 февраля 2013, 19:05

Вести с полей. Американская компания UEC планирует использовать ГРП для добычи урана

  • 0

Когда-то, в начале 80-х годов ХХ века, Америка была одним из крупнейших производителей урана в мире, добывая примерно 17,6 тыс тонн в год и полностью обеспечивая топливом свои АЭС. Но в настоящий момент страна добывает лишь 1,5 тыс. тонн. Большая часть спроса закрывается за счет импорта, в том числе и из России: за последние 20 лет Америка по программе ВОУ-НОУ покупала в год приблизительно 8,2 тыс. тонн. Но "Мегатонны в мегаваты" приказали долго жить в 2013 году. Цена на уран, упавшая было на волне новостей из Германии и Японии, вновь обещает вернуться к историческим максимумам по мере динамичного развития китайского мирного атома. Собственно, на этом фоне техасская компания Uranium Energy Corp. заявила о планах использования ГРП для добычи урана уже в конце этого года (источник). Пока не известны никакие подробности, но проект вполне может рассчитывать на успех. Если добыча нефти и газа из низкопроницаемых (сланцевых) коллекторов уязвима для критики с точки зрения затраченной/полученной энергии (EROI и т.п.), то, учитывая энергетическую плотность урана, на порядки превосходящую таковую традиционных ископаемых топлив, данный проект выглядит пока неплохо. Подождем продолжения истории.

05 февраля 2013, 18:59

Вести с полей. Крупнейшие нефтяные компании продолжили снижать добычу в 2012 году

  • 0

Блог "Oil Man" все так же радует нас интересными новостями. Exxon, Chevron, BP и Shell в 2012 продолжили, вопреки рекордным инвестициям в разведку и разработку новых месторождений, снижать добычу нефти, тем самым подтвердив тренд, наметившийся годами ранее. Добыча американской Exxon упала почти на 5,5% по сравнению с 2011 годом, с 2,31 mbd до 2,18 mbd. Причем, как ни странно, это коснулось не только нефти, но и газа, добыча которого снизилась на 6,4%, включая Соединенные Штаты (2,4%)  (см. отчет за 4-й квартал). Что-то не задалась пока "сланцевая революция" у товарищей ;)Другой гигант, Chevron, снизил добычу сырой нефти на 4,6%, с 1,85 mbd в 2011 году до 1,76 mbd в 2012 году (см. отчет за 4 квартал). Ну хотя бы с природным газом все в порядке - не падает, и то хорошо.Из-за неспокойного года добыча сырой нефти английской BP (теперь уже без ТНК) сократилась с 1,29 mbd в 2011 году до 1,18 mbd в 2012 году (см. отчет за 4 квартал).По сравнению с остальными позиции Shell выглядят совсем неплохо - снижение на 2% с 1,66 mbd в 2011 году до 1,63 mbd в 2012 (см. отчет за 4 квартал). Не очень хорошие новости по нефти компания отчасти компенсировала ростом добычи природного газа на 5% (с 9,0 до 9,5 mcf/d).Затраты на разведку и разработку новых месторождений у Exxon увеличились на 8,2% (до 39,8 млрд. долл.) в 2012 году, у Chevron на 17,5% (до 34,2 млрд. долл.), у Shell на 23,5% (до 32,5 млрд. долл.) и у BP на 29,3% (до 23 млрд .долл.).

