Выбор редакции

Тундра станет главным источником парниковых газов

Тундра станет главным источником парниковых газов Тундра, которая охватывает северные безлесные районы планеты, обладает огромными запасами органического углерода, хранящегося в почве. Как показывают недавние исследования ученых из Орхусского университета (Дания), именно тундра может стать одним из ключевых источников углекислого газа (CO₂) и метана по мере потепления климата. © Incredible Arctic | Shutterstock.com В настоящее время в тундре, которая покрывает достаточно обширные районы северного полушария, лишь верхний слой почвы оттаивает во время короткого арктического лета. В это время здесь произрастают карликовые кустарники, осоки, мхи. Нижние слои почвы, в которых углерода содержится почти в два раза больше, чем во всей земной атмосфере, остаются замерзшими. Однако, как полагают ученые, по мере наступления глобального потепления на планете вечномерзлая почва тундры начнет таять, высвобождая парниковые газы, сообщает портал Phys.org. Начиная с 2000 года, исследователи в Закенберге в Северо-Восточной Гренландии изучали углеродный баланс, в частности, два основных фактора — количество углерода, выделяемое в виде СО₂ в процессе дыхания живыми организмами, а также количество углерода, скапливающееся в растениях вследствие фотосинтеза. Вычислив эти два показателя, можно рассчитать, является ли тундра источником CO₂ или наоборот — действует как поглотитель углерода, скапливая его в слоях торфа. © chbaum | Shutterstock.com «Мы видим, что ежегодное высвобождение CO₂ живыми организмами линейно возрастает с повышением температуры в июле. Тем не менее, кажется, что способность фотосинтеза усваивать углерод перестает возрастать, когда температура в июле поднимается выше семи градусов по Цельсию, что происходило уже несколько раз за прошлые несколько лет. Это означает, что тундра может стать источником CO₂, если потепление климата продолжится, как ожидается», — рассказывает Магнус Лунд из Орхусского университета. При этом ученый подчеркивает, что пока для точных прогнозов у исследователей слишком мало данных. В частности, необходимо проводить исследования по высвобождению СО₂ и метана в различных точках Арктики. © Jeff McGraw | Shutterstock.com По словам Магнуса Лунда, в ближайшие десятилетия главным источником выбросов парниковых газов на Земле, с точки зрения Арктики, будет оставаться метан. Еще в 2007 году ученые с исследовательской станции Закенберг сделали удивительное открытие: осенью, когда поверхность тундры замерзает и образуется лед, выделяется большое количество мощного парникового газа — метана. Эти объемы были аналогичны годовым объемам выбрасываемого в атмосферу метана, который по своему эффекту в 20–25 раз мощнее углекислого газа. Недавние исследования показали, что образование метана тесно связано влажностью почвы в тундре: чем больше воды в почве тундры, тем больше образуется метана, а в местах с меньшим содержанием воды в сочетании с кислородом будет образовываться СО₂. Таким образом, с увеличением сухих территорий в тундре будут увеличиваться объемы выбросов CO₂, а с увеличением более влажных областей в тундре будут увеличиваться объемы выброса метана.