03 февраля 2013, 02:04

Крах американской империи. Часть 2. Расплата

  • 0

Продолжаем переводить автора The Archdruid Report. Первая часть рассказа здесь.Предисловие автора: Это вторая часть фантастического рассказа, прослеживающего сценарий имперского поражения и коллапса Америки. Как уже отмечалось ранее, это сценарий, а не пророчество – скорее контур того, что может случиться, чем точное предсказание. Тем самым он позволяет раскрыть некоторые из основных уязвимых мест шатающейся американской империи. Кроме того, стоит отметить, что при написании рассказа ни одного авианосца не пострадало.Часть вторая. Возмездие.Стартовавшие с кораблей крылатые ракеты и истребители-бомбардировщики были второй волной американского нападения, а не первой. Боевые вертолеты с кенийских баз взлетели на несколько минут позже, но прибыли первыми к танзанийским целям. Время было рассчитано идеально: к тому моменту, когда первый американский истребитель пересек воздушное пространство Танзании четыре военных радара, бывшие ключевыми элементами северной части ПВО страны, превратились в груду дымящихся камней. Спутниковая картинка в реальном времени принесла новость об успешном ударе адмиралу Декману и его офицерам на борту «Джорджа Вашингтона», а так же президенту Уиду и его советникам в ситуационной комнате в Белом Доме.Эта картинка была на экранах, когда вся военная спутниковая система США погрузилась во тьму.На американских базах по всему миру сбитые с толку техники пытались вновь соединиться со спутниковой сетью только для того, чтобы обнаружить, что сети, с которой можно соединиться, больше не существует. NORAD докладывал, что все спутники все ещё находятся на своих орбитах и демонстрируют все признаки жизни, но ни один из них не отвечал на сигналы наземных станций и не посылал данные обратно. Анализ быстро исключил возможность технического сбоя, что оставляло лишь один вариант; президентский советник по национальной безопасности подняла глаза от наспех составленных бумаг, описывающих этот вариант, чтобы поймать пристальный взгляд министра обороны. Она резко развернулась и что-то отрывисто приказала своему помощнику.Задолго до войны аналитики отмечали высокую заинтересованность китайцев противоспутниковыми технологиями. Однако, когда война закончилась оказалось, что спутниковую систему США вывела из строя не продвинутая технология, а старомодный шпионаж. Десятилетием ранее китайские агенты смогли проникнуть в Национальное управление разведки, ветвь разведывательного сообщества США, заведовавшую спутниками-шпионами, и данные, полученные этими агентами, позволили китайским компьютерным специалистам залезть в электронные системы, контролировавшие военные спутники США на орбите, и выключить всю сеть, лишая американские подразделения по всему миру их коммуникационных и разведывательных возможностей. Уже через несколько минут заработали команды, специализирующиеся на ведении кибервойн, но им потребовался целый день, чтобы получить первую струйку данных, и больше недели для полного возвращения в строй всех спутников – но именно этого времени больше не было у сил вторжения.Китайский технический персонал, проскользнувший в Танзанию за несколько месяцев до войны, имел четки приказы, при любых обстоятельствах запрещавшие что-либо предпринимать до тех пор, пока США не начнут активных боевых действий. Короткое радиосообщение, объявившее об уничтожении северных радарных станций, сняло этот запрет. Расчеты знали, что у них может быть лишь несколько минут, прежде чем американские бомбы начнут сыпаться на них. Их миссия точно определялась логикой «используй или умри» и поэтому все, что приехало в контейнерах поднялось в воздух менее, чем за десять минут.Отчеты выживших о происходившем на борту кораблей оперативной группы в течение следующего часа были сбивчивыми и местами противоречивыми, но, по всей видимости, радары засекли около тысячи целей, внезапно показавшихся на горизонте с  юго-запада. Как минимум половина из них была фальшивыми эхо-сигналами, электронными ложными целями, произведенными китайской “spoofing”-технологией, а многие из оставшихся были физическими приманками, призванными отвлечь огонь от сверхзвуковых крылатых ракет, которые и были главной угрозой. Тем не менее, даже по самым скромным подсчетам их было не менее двухсот. Оперативная группа обладала противоракетной обороной, которая являлась одной из лучших в мире, но ещё за десятилетия до случившегося морские стратеги установили, что достаточно массированная атака наверняка достигнет цели.Эти холодные математические расчеты все так же неизменно работали в хаосе взрывов, горящего топлива, дрейфующего мусора, мертвых и умирающих матросов и солдат. Из сорока одного корабля оперативной группы три дошли неповрежденными до залива Момбасы и ещё восемь – включая один из десантных кораблей – оказались способны, вопреки повреждениям, пробить себе путь до кенийского побережья и высадить на берег уцелевший экипаж и пассажиров. Остальные были разрушены и горели либо отправились на дно. Судьба трех авианосцев была типичной: «Джон Ф. Кеннеди» с небольшим интервалом получил попадание трех крылатых ракет и утонул практически со всеми, кто был на борту; «Рональд Рейган» получил две ракеты, загорелся и был оставлен экипажем; «Джордж Вашингтон» был поражен в корму, вопреки тяжелым повреждениям системы рулевого управления взял курс на берег и сел на отмель рядом с кенийским берегом. Японский новостной фотограф сделал фотографию покинутого корабля – сломанного, похожего на привидение, с наклоненной палубой, омываемой прибоем – и эта фотография, распространенная в последующие дни СМИ по всему миру, стала для многих символом Восточно-африканской войны.***Задолго до того, как «Джордж Вашингтон» обрел свое последнее пристанище в песках недалеко от Килиндини, американские вооруженные силы делали все возможное, чтобы ответить на атаку. Потеря спутниковой разведки не предотвратила обнаружения пусковых площадок крылатых ракет беспилотниками и американские самолеты унеслись на юг чтобы ударить по ним. Лишь приказы рассеяться после того, как последняя ракета поднимется в воздух, спасли китайские расчеты от ужасных потерь, но тысячи гражданских были убиты. Более половины самолетов с трех авианосцев успели взлететь прежде, чем они были выведены из строя. Кроме того, те из них, кто смог добраться в безопасности до кенийской территории были вновь заправлены и немедленно отправлены наносить карающие удары по танзанийским военным и политическим объектам.В Вашингтоне президент Уид отдал приказ блокировать в СМИ информацию о катастрофе. Его пресс-секретарь лишь объявил о том, что оперативная группа подверглась ракетной атаке и детали последуют позже. В ту ночь, встречаясь со своими советниками и председателем Комитета начальников штабов, он вновь просмотрел все, что было известно о судьбе оперативной группы, нахмурился и тихо выругался.- Они расквасили нам нос, без сомнений, – сказал он. – Если отступим, то мы в заднице. Необходимо послать подкрепление войскам в Кении и продолжить проведение операции. Завтра первым делом я хочу увидеть план на своем столе.Председателем Комитета начальников штабов в тот год был адмирал Роланд Уэйт, патриций из Новой Англии, чьи предки ходили под парусами ещё с Джоном Полом Джонсом - Тем не менее, я бы хотел предложить – президент сделал знак, чтобы он продолжил, – подготовить план эвакуации наших сил, сэр. На всякий случай.- Мы не можем. – президент вмиг стал выглядеть старше своих шестидесяти лет. – Если отступим, то мы в заднице. Вся страна в заднице.План лежал на столе президента к шести утра: схематичный, но жизнеспособный проект воздушного моста, использующего большую часть доступных Пентагону транспортных возможностей, чтобы быстро перебросить солдат и припасы из Европы и Персидского залива в Кению. Однако за то время, пока он достиг Овального кабинета, складывающаяся ситуация сделала его безнадежно устаревшим.***Самолеты взлетели с авиабаз в Центральной Азии как только поступили новости об отключении вражеской спутниковой сети. Шквал тайной дипломатии в месяцы перед войной расчистил воздушные коридоры над Казахстаном, Туркменистаном и Ираном, и позволил разместить в последних странах танкеры для заправки в воздухе; простые иранцы махали руками и приветствовали пролетающие над головами самолеты, догадываясь о их пункте назначения. В то время как корабли горели и тонули рядом с кенийским побережьем шесть передовых китайских авиакрыльев уже летели к Танзании.Их маршрут был не совсем прямым, поскольку страна находилась под ударом американских ВВС и не могла предоставить безопасные аэродромы. Вместо этого передовым плацдармом послужила авиабаза в Южном Судане, который был сателлитом Китая. Это место стало конечной точкой путешествия значительного количества контейнеров, как и некоторых молчаливых молодых мужчин. Свежие пилоты сели в истребители, топливные баки были дозаправлены, техперсонал загрузил и привел в боевую готовность вооружения и первая волна воздушной контратаки полетела на юго-восток в воздушное пространство Кении. Расчеты американских наземных радаров поначалу приняли их за своих, откладывая ответные действия на несколько минут. Но в тот момент, когда вновь прибывшие начали атаку на одну из авиабаз, ошибка прояснилась и бывшие в воздухе американские истребители набросились на китайские самолеты, пока те, что были на земле, взлетали, чтобы присоединиться к бою.Через час воздушной битвы американские командующие на поле боя и в Персидском заливе сделали для себя три открытия. Первое заключалась в том, что самолеты и их пилоты были из Китая, несмотря на то, что на каждом из них красная звезда Народно-Освободительной Армии была тщательно закрашена, а сверху нарисован зеленый круг и белый факел ВВС Танзании. Вторым было то, что, по крайней мере на данный момент, китайцы обладали численным перевесом. Это было меньшей проблемой, чем могло бы быть, поскольку у Соединенных Штатов оставалось множество воздушных подразделений, доступных для переброски в зону конфликта, и четыре крыла уже летели  на ближайшие аэродромы Персидского залива.  Однако самым беспокоящим было третье открытие: китайские пилоты были по крайней мере такими же хорошими, как их американские визави, тогда как их самолеты были лучше. Оба американских авиакрыла в Кении летали на F-35 Lightning II, громко разрекламированном едином ударном истребителе (Joint Strike Fighter), который был разработан для того, чтобы заполнить все возможные для истребителя ниши в ВВС НАТО. Эта сверхамбициозная цель означала слишком много компромиссов в рамках одного планера, в результате чего самолет не очень хорошо подходил для любой из поставленных перед ним задач. Китайские J-20 не имели подобных недостатков; более быстрые и тяжеловооруженные, чем F-35, они были предназначены для единственной роли истребителя завоевания превосходства в воздухе  и они уверенно её выполняли. Хотя к концу первого дня обеим сторонам был нанесен серьезный урон, потери Соединенных Штатов были в полтора раза больше, чем у китайцев.Новость о появлении китайских истребителей заставила приостановить планы пополнения запасов четырех американских дивизий по воздуху на неопределенный срок.- До тех пор, пока мы не вернем себе превосходство в воздухе, - объяснял министр обороны Уиду и другим членам команды, - существуют четкие границы того, что мы можем делать. Даже если мы отправим транспортные самолеты под прикрытием истребителей, они станут легкой добычей для их ракет воздух-воздух.Президент кивнул.- Как скоро мы можем вернуть контроль над воздухом?- В течение недели, если все пойдет хорошо. У меня четыре авиакрыла прибудут завтра и ещё четыре через день.- Что насчет авиабаз в Южном Судане? – спросила президентский советник по национальной безопасности.- Они должны получить сполна.- Это будет означать, - осторожно подбирая слова сказал министр, - расширение военных действий на ещё одного китайского союзника. Возможно, даже более одного, если окажутся вовлечены другие африканские страны из их лагеря.- Они уже вовлечены, - прогремел президент Уид. – Южный Судан в зоне действия В-52 с о-ва Диего Гарсия, я хочу чтобы они ударили по их базам как можно скорее.***Два дня спустя толпа разграбила посольство США в Южном Судане. Персонал едва смог убежать на вертолете с крыши. За ночь до этого в ходе налета В-52 разбомбили одну из двух китайских авиабаз, а так же сравняли с землей две близлежащие деревни, убив несколько сотен человек. По всей Африке союзники Китая по очереди выступили с осуждением действий Америки и угрозой войны против Кении, тогда как немногие оставшиеся американские союзники предпочли промолчать.Все эти выступления были для публики. Реальные решения были приняты более трех месяцев назад, когда танзанийские и китайские дипломаты секретно посетили полудюжину дружественных Китаю африканских государств, объясняя, что Америка собирается делать и почему это важно. Перспектива китайского военного ответа изменила все на этот раз – как и предложение Китая покрыть издержки предложенного плана, а так же холодное осознание, неизбежно приходившее одному главе государства за другим после ознакомления с картами и пояснительными записками, того, что если Америка сокрушит Танзанию, то следующим может быть любой из оставшихся китайских союзников в Африке. Один за другим они подписывались под планом и начинали процесс скрытного перемещения войск.Как только новостные СМИ показали всему миру бунты в Южном Судане, посол Танзании лично приехал в кенийский президентский дворец, чтобы доставить ноту. Несмотря на нарочитый этикет, с которой она была доставлена, само сообщение было прямым и коротким. Поскольку Кения допустила использование своей территории и воздушного пространства для нападения на Танзанию, утверждалось в ней, танзанийское правительство объявляет Кении войну. В течение последующих нескольких часов то же самое сделали ещё шесть африканских государств.Следующим утром, за три часа до рассвета, артиллерийский обстрел заглушил звуки прибрежного леса на танзанийско-кенийской границе где-то в пятидесяти милях южнее Момбасы. На рассвете танзанийские солдаты хлынули через границу при поддержке первых контингентов прокитайской коалиции и китайской штурмовой авиации. К концу дня разведка на легких вооруженных грузовиках, называемых в африканских армиях «техничками», была на полпути к Момбасе, второму по величине городу Кении и самому большому порту.Той ночью кенийские и американские военные провели наспех созванное совещание  в Найроби под председательством кенийского президента. Первоначальный американский план действий был годен лишь для мусорной корзины, все это признали, сейчас на кону было не освобождение Танзании, а выживание дружественного Соединенным Штатам кенийского правительства. Следующим утром, после торопливых консультаций с Вашингтоном по защищенной дипломатической линии из посольства, четыре американские дивизии покинули свои базы и выдвинулись к Момбасе, на два дня позже коалиционных сил.При нормальных обстоятельствах вооруженные силы США скорее всего захватили бы преимущество и победили, но обстоятельства не были нормальными. Воздушная война продолжалась, но китайцы явно преобладали; военно-воздушные базы США в Кении постоянно подвергались бомбардировкам и усилия по их воздушному снабжению даже на минимальном уровне сталкивались со все более агрессивными атаками китайских истребителей. Более того, четыре дивизии США имели лишь часть их нормального снаряжения – остальное лежало на дне Индийского океана – и войска, с которыми они столкнулись, включали опытных ветеранов самых ожесточенных войн в Африке.Основной проблемой, однако, было превосходство в воздухе. Американские вооруженные силы сделали превосходство в воздухе настолько центральным в своей военной доктрине и так последовательно достигали его в последних компаниях, что никто не имел отчетливого представления о том, как бороться и побеждать без него. И генералы, привыкшие к воздушной разведке, и лейтенанты, привыкшие иметь возможность вызывать удары авиации, испытывали огромные сложности, когда эти и многие другие опоры американского военного искусства стали недоступны. По мере того, как китайцы увеличивали свой контроль над воздушным пространством и перебрасывали больше штурмовой авиации, вооруженные силы США столкнулись с непривычной угрозой авиаударов, а американские генералы должны были считаться с фактом, что это их передвижения наблюдают с воздуха. Наконец, было затронуто моральное состояние войск: солдаты, которых практически с первых дней пребывания в лагере для новобранцев учили, что превосходство в воздухе гарантирует победу, были не готовы бороться с противником, забравшим у них господство в небе.Какой из множества факторов были определяющим в Битве при Момбасе остается загадкой для военных историков. Тем не менее, её исход сомнений не вызывал. После недели тяжелых боев коалиционные силы захватили Момбасу и начали продвигаться по главному шоссе к Найроби, тогда как разбитые американские дивизии и их кенийские союзники отступали перед ними. Кенийский президент улетел в Кизуму, далеко на запад страны, со своей любовницей и кабинетом министров. Самолеты ещё продолжали летать на юг от американских баз в Персидском заливе, чтобы бороться с китайскими истребителями, базирующимися в полудюжине африканских стран, крылатые ракеты наземного базирования и В-52 с о-ва Диего Гарсия наносили удары по всему, что хотя бы смутно напоминало военные цели, но трудно было упустить тот факт, что США проигрывают войну.

01 февраля 2013, 17:20

Космос. Лунная база с помощью 3D-печати

  • 0

Похоже, идея применения 3D-принтеров в космосе понемногу становится мейнстримом. Новость на сайте "Компьтерры": "Лондонская архитектурная фирма Foster + Partners и Европейское космическое агентство приступили к изучению вопросов строительства лунных баз с помощью 3D-принтера. Уже разработан дом на четырёх человек, в котором можно укрыться от перепадов температуры, метеоритов и гамма-излучения. Фундамент строения будет распаковываться из модульной трубы, а всё остальное — надуваться. Затем принтер D-Shape с шестиметровой рамой, управляемый роботом, укрепит и защитит купол блоками из реголита со структурой, напоминающей одновременно пену, соты и птичьи кости".«Мы много практиковались, выдумывая дизайн для экстремальных условий на Земле и эксплуатируя подручные, экологически рациональные материалы, — поясняет представитель фирмы Ксавьер де Кестельер. — Лунный проект следует той же логике: дизайн подсказан свойствами подручного материала».Энрико Дини, основатель компании Monolite, которая изобрела принтер D-Shape, рассказывает, что в лунный грунт будет впрыскиваться оксид магния; после этого можно приступать к печати. А чтобы блоки были твёрдыми, как камень, материал свяжут специальными солями.Сейчас принтер печатает со скоростью около двух кубометров в час, но уже следующее поколение устройства доведёт этот показатель до трёх с половиной кубометров, то есть на четырёхместное здание будет уходить около недели.Адаптацией технологии 3D-печати к лунным условиям занимаются итальянская фирма Alta и Пизанская школа специальных исследований Св. Анны. Разумеется, впрыскивать жидкость просто так в вакууме нельзя, поэтому форсунки необходимо поместить внутрь реголита. Благодаря тому что двухмиллиметровые капли удерживаются капиллярными силами в грунте, процесс печати становится возможным и на Луне.Стоит отметить, что материал, имитирующий реголит, активно производится для научных нужд некоторыми компаниями, но лишь килограммами, а тут понадобились тонны. На помощь пришёл один вулкан, располагающийся в Центральной Италии, базальт которого на 99,8% напоминает лунный грунт.Уже напечатан полуторатонный строительный блок, а в вакуумных камерах испытаны модели меньшего масштаба. Первое подобное здание планируется возвести на южном полюсе Луны, ведь там никогда не заходит солнце и не бывает резких перепадов температур в течение лунных суток.

Выбор редакции
27 января 2013, 18:03

Крах американской империи. Часть 1. Высокомерие

  • 0

Нашел недавно американского автора, очень правдоподобно описавшего механику распада Соединенных Штатов – причем в художественной форме. Джон Майкл Грир является писателем, ученым, историком идей и Великим Архидруидом ордена друидов в Америке. Вопреки своим довольно странным религиозным увлечениям его фантастическая повесть о ближайшем будущем последней сверхдержавы меня увлекла и я решил её перевести. Повесть состоит из пяти частей и послесловия. Сегодня я выкладываю перевод первой части.Предисловие автора: На протяжении года в постах The Archdruid Report я пытался наметить в общих чертах траекторию глобальной американской империи и раскрыть причины, по которым эта траектория скорее всего внезапно прервется в ближайшем будущем. Чтобы сделать тему менее абстрактной и поместить в исторический контекст, я решил обратиться к инструментарию художественной литературы. В этом и последующих четырех постах я постараюсь обрисовать сценарий поражения и коллапса американской империи. Повествование начинается в неопределенном будущем в пределах двух ближайших десятилетий; вероятно, следует прямо сказать, что это не предсказание того, как все будет на самом деле, а скорее один из возможных вариантов развития событий – и, таким образом, модель, которая может помочь выявить некоторые уязвимые места самопровозглашенной сверхдержавы, ковыляющей в настоящий момент в сторону исторической компостной кучи.Часть первая. ВысокомериеНовость о последнем открытии в Танзании глубоководного месторождения нефти ворвалась в сонную мартовскую субботу. Тридцать лет назад находка подобного размера получила бы две колонки на последней странице нескольких газет, но сейчас все было иначе. В мире, находящемся на голодном нефтяном пайке то, что раньше рассматривали бы как скромную находку, попало на передовицы.Без сомнения, она привлекла внимание в Восточном крыле Белого дома, где тем вечером президент и его советники собрались на поспешно созванную встречу.- Китайцы уже взяли их в оборот, - сказал министр энергетики. – Танзания у них в кармане и рабочие CNOOC (Chinese National Overseas Oil Corporation, китайская государственная компания, возглавляющая поиски нефти за рубежом) уже на месторождении и в Дар-эс-Саламе.- Оно достаточно близко от кенийских вод…- Ни в коем случае, господин Президент. Оно в 200 морских милях от спорной зоны, кроме того, у Найроби нет желания вновь столкнуться с танзанийцами.- Черт, мы нуждаемся в этой нефти! – Президент отвернулся и подошел к окну.Конечно он был прав, и это было в равной мере верно не только в отношении Соединенных Штатов. В прошлом ноябре Джеймс Уид победил на выборах в Белый дом в компании, максимально сфокусированной на проблеме выхода страны из долгого и все более глубокого экономического спада. Ключевым моментом для выполнения этого обещания была необходимость выиграть для страны большую долю импортной нефти, но это было легче сказать, чем сделать; за остатками благовидного фасада свободного рынка нефть пересекала границы в результате политических соглашений между странами-производителями и странами-потребителями, достаточно сильными и богатыми, чтобы конкурировать. Теперь же США чаще проигрывали, чем выигрывали – и влияние этого факта на грядущие перевыборы занимало умы всех, кто находился в комнате.  - Есть один вариант, - сказал президент советнику по национальной безопасности. – Смена режима.Президент Уид отвернулся от окна и встал лицом к остальным. Министр обороны прочистил горло.- Раньше или позже, - сказал он, – китайцы дадут отпор.Советник по национальной безопасности пренебрежительно посмотрел на него.- Не посмеют, - сказал он. – Они знают, кто тут главный, да и в любом случае это слишком далеко от их границ, у них нет возможности проецировать силу. Они отступят – так же, как в Габоне.Президент перевел взгляд с одного на другого.- Это вариант, - сказал он. – У вас две недели, чтобы разработать детальный план.***Смена режима уже не была таким простым делом как когда-то. План формировался постепенно из множества совещаний в переговорных Пентагона и штаб-квартиры ЦРУ. Прошли легкие деньки «цветных революций», когда несколько миллиардов долларов, закаченных через государственные НПО могли купить массовое восстание и привести неподготовленное правительство к панике и падению. Стратегии второго поколения, так хорошо зарекомендовавшие себя в Ливии и ряде других стран – поддержка рукотворного восстания наемниками, силами специального назначения и бесполетной зоной – перестали работать, в свою очередь, как только правительства, ставшие мишенями, поняли, как можно с ними эффективно бороться. Сейчас, чтобы заменить недружественное правительство более сговорчивым, уже нужны были наземные войска и поддержка авиации.Тем не менее, работа была знакомой и ответственные за неё чиновники составили план гораздо раньше отведенных президентом двух недель. Через несколько дней, когда он вернулся подписанный и одобренный, маховик был запущен. Во все восточноафриканские организации, служащие прикрытием для ЦРУ, потекли деньги; подразделения организации в Танзании начали рекрутировать амбициозных, неудовлетворенных и идеалистически настроенных людей, будущих организаторов и лидеров восстания; где-то в другом месте нанимали наемников и набирала обороты пропаганда. Правительство Кении, ближайшего государства-сателлита Америки, было вынуждено согласиться на присутствие американских войск на границе с Танзанией. Была мобилизована третья авианосная ударная группа, которая отправилась на встречу двум другим, уже находящимся на месте.Правительству Танзании потребовалось лишь пара недель, чтобы понять, что недавняя удача поставила их под удар. В один из дней в начале мая, после подробного брифинга с начальником разведки, президент Танзании вызвал китайского посла на секретную встречу и прямо все высказал:- Если вы оставите нас сейчас, мы проиграли.Посол пообещал лишь передать послание в Пекин, но сделал это немедленно по прибытии в китайское посольство и добавил от себя необходимые детальные поясненияЧерез три дня дюжина человек собралась за столом конференц-зала в Пекине. Помощник налил чай и исчез. После часовой дискуссии один из участников встречи сказал:- Как там говорят американцы, «прочертить линию на песке»? Полагаю, самое время и место сделать это.Тихий шепот согласия пронесся над столом. В последовавшие за этим дни в разных концах планеты на свет появились очень разные планы.***Порт Дар-эс-Салам, столица Танзании и её самый большой город, был очень оживленным местом, заполненным танкерами, везущими черное золото китайцам и их союзникам, и контейнеровозами, доставляющими все типы грузов, большей частью из Китая, для бурно растущей танзанийской экономики. В этой суете никто не обратил внимания на прибытие нескольких обыкновенных грузовых контейнеров из китайских портов, которые были выгружены с ничем не примечательных судов и перевезены в несколько неприметных складов, расположенных на побережье между Дар-эс-Саламом и северным портовым городом Танга. Агенты ЦРУ, отслеживавшие следы китайской ответной реакции, полностью их упустили.В целом, количество контейнерных перевозок в Танзанию и ряд других стран-сателлитов Китая в Африке выросло незначительно – недостаточно, чтобы вызвать подозрения. Никто в США так и не узнал как много африканских компаний столкнулось с проблемой неожиданных задержек в доставке заказанных из Китая товаров, поскольку другой груз занял их место. Так же никто не проявил беспокойства ростом числа молодых китайских мужчин, летавших в Африку за четыре месяца до начала войны. Американская разведка не уделила им внимание. Их прибытие вызвало короткие дебаты в Лэнгли: военные наблюдатели, одна из фракций разведывательного сообщества США, настаивали на том, что китайцы прибыли шпионить за  американскими военными технологиями, тогда как военные советники, другая фракция, утверждали, что они находятся для того, чтобы содействовать танзанийской армии в борьбе с американскими силами, концентрировавшимися в Кении.Обе фракции заблуждались. Большинство этих неразговорчивых молодых людей залегло на дно где-то поблизости от складских районов между Дар-эс-Саламом и Танга, где содержимое тех контейнеров было собрано, протестировано и подготовлено к использованию. Тем временем, в тысячах миль оттуда ВВС Народно-освободительной армии Китая (НОАК) перевели шесть авиакрыльев, составленных из самых современных китайских самолетов, на базы в Центральной Азии. Китайское правительство объявило о проведении в том августе совместных военных учений с Россией, поэтому спутниковые фотографии истребителей Chengdu J-20, стоящие в пустынях Туркестана, удостоились в Лэнгли лишь пары незаинтересованных взглядов и были отправлены в архив.***После многих лет бюджетных баталий на Капитолийском холме вооруженные силы США уже не были такими мощными и мобильными, как в последние годы XX века. Лишь две из оставшихся восьми авианосных ударных групп – АУГ на жаргоне военных – были на боевом дежурстве в любое время: одна в западной части Тихого океана и одна постоянно курсирующая между Средиземным морем и Индийским океаном. Транспортировка, будь то морем или по воздуху, становилась все более проблематичной, и организовать простое заимствование авиалайнеров у гражданских компаний, фундамент военного планирования в позднем ХХ веке, было уже сложнее, учитывая, что воздушные путешествия вновь стали уделом богатых. Тем не менее, для подразделений, предназначенных для первой фазы танзанийской операции – 101-ая десантная, 6-ая кавалерийская, 1-ая и 2-ая дивизии морских пехотинцев – привычным делом было в спешке грузиться на транспорт и под покровом неизвестности отправляться в удаленные уголки земного шара.Первые подразделения 101-ой воздушно-десантной дивизии приземлились в Найроби в середине мая, когда закончились проливные дожди и первые бунты стали вспыхивать в Дар-эс-Саламе. К тому времени, когда президент Уид уже произнес свою знаменитую речь в Канзас-Сити 20 июня, разоблачая зверства, совершенные, как он заявлял, правительством Танзании, и провозглашая в громких словах неустанную готовность Америки поддерживать стремление к свободе во всем мире, все четыре дивизии были размещены на заново созданных базах в гористой местности к югу от Каджиадо, недалеко от танзанийской границы. Рядом с ними роились специалисты по логистике и гражданские контрактники, готовясь к приему двух плывших из Германии танковых дивизий, которые должны были стать основой наземных сил, и основной части необходимых для наступления поставок, шедших морем с Диего-Гарсии.Тем временем три АУГ во главе с атомными авианосцами «Рональд Рейган», «Джон Ф. Кеннеди» и «Джордж Вашингтон» на крейсерской скорости направились к точке встречи в западной части Индийского океана, где они должны были встретить корабли с танковыми дивизиями из Германии и дюжину больших судов обеспечения из «Maritime Prepositioning Squadron», базирующегося на Диего-Гарсия. Выделенные для операции два крыла истребителей ВВС должны были прибыть как раз перед тем, как авианосцы подойдут на достаточное расстояние до цели; они и базирующиеся на авианосцах самолеты должны были уничтожить ВВС Танзании и сравнять с землей военные объекты по всей стране за те две недели, которые необходимы танковым дивизиям чтобы высадиться, присоединиться к остальным силам и начать наземное наступление. Это был стандартный план быстрого уничтожения скромных вооруженных сил средней страны третьего мира. Его единственным слабым местом было то, что противником Соединенных Штатов уже не была средняя страна третьего мира.***В мирное время август и сентябрь являются пиком туристического сезона в Восточной Африке; вдали от побережья климат прохладный и сухой, и по широким равнинам внутренних районов легко путешествовать. Поскольку равнины в прохладную сухую погоду являются одним из самых лучших мест на земле для наступления танками и вертолетами именно на эти месяцы составители планов в Пентагоне назначили операцию «Пылающий факел, освобождение Танзании». Пояснительная записка, переданная в конце июля президенту Уиду, обрисовала последние детали, он кивнул и подписал окончательный приказ о вторжении. Министр обороны в другой стороне комнаты смотрел и молча хмурился. Он несколько раз пытался поднять вопрос о небольшом, но реальном шансе того, что китайцы могут принять ответные меры – его совет был отклонен Уидом и осмеян президентским советником по национальной безопасности и вице-президентом Гурни. Как только все закончится, говорил он себе в пятнадцатый раз, он подаст в отставку.За окнами Белого дома небольшая группа протестующих, едва видимая на большом расстоянии, продолжала бесцельное пикетирование в специально отведенной для них зоне. Пешеходы торопливо проходили мимо, не обращая внимания на скандируемые лозунги и протестные плакаты. Это был ещё один беспощадно жаркий день в Вашингтоне, часть «новой нормы», о которой говорят СМИ, когда не могут совершенно избежать упоминания о климатическом сдвиге. За пределами столичной кольцевой дороги половина страны была охвачена ещё одной дикой засухой; штат Айова и Джорджия только-только приостановили выплаты по своим долгам, взбаламутив финансовые рынки; на юго-востоке нервные взгляды были прикованы к тропическому шторму, зарождающемуся над островами Виндворд и демонстрирующему все признаки превращения в первый в этом сезоне большой ураган.То, что впоследствии вспоминали многие проницательные наблюдатели, было угрюмое настроение, охватившее страну тем летом. Только СМИ и самые бесстыдные из политиков пытались делать вид, что приближающаяся война с Танзанией вызвана чем-то помимо нефти. Рейтинг одобрения президента колебался значительно ниже 25%, что все ещё было в три раза больше, чем у Конгресса, и значительно выше, чем у любого вероятного кандидата от другой партии. Одни и те же эксперты вываливали на публику привычные клише, но единственные, кто их слушал были они сами. По всей стране и по всему политическому спектру терпение американского народа было явно на исходе.Те, кто был недоволен, имели массу причин для этого. Хронический экономический спад, объявший страну с 2008 года не демонстрировал никаких признаков облегчения, несмотря на неоднократные бэйлауты финансового сектора, каждый из которых объявлялся ключом к возвращению процветания, и повторяющиеся выборы, в которых каждый кандидат утверждал, что обладает свежими идеями, но будучи избранным обращался к той же провальной политике, что и предшественник. Сланцевый бум начала 2010-х годов стал уже практически историей; цены на энергию были высоки и, колеблясь, забирались все выше; цена на бензин подскочила до 7 долларов тем летом прежде, чем вернуться обратно почти к прежнему уровню в 6,5 долларов. Ничего нового в этом не было, но похоже происходящее отравляло настроение страны сильнее, чем раньше. Вскоре все это поможет взорвать ситуацию, но прежде, чем это случится, прогремят другие взрывы.В конце июля силы вторжения собрались в Индийском океане почти в двух тысячах миль на восток от побережья Кении. Командующий оперативной группой адмирал флота Юлиус Т. Декман убедился, что все в порядке прежде, чем дать приказ плыть на запад. Кадровый офицер с полудюжиной боевых заданий за спиной, Декман научился доверять интуиции, и его интуиция говорила, что что-то не так. С мостика флагманского авианосца «Джордж Вашингтон» он рассмотрел собранный флот, покачал головой и приказал разведывательным беспилотникам подняться в воздух. Картинка в реальном времени с американских спутников-шпионов не показала ничего необычного; данные с самолета AWACS, кружащего высоко наверху, подтвердили это – как и беспилотники, как только с них стали поступать данные. Беспокойство не оставляло Декмана по мере того, как дни проходили без происшествий и оперативная группа приближалась к Восточной Африке.Флот достиг предписанной позиции у побережья Кении по графику. Последние новости пришли по защищенному спутниковому каналу связи из Вашингтона: истребители ВВС прибыли и были готовы к действию; Танзанийский Совет Свободы, созданное Госдепартаментом марионеточное правительство в изгнании, призвало «все народы мира» освободить свою страну – просьба, обращенная, как все знали, к одной единственной стране; ведомые ЦРУ наемники, возглавлявшие вторую, насильственную фазу восстания, были выведены из Дар-эс-Салама, оставляя местных боевиков на произвол судьбы, и двигались к кенийской границе чтобы открыть дорогу вторжению. Как только солнце погрузилось в красную дымку над далеким африканским побережьем Декман убедился в том, что каждый корабль его флота был готов.Совсем немногие из тех, кто участвовал в войне, смог нормально выспаться в последнюю ночь перед тем, как началась стрельба. На трех авианосцах и на двух заново отстроенных аэродромах в южной Кении технический персонал работал всю ночь, чтобы подготовить самолеты к предстоящей битве, не подозревая, что другие техники делали то же самое за тысячи миль в Центральной Азии. Солдаты двух танковых дивизий, прибывших из Германии, готовились к высадке в Момбасе, которую большинство из них так и не увидит. В Дар-эс-Саламе и Найроби президенты встретились с министрами и затем направились в хорошо укрепленные бункеры; в других странах мира главы государств читали отчеты разведки и готовились к кризису.За два часа до рассвета ожидание закончилось. Его прервали два человека. Одним был адмирал Декман, по приказу которого первые истребители-бомбардировщики взревели над палубой «Джорджа Вашингтона» и ввысь устремились «Томагавки». Другим был офицер в китайском командном пункте где-то в Центральной Азии, наблюдавший взлет самолетов и запуск ракет благодаря высотному беспилотнику-наблюдателю – одному из трех, следовавших за «Джорджем Вашингтоном» с того момента, как он прошел Суэцкий канал, и сейчас висевших высоко над флотом. Как только инфракрасное изображение показало самолеты и ракеты, ринувшиеся в сторону Танзании, офицер быстро набрал на клавиатуре команду и два раза кликнул «enter». Со вторым кликом началась китайская контратака.

Выбор редакции
22 января 2013, 22:53

Космос. Новый проект добычи полезных ископаемых на астероидах

  • 0

Признаться честно, я скептик в отношении подобных проектов - мне всегда казалось, что без радикального уменьшения цены вывода кг груза на орбиту все подобные идеи являются мертворожденными. Но, быть может, есть шанс обойти проклятие "гравитационного колодца", который мы зовем своим домом, без дорогостоящих и ненадежных многоразовых "челноков"? Например, запуская мини-спутники, роботы и 3D-принтеры, которые уже на месте будут собирать всю необходимую инфраструктуру и топливо. Попытать счастья на этой стезе попробует компания Deep Space Industries, Inc."Начать добычу металлов и прочих строительных материалов из космических пород планируется в десятилетний срок. Сначала их будут использовать для создания спутников связи за пределами Земли, а потом наступит время для сооружения космических солнечных электростанций. Кроме того, на Землю для нужд промышленности будут также доставлять драгоценные металлы, такие, как платина. Строительным работам Deep Space поможет ждущий своего патента 3D принтер, названный MicroGravity Foundry. «MicroGravity Foundry - это первый 3D принтер, создающий даже в невесомости плотные и прочные металлические детали, - подчеркнул в своем заявлении соучредитель компании и изобретатель MicroGravity Foundry Стивен Коуви (Stephen Covey)».Перевод статьи Space.com на Иносми:"Во вторник начинает свою работу новая компания по добыче полезных ископаемых на астероидах. Ее цель – помочь человечеству расширить свое присутствие в солнечной системе за счет освоения богатых залежей, хранящихся в космических глыбах.Новая фирма носит название Deep Space Industries, Inc. Сегодня (22 января) она объявила о том, что в 2015 году планирует запустить целый флот геологоразведочных космических кораблей, а уже через десять лет начнет собирать с ближайших к Земле астероидов урожай металлов и воды. Такая работа позволит строить и производить дозаправку космических кораблей далеко за пределами нашей планеты, что даст человечеству возможность закрепиться на самых дальних рубежах.«Использование заготавливаемых в космосе ресурсов - это единственная возможность заниматься освоением космоса на постоянной основе», - говорится в заявлении руководителя Deep Space Дэвида Гампа (David Gump). В 10 часов утра тихоокеанского времени Deep Space Industries проведет пресс-конференцию в Санта-Монике, штат Калифорния, на которой будут изложены новые подробности этого смелого плана.«Ежегодно астрономы обнаруживают более 900 новых астероидов, пролетающих мимо Земли, - объяснил Гамп. – Они могут стать тем же, чем Железная гряда Миннесоты стала в прошлом веке для автомобильной промышленности Детройта – важнейшим месторождением полезных ископаемых, находящимся рядом с тем местом, где эти ископаемые были остро необходимы. В данном случае, металлы и топливо с астероидов могут привести к появлению и расширению космических предприятий в этом веке. Такова наша стратегия».Deep Space - это вторая компания, решившая заняться добычей полезных ископаемых на астероидах. Первая, носящая название Planetary Resources и созданная при финансовой поддержке миллиардера, была учреждена в апреле.Deep Space будет изучать возможные места добычи полезных ископаемых при помощи 25-килограммовых космических кораблей FireFlу. Первый такой корабль планируется запустить в 2015 году.FireFly будет проводить разведку на астероидах с минимальными затратами. Этот космический корабль будет изготавливаться из недорогих компонентов малых искусственных спутников Земли, а в космическое пространство его станут выводить ракеты, несущие на орбиту крупные спутники связи.«Мы можем делать эти удивительные машины меньше, дешевле и быстрее, чем когда бы то ни было, - отметил в своем заявлении председатель правления Deep Space Рик Тамлинсон (Rick Tumlinson). – Представьте себе производственную линию FireFlу, которые приведены в состояние готовности к пуску, загружены и могут лететь в космос, чтобы исследовать любой объект, приближающийся к Земле».С началом работы FireFlу будут созданы возможности для строительства другого космического корабля весом 32 килограмма, который назвали DragonFly. Этот корабль планируется выводить на орбиту, начиная с 2016 года. DragonFly будет совершать полеты продолжительностью от двух до четырех лет, привозя на Землю образцы грунта и пород с астероидов. Некоторые из этих образцов помогут компании определить места добычи полезных ископаемых, а остальные, скорее всего, пойдут на продажу исследователям и коллекционерам.По словам руководителей Deep Space, люди смогут совершать виртуальные полеты вместе с обоими космическими зондами, которые будут в определенной мере финансироваться руководством корпорации.«Люди смогут участвовать в миссиях FireFly и DragonFly, получая живую трансляцию из центра управления полетами и проходя онлайновые курсы по добыче полезных ископаемых на астероидах, которые будут финансировать рекламщики корпорации, а также пользуясь другими инновациями, которые позволят настежь открыть двери в космос, - отметил Гамп. – Компания Google со своей премией Lunar X Prize, Unilever и Red Bull тратят десятки миллионов долларов на космическое спонсорство, поэтому возможность выступить спонсором экспедиции FireFly в открытый космос будет весьма увлекательной».Все это – прелюдия к главной цели Deep Space, которая заключается в сборе и использовании прямо в космосе ресурсов с астероидов.Как отмечают руководители компании, начать добычу металлов и прочих строительных материалов из космических пород планируется в десятилетний срок. Сначала их будут использовать для создания спутников связи за пределами Земли, а потом наступит время для сооружения космических солнечных электростанций. Кроме того, на Землю для нужд промышленности будут также доставлять драгоценные металлы, такие, как платина.Строительным работам Deep Space поможет ждущий своего патента 3D принтер, названный MicroGravity Foundry.«MicroGravity Foundry - это первый 3D принтер, создающий даже в невесомости плотные и прочные металлические детали, - подчеркнул в своем заявлении соучредитель компании и изобретатель MicroGravity Foundry Стивен Коуви (Stephen Covey). – Другие 3D принтеры по металлу спекают порошковый металл, а для этого нужно гравитационное поле, и кроме того, структура у них получается пористая; либо же они используют легкоплавкие металлы меньшей прочности».Deep Space Industries также займется добычей воды на астероидах, которую можно будет разлагать на водород и кислород, являющиеся главными компонентами ракетного топлива. Таким образом, деятельность компании по добыче полезных ископаемых приведет к созданию космических заправочных станций, которые позволят спутникам и путешествующим космическим кораблям заливать свои баки довольно дешевым и эффективным топливом.«Мы будем в космосе гостями лишь до тех пор, пока не научимся там жить, - заявил Тамлинсон. – В этом и состоит миссия Deep Space – поиск, сбор и переработка космических ресурсов, которые помогут спасти нашу цивилизацию и распространить деятельность человечества на космос. Делать это мы будем постепенно, шаг за шагом, используя наши космические ресурсы для создания потрясающего и полного надежд будущего для человечества».У Planetary Resources - аналогичные амбиции. Эта компания также планирует добывать металлы и воду на астероидах, чтобы открыть солнечную систему для освоения и эксплуатации.Planetary Resources может оказаться серьезным конкурентом. Компанию основали первопроходцы в области коммерческой космонавтики Питер Диамандис (Peter Diamandis) и Эрик Андерсон (Eric Anderson), а среди ее богатых инвесторов есть руководители компании Google Ларри Пейдж (Larry Page) и Эрик Шмидт (Eric Schmidt).

Выбор редакции
21 января 2013, 23:04

Вести с полей. "Росатом" в лице "АРМЗ" купил Uranium One Inc

  • 0

Статья из "Эксперта":  «Эта сделка позволит "Росатому" обеспечить свои предприятия ресурсной базой. Сегодня "Росатом" не может обеспечить свои потребности в уране за счет собственной добычи. Дефицит компания компенсирует запасами и выводом оружейного урана из использования... Завершение консолидации данного пакета, безусловно, положительно скажется на положении АРМЗ на мировом рынке урана, компания укрепит свои лидерские позиции, сможет увеличить свои производственные и экономические показатели. Одна из ключевых целей АРМЗ — это оставаться крупнейшим производителем с самой низкой себестоимостью, и приобретение Uranium One как раз и будет способствовать достижению этой цели, ведь Uranium One — компания с одним из самых низких в мире показателей себестоимости добычи»"Урановый холдинг «Атомредметзолото» (АРМЗ, входит в госкорпорацию «Росатом») заключил с канадской компанией Uranium One Inc (U1) соглашение о консолидации 100% акций U1. В соответствии с условиями соглашения АРМЗ приобретает все обыкновенные акции Uranium One Inc., которые в настоящий момент не принадлежат «Атомредметзолото» и аффилированным лицам, по цене 2,86 канадского доллара за акцию. Это на 32% больше, чем средняя цена акций U1 по состоянию на 20-дневный период, предшествующий 11 января этого года (последний день торгов перед анонсированием сделки). В общей сложности в рамках сделки миноритарные акционеры U1 получат за свои ценные бумаги порядка 1,3 млрд канадских долларов.«АРМЗ, вероятнее всего, хочет выкупить Uranium One дешево, потому что сейчас проводят сделку по 2,8 доллара за акцию, а до аварии на АЭС "Фукусима" он стоил больше чем 6 долларов за акцию, то есть почти в два раза. Это хорошая сделка», — оценивает сделку старший аналитик ФГ БКС Олег Петропавловский. «Эта сделка позволит "Росатому" обеспечить свои предприятия ресурсной базой. Сегодня "Росатом" не может обеспечить свои потребности в уране за счет собственной добычи. Дефицит компания компенсирует запасами и выводом оружейного урана из использования. Учитывая цели сделки, которые заключаются в получении полного контроля над компанией, премия является необходимым условием. Размер премии, возможно, мог быть и меньшим, однако стратегическое значение сделки для АРМЗ позволяет компании сделать более щедрое предложение, которое повышает шансы компании на одобрение сделки миноритарными акционерами Uranium One», — анализирует ситуацию первый вице-президент Российского союза инженеров Иван Андриевский. «Завершение консолидации данного пакета, безусловно, положительно скажется на положении АРМЗ на мировом рынке урана, компания укрепит свои лидерские позиции, сможет увеличить свои производственные и экономические показатели. Одна из ключевых целей АРМЗ — это оставаться крупнейшим производителем с самой низкой себестоимостью, и приобретение Uranium One как раз и будет способствовать достижению этой цели, ведь Uranium One — компания с одним из самых низких в мире показателей себестоимости добычи», — убежден ведущий эксперт УК «Финам менеджмент» Дмитрий Баранов.Уловили моментОбогащенный природный уран является основным топливом для большинства атомных электростанций (АЭС). Для обеспечения работы 436 мировых атомных энергетических реакторов общей мощностью 370 ГВт нужно ежегодно, по разным оценкам, производить 65–70 тыс. тонн природного урана. Но в 2011 году в мире было произведено только 54 тыс. тонн природного урана. Разница в потребности была покрыта за счет «вторичных источников».При этом, за исключением Японии, Германии и еще нескольких стран, никто в мире от развития атомной энергетики отказываться не собирается. МАГАТЭ как прогнозировало увеличение к 2030 году количество атомных реакторов до 660, так и прогнозирует. Китай как собирался к этому времени увеличить до 30% свою долю в мировом балансе производства атомной энергии (в 2011 году она составляла 3%), так и собирается. «Росатом» как намеревался вдвое увеличить в ближайшие 20 лет мощность АЭС в России и осуществить массовое продвижение атомных станций российского образца за рубеж, так и делает это. Причем речь сейчас идет не только о строительстве АЭС по российским проектам в Восточной Европе и Юго-Восточной Азии, но и о снабжении европейских атомных станций, построенных там конкурентами «Росатома», топливом российского производства.Но «ахиллесова пята» российского ядерного концерна как раз и заключается в том, что эти амбициозные планы не соответствуют объемам добываемого им в России природного урана. Добыча этого элемента на основном российском руднике — Приаргунском производственном горно-химическом объединении (ППГХО, Забайкалье), например, упала с 2920 тонн (2010 год) до 2191 тонн в 2011 году. Еще 535 тонн в 2011 году было произведено на «Далуре» (Курганская область), и 266 тонн дал рудник «Хиагда» (Бурятия). Однако общий объем производства природного урана АРМЗ в 2011 году (данных за 2012 год еще нет) вырос на треть — с 5173,4 тонны (2010 год) до 7091,2 тонны. И это стало прямым следствием сделки по получению в 2010 году российским урановым концерном контрольного пакета в канадском уранодобытчике Uranium One, входящем в первую пятерку крупнейших уранодобывающих компаний мира. В 2011 году U1 добыла 4840 тонн урана, поэтому обладатель ее контрольного пакета смог записать в том году на свой баланс почти 2,5 тыс. тонн добытого сырья. И нынешняя консолидация «Атомредметзолото» 100% канадской компании позволит российскому концерну получить контроль над всем объемом добычи Uranium One. Причем дело не только в том, что АРМЗ сможет при этом сразу получать ежегодно еще 2,5 тыс. тонн природного урана. Дело в том, что этот уран, добываемый в Казахстане, ЮАР, Намибии и Австралии, минимум в полтора-два раза дешевле, чем российский, — порядка 15–20 долларов за фунт закиси-окиси, при том что с осени прошлого года цена на природный уран на мировом рынке держится в районе 50 долларов за фунт. Кроме того, у Uranium One есть хорошие перспективы и увеличения объема добычи урана.Цена Элькон Понятно, что обретением полного контроля над Uranium One АРМЗ и стоящий за ним «Росатом» (1,3 млрд канадских долларов миноритариям U1, по словам главы совета директоров АРМЗ Вадима Живова, будут заплачены из средств российской атомной корпорации) не ограничатся. В 2011 году АРМЗ купило австралийскую публичную компанию Mantra Resources, флагманским проектом которой является месторождение Mkuju River в Танзании с объемом почти 50 тыс. тонн урана. Известно, что за это время ряд ураносодержащих участков в Африке уже приобрели и несколько крупных российских компаний, формально не связанных с «Росатомом», но, очевидно, действующих в его интересах. Вопрос заключается в том, что при такой политике будет с добычей урана внутри России?Формально все заявленные «Росатомом» проекты по развитию добычи урана внутри нашей страны развиваются. В конце прошлого года на ППГХО была запущена первая очередь рудника №8, где уже в этом году будет добыто 400 тонн урана и который, по сути, должен удержать объем добычи этого сырья в Забайкалье на уровне свыше 2 тыс. тонн в год. В строительство первой очереди этого рудника было вложено 3,5 млрд рублей. Продолжается развитие «Хиагды» в Бурятии, которая к 2019 году должна выйти на проектную мощность до 1,8 тыс. тонн урана в год. Проводятся геолого-разведочные работы с целью выявить на территории России месторождения с низкой себестоимостью добычи урана. «В 2011 году некоторые успехи были достигнуты в Калмыкии и Забайкалье, где изучается группа небольших месторождений урана, пригодных для отработки методом кучного выщелачивания. Потенциальный суммарный объем добычи ориентировочно чуть ниже 1 тыс. тонн в год в течение 25–30 лет», — подчеркнул осенью прошлого года и. о. генерального директора АРМЗ Тигран Хачатуров. Однако о главном российском уранодобывающем проекте — освоении Эльконского месторождения в Южной Якутии, которое в перспективе способно обеспечить до трети потребности нашей страны в природном уране, — новостей пока нет. Причем нет их в буквальном смысле этого слова. Последняя новость на официальном сайте ЗАО «Эльконский ГМК», созданном в 2007 году для разработки Южной группы месторождений Эльконского ураново-рудного района, датирована 30 декабря 2010 года. И это понятно — добыча якутского урана в нынешних условиях стоит на порядок дороже, чем австралийского, танзанийского или казахстанского. И в чем-то эта ситуация напоминает ситуацию со сланцевым газом. Пока нефть стоила 10–15 долларов за баррель, он был интересен только теоретически. Когда ее цена подскочила до 100 долларов, оказалось, что сланцевый газ можно добывать и продавать очень даже рентабельно. Поэтому время Элькона, очевидно, наступит или когда цена урана взлетит в несколько раз, или когда он вовсе закончится в теплых странах.

Выбор редакции
17 января 2013, 00:53

Китай морально готовится к войне

  • 0

Перефразируя Маркса, можно сказать, что в любую эпоху господствующие заблуждения – это заблуждения господствующих. Мир с позиции глобального  «лидера» выглядит как «шахматная доска», где стороны оспаривают мировое господство и время от времени на смену одним игрокам приходят другие. Нам посчастливилось жить именно в этой фазе игры: новая ось мировой геополитики - противостояние США и Китая в АТР – уже почти оформилась и мир постепенно начинает выстраиваться вокруг неё. Мне представляется очевидным, что, даже при наличии на шельфе островов Дяоюйдао/Сенкаку нефти и газа, их самостоятельное значение слишком ничтожно, чтобы вызвать ту и риторику и те действия, которые мы сейчас наблюдаем. За спором об островах стоит нечто большее - именно здесь постепенно приходящий в упадок мировой гегемон провел красную черту, указывающую молодому претенденту его место.Таких линий становится все больше и больше: Филиппины, Австралия, Вьетнам, недавно даже Мьянма. Они окружают Китай по периметру его южных границ превращаясь в хорошо нам известную фигуру "сдерживания". В Китае об этом знают и отдают себе отчет, чем это грозит. Альтернатива, заданная логикой глобальной «шахматной доски», проста: смириться и стать со временем второй Японией, экономическим гигантом и политическим ничтожеством, либо бросить вызов той иерархии, вершину которой сейчас занимает Америка. Вернее сказать, Китай бросил вызов уже тогда, когда не оглядываясь ни на кого, не слушая советы доброжелателей про полезность "демократизации" и "либерализации" по российскому образцу, реализовал свой экономический потенциал. Теперь восточный гигант стоит перед новым вызовом - привести в соответствие свою политику с могучей экономикой, и вот уже "Хуаньцю шибао" пишет: "Нам всем придется вспомнить, каково это - быть на грани военного противостояния, и всем обществом хорошенько поразмыслить, что для нас означает война".Но что, если игра, в которую все играют, называется «выживание цивилизации», а не «борьба за гегемонию»? Что если игроки заблуждаются, думая, что бегут спринт на короткую дистанцию, а на самом деле участвуют в длительном, изматывающем марафоне? Быть может тот факт, что наша страна выбыла в прошлом раунде из этого соревнования является неочевидным, но важным преимуществом?

Выбор редакции
13 января 2013, 23:07

Вести с полей. ONEOK Partners отказались от постройки нефтепровода с Баккена

  • 1

В то время, как редакторы "Forbes" и экономисты из ВШЭ совершенно точно знают, что объем разведанных запасов традиционной и неконвенциональной нефти составляет 4,8 трлн. баррелей, т.е. примерно в пять раз больше, чем было добыто до настоящего времени (разве Д. Ергин из самого Кембриджа может ошибаться?) и про пик нефти можно "взять это все и забыть", компания ONEOK Partners LP окончательно отказалась от проекта постройки трубопровода Bakken Crude Express Pipeline (1 300 миль до хаба в Кушинге, проектная мощность 200 тыс. bpd, стоимость 1,8 млрд, завершение строительства было намечено на 2015 год). Это выглядит довольно странно, ведь, если верить проповедникам "сланцевой революции", Северная Дакота в частности и Америка в целом - это новая Саудовская Аравия (правда добыча недавно сократилось на 2,2% до 669 тыс bpd - впервые за 18 месяцев непрерывного роста, но говорят все из-за непогоды), а трубопроводы были и остаются самым дешевым способом транспортировки нефти. Так в чем же дело? Дадим слово представителям компании: "Вопреки уверенным прогнозам роста добычи нефти на участке Williston баккеновского месторождения мы не смогли заручиться достаточным количеством долгосрочных обязательств на условиях, необходимых для постройки нефтепровода".

Выбор редакции
12 января 2013, 02:29

Клуб анонимных параноиков. «Заговор молчания»

  • 0

Раскопал в блоге «Oil Man» интересное интервью с Робертом Хиршем, датированное 16 сентября 2010 года. Внимание привлекла, прежде всего, личность и биография Хирша: в 1970-х он руководил штатовской программой в области термоядерного синтеза, работал старшим аналитиком в RAND, управлял исследовательской лабораторией синтетических топлив компании Exxon. В эпоху президентства Буша-младшего  Хирш работал в Энергетическом департаменте (Department of Energy, DoE), где под его руководством был составлен отчет «Peaking of world oil production: impacts, mitigation & risk management». В отчете авторы предупреждают о приближении пика нефти и рассматривают различные варианты ответных действий (ключевой вывод заключался в необходимость минимум 10 лет для того, чтобы компенсирующие механизмы, вроде роста эффективности личного транспорта, GTL, BTL, CTL и т.д.  заработали в полную силу).Другими словами, перед нами человек, обладающий технической компетенцией (14 патентов и более 50 публикаций в сфере энергетики) и, одновременно, имеющий опыт работы внутри системы принятия решений в Штатах. Занятная подробность: предисловие к его книге «The Impending World Energy Mess» было написано Джеймсом Шлезингером, бывшим министром обороны (secretary of Defense) в администрации Ричарда Никсона и Джеральда Форда, и первым министром энергетики (secretary of Energy) в администрации Джимми Картера. И человек с такой биографией и такими связями открытым текстом говорит о «заговоре молчания» в Вашингтоне.Часть 1В книге, которую вы собираетесь опубликовать, приводятся аргументы в пользу того, что пик нефти может произойти в самом ближайшем будущем. Когда, по вашему, мы начнем испытывать проблемы? Через десять лет, менее десяти лет?Позвольте мне начать со следующего утверждения: основой всего является добыча. Мировая добыча нефти росла до середины 2004 года и с тех пор вышла на плато. Экономическая рецессия привела к снижению спроса, но не намногоМировой спрос снова растет. Он снова вернулся к уровню, который был до начала кризиса 2008 года.Верно. И добыча нефти колеблется в пределах 4 или 5%. Это не очень много. Я думаю, что мировая добыча не сможет подняться выше этого уровня.Каковы ваши предположения?Мы будем находится в этих пределах, а потом через 2-5 лет мировая добыча начнет сокращаться. (напомню, интервью датировано 2010 годом – d.).То есть, вы согласны с кошмарным сценарием, который недавно был озвучен Пентагоном, компанией Lloyd’s, Чаттем-хаусом (Chatham House) и аналитиками немецкой армии?В целом, да.Энергетический департамент (DoE) тоже говорит о колеблющемся или «неустойчивом» плато добычи нефти. Вы говорите об одном и том же?Разница в том, что они говорят о достижении этого плато когда-либо в будущем. Но мы уже его достигли! Если вы посмотрите на данные, то у вас не останется сомнений.Падение добычи в пределах 2-5 лет… Что произойдет если вы правы?Возникнет неразбериха и внезапно все станет ясно.Как вы считаете, каковы будут темпы падения добычи?Это главный вопрос, поскольку именно от темпов падения будет зависеть то, как серьезны наши проблемы. В книге мы рассматриваем два варианта: 2% и 4% в год. Очевидно, что чем меньше темпы падения, тем лучше. 4% - это настоящая катастрофа, с 2% проще, но все равно очень трудно.Насколько трудно?В нашем отчете 2005 года мы представили глобальную «crash program» – наилучший вариант того, что можно сделать. Предпринять что-либо быстрее не получится, поэтому её можно рассматривать как предельный случай. Так вот, с этой программой потребуется более десяти лет, чтобы как-то догнать ход событий, поскольку проблемы будут только нарастать! Если вы с кем-то соревнуетесь и этот кто-то стартовал раньше, то даже если вам удастся бежать быстрее потребуется много времени, чтобы сравняться.В 2008 году, когда цена барреля нефти находилась выше отметки в 130 долларов, в 20 странах Третьего мира прошли голодные демонстрации. Как вы думаете, стоит ли нам ожидать чего-то подобного, но в большем масштабе и в течение многих лет?Да. Вы знаете, у меня физическое образование, так вот, в физике есть понятие «нелинейности», связанное с явлением обратной связи. Невозможно детально понять данную проблему, поскольку она глубоко нелинейна – есть множество факторов, которые, в конечном счете, затрагивают людей, которые, в свою очередь, могут вести себя рационально, а могут выйти на улицы и устроить беспорядки. Политический хаос более чем вероятен! Когда подобное происходит полиция обязана вмешаться и, как результат, возможна война. Все может обернуться самым ужасным образом.Как вы думаете, может ли развитая страна, вроде Соединенных Штатов, оказаться перед лицом более серьезных проблем, чем у стран Третьего мира (развитые страны сильно зависят от нефти и нет более зависимой от нефти страны, чем США)?Без сомнения, мы в шаге от серьезных проблем, поскольку мы импортируем большие объемы нефти и почти все, что мы делаем, зависит от нее. Канада, например, в гораздо лучшем положении. Они разрабатывают нефтеносные пески, которых очень много, перерабатывают их и являются экспортерами нефти.Но почему бы тяжелой, глубоководной или неконвенциональной нефти не помочь решить проблему падения добычи конвенциональной нефти? Скажем так, я хотел бы, чтобы производилось неконвенциональное жидкое топливо из угля или газа и как можно быстрее. Все это входит в нашу «crash program». Но посмотрите на пример Южной Африки в эпоху апартеида. У них были огромные проблемы с эмбарго на нефтепродукты и стоял один завод по переработке угля в жидкое топливо (coal-to-liquid, CTL). Тогда они решили построить ещё один рядом. Не было проблем с людьми, с разрешениями на строительство, заботами об окружающей среде или чем-то ещё в этом духе. За три года они смогли построить завод, производящий 100 000 баррелей в день. Это была их «crash program».Это не смогло переломить ситуацию: у них до сих пор нет достаточного для экономики жидкого топлива, верно?Точно. И быстрее, чем у них не получится. У них это заняло 3 года. В мировом масштабе необходимо делать то же самое везде и одновременно, и не ради каких-то 100 000 баррелей в день,  а ради многих миллионов баррелей в день, в год! Вот что значит, когда ход событий опережает нас. Ключевая проблема именно в этом. Нефть не похожа на i-phone, эта штука небольшая, быстро заряжается и её можно сильно изменить за год или два. Проблема же энергии огромна, изменить что-то быстро не получится.На данный момент есть два места, где, похоже, все ещё можно добывать много нефти – глубоководный шельф Бразилии и Арктический океан. Сможет ли что-то изменить все более глубокое бурение на Северном полюсе?Будем надеяться. Пока все только начинается и говорить наверняка нельзя. Но одно мы знаем точно – это займет много времени. При том, что я даже не упоминал возможность происшествий вроде тех, что имели место в Мексиканском заливе. Требуется много времени чтобы найти нефть и построить необходимую для её добычи инфраструктуру. Даже если делать все как можно быстрее речь идет о 7-10 годах, необходимых для получения дополнительных 100 000 баррелей в день – уровень средней производительности новых нефтяных месторождений. Будь то CTL-заводы в Южной Африке или замена транспортного парка на более эффективные модели – все это требует времени. Если мы правы в нашей книге и добыча нефти начнет снижаться в следующие 2-5 лет, то мир проиграет. Но будут и победители, например, нефтяные компании, поскольку именно они будут бурить все эти глубоководные скважины, строить GTL и CTL-заводы и т.д.Некоторые выиграют, но мир в целом «проиграет»?..Будут ли Соединенные Штаты испытывать трудности? Без сомнения. Будет ли испытывать трудности Россия? Нет.  Россия является страной-экспортером и станет только сильнее. Захочет ли Россия продолжить экспорт? Представьте, что вы русский царь и видите, что цена нефти растет из-за спада производства. Вы знаете, что даже если сократите экспорт, то все равно получите столько же денег или даже больше. Появится соблазн сохранить свои нефтяные запасы.Король Саудовской Аравии в прошлом году сказал что-то, что звучало похожим образом.Да, он говорил это несколько раз, но некоторые сомневаются всерьез ли он… Не только по этому поводу – саудиты уже долгое время лгут по поводу своих запасов.Что вы можете сказать по поводу официальных данных о запасах Саудовской Аравии?Каждый год вот уже 15 лет они говорят, что обладают 258-262 млрд. баррелей запасов. Это неправдоподобно.Почему?Потому что они добывают примерно 3,5 млрд. баррелей в год. Это значило бы, что они находят эти 3,5 млрд. каждый год в течение 15 лет. Это статистически невозможно. Речь идет о поиске того, что крайне сложно найти. При этом сначала открывают большие месторождения, а потом меньшие. Поэтому сказать, что вы открываете ровно столько, сколько добываете… вероятность подобного для двух лет может быть 50-60%, но для 15 лет – ноль. Просто так не бывает.Что вы можете сказать по поводу других производителей?Страны ОПЕК играют друг с другом с помощью цифр добычи. Взгляните, например, на Кувейт – в 80-х они подняли значение резервов с 50 млрд. баррелей до 100 млрд. и с тех пор остаются на этом уровне.  При этом добыча ведется постоянно и новых месторождений они не находят.  Потом несколько лет назад кто-то из них сказал, что, быть может, там все же было 50 млрд. баррелей. Но правительство просто заткнуло всем рот.Часть 2Что произошло после публикации вашего доклада для Энергетического департамента (DoE)?Люди, с которыми я имел дело сказали: «Больше никаких работ и никаких разговоров на тему пика нефти».Эти люди находились на вершине административной иерархии?Общался я прежде всего с руководителями лабораторий, но они получали инструкции от высшего политического руководства департамента. После работы, проделанной нами в 2005 и 2006 годах, Энергетический департамент полностью прекратил любую поддержку исследований в области пика нефти и сокращения добычи. Люди, с которыми я работал в Национальной Лаборатории Энергетических Технологий – это порядочные люди, они видели проблему, видели всю тяжесть последствий, потенциал для огромного ущерба, но им сказали: «Больше никаких работ, никаких дискуссий».Все это происходило в 2006 году, в эпоху администрации Буша-младшего. Что-нибудь изменилось с приходом администрации Обамы?Не, ничего не изменилось. У меня остались друзья, которые до сих пор не могут что-либо говорить на эту тему. Можно предположить, что они получают те же самые указания.В интервью, данном мне в марте 2010, Глен Суитнам (Glen Sweetnam), который в то время руководил в DoE публикацией ежегодного Energy Outlook, признал, что «существует возможность снижения добычи» между 2011 и 2015 годами. Меньше, чем через месяц  его перевели в Совет национальной безопасности и в данный момент он находится в прямом подчинении Белому дому. Вы были удивлены его назначением?Да, я был очень удивлен тому, что сказал Глен, потому что в DoE все жестко контролируется. Глен, должно быть, просто выступил и сделал это, но никто не обратил внимания на его замечания.Когда я попросил советника Стивена Чу и политическое руководство DoE прокомментировать утверждение Глена Суитнема, мне ответили «без комментариев».Думаю, будет очень сложно получить какую-либо дополнительную информацию по этому вопросу. Глен теперь в Совете национальной безопасности и не может себе позволить публичных выступлений.Мне показалось, что Стивен Чу, министр энергетики Обамы, в курсе тематики пика нефти?Безусловно.Но?...Советник Чу, безусловно, очень хороший физик, но я думаю ему не хватает широкого видения энергетической проблематики. Кроме того, он идеолог и слишком академичен в своем подходе к данному вопросу. Это сильно отличает его от людей, проработавших в промышленности и знающих на практике как все происходит на самом деле.Тем не менее, разве не Стивен Чу и Барак Обама активно продвигают возобновляемые источники энергии?Ну, в книге, которую мы скоро опубликуем, около 60% текста занято нефтяной проблематикой, но, кроме того, мы рассмотрели другие источники энергии: уголь, ядерную энергию, ВИЭ – и пришли к глубочайшему убеждению, что ветер, солнечные панели и биомасса никогда не достигнут уровня, пригодного для чего бы то ни было. Многие люди идут по ложному пути поскольку думают, что можно перейти на энергию ветра и все будет отлично.Что вы можете сказать о Министерстве обороны (DoD)? Недавние доклады показывают, что в армии есть люди, желающие предупредить о нависшей опасности.Вы правы, в этом министерстве дела могут обстоять иначе. Его руководитель, Роберт Гейтс, выдающийся человек и хороший друг Джеймса Шлезингера, первого министра энергетики в Соединенных Штатах, написавшего предисловие к нашей книге. Шлезингер, кстати, долгое время служил советником в Министерстве обороны. В 2005 году Роберт Гейтс, наравне с другими высокопоставленными людьми, вовлеченными в управление страной (как республиканцами, так и демократами), принял участие в военной игре, названной «Oil Shockwaves». Игра заключалась в моделировании последствий серьезного падения мировой добычи нефти, примерно на 5%.Как в 1973?Даже хуже. Они анализировали последствия и пришли к выводу, что все это грозит крайне серьезными проблемами для экономики. Когда они обратили внимание на существующие варианты решения этой проблемы, то оказалось, что таковых не существует. Волшебной палочки не нашлось. Они даже рассматривали военные интервенции на Ближнем Востоке как способ что-то изменить. И в общих чертах пришли к выводу о безвыходности ситуации. (а FEMA стала строить лагеря, закупать пластиковые мешки и патроны – d.)Что вы можете рассказать о Джеймсе Шлезингере: как давно он в курсе возможного сокращения предложения нефти?Он был обеспокоен проблемой пика нефти еще с тех пор, как прочел работы Кинга Хабберта в 60-х годах. Это произошло до того, как он стал министром обороны в администрации Ричарда Никсона и Джеральда Форда.И потом все эти знаменитые выступления Джимми Картера по поводу зависимости США от импорта нефти…Да, за ними стоял Джеймс Шлезингер в качестве министра энергетики Картера. Кроме того, в обсуждениях участвовал адмирал Риковер, отец американского ядерного флота. Вот к чему я клоню: я думаю, что Министерство обороны достаточно независимо от Белого дома и может себе позволить говорить вещи вроде тех, что можно найти в отчетах, упоминаемых тобой в блоге.Кроме того, многие люди считают, что вторжение США в Ирак было связано прежде всего с нефтью.Не думаю, что дела обстояли именно так, но это хороший вопрос.Пентагон, Чатем-Хаус, даже немецкая армия: теперь, когда мы имеем такого рода источники, говорящие о том, что мы, возможно, близки к сокращению мировой добычи нефти, что вы думаете об уровне осведомленности наших правительств по поводу пика нефти? Добыча в США сокращается уже 40 лет (это уже не соответствует действительности – d.), Китай агрессивно выстраивает свою цепь поставок и т.д.Я полагаю, что в случае Соединенных Штатов есть группа людей в правительстве, которая понимает суть проблемы. Не думаю, что их много. Можно сказать, что существует заговор молчания по поводу этой проблемы.А как обстоят дела в других странах?В Соединенном Королевстве, полагаю, правительство не понимает этой проблемы. Думаю, так обстоят дела во многих странах. Просто все эти дела, связанные с нефтяными месторождениями, находятся по ту сторону опыта большинства людей.Как вы справляетесь с тем, что вы описали как блокирование Администрацией США тематики пика нефти?Мы продолжаем работать, вот так и справляемся!Но были ли вы расстроены, потрясены или, быть может, напуганы? Я не был удивлен, поскольку если вы некоторое время размышляете на тему пика нефти и достаточно умны, то поймете, что мир движется к катастрофе. Речь идет об огромном ущербе, это главный вызов нашей цивилизации. Хаос, экономические потрясения, войны, все те вещи, которые, как я говорил, очень сложны, не линейны. Очень плохие вещи. А люди не любят плохих известий.

Выбор редакции
09 января 2013, 20:45

Вести с полей. Падение добычи Exxon, Shell, BP и Total

  • 0

Французский журналист Матью Озанно недавно подвел неутешительные итоги крупнейших нефтяных компаний мира за несколько прошедших лет. Опираясь на официальные данные Exxon, Shell, BP и Total он пришел к выводу о начале необратимого упадка добычи нефтяных "мейджоров". Так, например, добыча американской Exxon Mobil снижается с 2007 года - после почти века постоянного роста. В 2011 году, в условиях стабильно высоких цен, она составила 2,312 Mbd - на 4,5% ниже, чем в 2010 году, и на 11,6% по сравнению с 2007 годом. Если же рассматривать исключительно сырую нефть из конвенциональных источников, то падение выглядит ещё более впечатляющим - с 1,875 Mbd в 2007 году, до 1,496 Mbd в 2010 и 1,338 Mbd  в 2011 - на 27,5%. При этом падение добычи происходит на фоне амбициозной программы бурения новых скважин, количество которых увеличилось с 971 в 2007 году до 1 249 в 2010 и 1 606 в 2011 - рост на 65% за четыре года: "Drill, baby, drill" в действии. 97% новых скважин были пробурены на уже известных и эксплуатируемых месторождениях. Вместе с этим растут и затраты на добычу: с 78,6 млрд. долл. в 2007 году до 152,5 млрд. долл. в 2010 и 166,7 в 2011 - рост на 112% за четыре года. В общем, закон убывающей отдачи в действии. Помогут ли нефтяному гиганту Ирак, русская Арктика и нефть из неконвенциональных источников покажет лишь время. Севшая на мель после шторма буровая платформа Royal Dutch Shell "Куллук", Аляск Дела у Royal Dutch Shell немногим лучше, чем у Exxon - падение добычи сырой нефти и NGL с 2010 по 2011 годы составило "всего" 9,5%, остановившись на 1,536 Mbd.Добыча британской BP в 2011 составила 2,157 Mbd, сократившись на 9,1% по сравнению с 2010 годом и на 15% - с 2009 годом. Только в Азербайджане в 2011 году добыча BP упала на 12,7%, что послужило основанием для скандала на самом высоком уровне. Если добавить к этому кране затратную катастрофу в Мексиканском заливе, то положение компании трудно назвать устойчивым. Добыча французской Total в 2007 году составила 1,509 Mbd, 1,34 Mbd в 2010 году и 1,226 Mbd в 2011 году - падение на 18,8% за четыре года. Затраты на добычу достигли в 2011 году 30 млрд. долл., показав рост в 250% за четыре года.В итоге, добыча четырех крупнейших западных нефтяных компаний сократилась с 2007 года примерно на 1,13 Mbd. Учитывая, что уровень мировой добычи с 2007 года даже немного подрос, можно предположить, что это падение было скомпенсировано и скрыто ростом добычи из неконвенциональных источников.