PricewaterhouseCoopers Wed, 26 Feb 2020 22:12:17 +0300 <![CDATA[How U.S. Firms Helped Africa’s Richest Woman Exploit Her Country’s Wealth]]> Sun, 19 Jan 2020 21:08:35 +0300 <![CDATA[Value stocks' rise is just starting, Morgan Stanley says]]> Mon, 28 Oct 2019 15:34:27 +0300 <![CDATA[Demand for Brexit advice helps push PwC profit to more than £1bn]]> Partners at firm will get average £765,000 this year in biggest payday for a decade

Partners at the accountancy and consulting firm PwC will be paid an average of £765,000 this year after profits soared to more than £1bn, partly due to increased demand for advice on how to handle the Brexit crisis.

A total of 913 partners at the firm, which used to be called PricewaterhouseCoopers, are to collect an average of £765,000 – the accountants’ biggest annual payday in a decade, and 7.4% more than they got in 2018.

Continue reading...]]> Mon, 16 Sep 2019 18:53:38 +0300
<![CDATA[China Pressures Business Over Hong Kong. Workers Get Caught in the Middle.]]> Mon, 19 Aug 2019 15:44:24 +0300 <![CDATA[China Pressures Business Over Hong Kong. Workers Get Caught in the Middle.]]> Mon, 19 Aug 2019 15:44:24 +0300 <![CDATA[How a big French bank helped London tenants get back to work]]> L&Q social housing association secured loan by BNP Paribas under condition it helped its unemployed residents find jobs

For a couple of years Nontando Mpofu, known to her friends as Lucy, struggled to find permanent work and often found herself reliant on the generosity of her church and food bank.

“Life was a real struggle, and it was very hard for me to juggle everything – paying the rent and looking after my daughter as a single parent,” Mpofu, 40, says in the airy kitchen of her flat in Leytonstone, east London. “I got into quite a bit of debt and rent arrears.”

Continue reading...]]> Sun, 11 Aug 2019 15:52:37 +0300
<![CDATA[Young key workers in London spend more than half of pay on rent]]> Harder for teachers, nurses and police to keep pace with England’s housing costs – PwC

London and the southern regions of England are facing a dearth of teachers, nurses and police officers as rising rents make housing in large parts of the UK unaffordable for key public sector workers.

A report by the consultancy firm PricewaterhouseCoopers said there was an urgent need to increase the supply of homes after it found that the failure of public sector pay to keep pace with soaring housing costs had made it increasingly hard for workers on modest incomes to make ends meet.

Continue reading...]]> Tue, 16 Jul 2019 02:01:09 +0300
<![CDATA[The big four auditors are failing – and the watchdog’s report won’t change that | Prem Sikka]]> What do BHS, Carillion, Conviviality, Quindell, Aero Inventory, the Co-op Bank, and London and Capital Finance have in common? They were all audited by the big four accountancy firms – PwC, KPMG, EY and Deloitte – which audit 97% of FTSE 350 companies and collect 99% of audit fees. In each case, these firms collected huge fees and delivered little of any public value. Their failure to spot the fragility of those businesses resulted in the loss of jobs, savings, pensions and tax revenues.

Yet the victims of these failures have no legal recourse to seek compensation because auditors owe a “duty of care” only to the company that hires their services, not to any individual stakeholder or creditor.

Continue reading...]]> Thu, 18 Apr 2019 19:44:57 +0300
<![CDATA[Watchdog calls for UK's big four accountancy firms to be split up]]> Competition regulator says huge outfits should also have to work with smaller rivals

The “big four” accountancy firms could be partially split up and forced to work with smaller rivals, under proposals made by the competition watchdog following a number of corporate collapses including the demise of Carillion and BHS.

The Competition and Markets Authority (CMA) resisted calls for the breakup of the big four – PricewaterhouseCoopers, EY, Deloitte and KPMG – but said this option could be revisited within five years if the profession does not improve.

Continue reading...]]> Thu, 18 Apr 2019 08:01:16 +0300
<![CDATA[Big four accountancy firms should break up, say MPs]]> KPMG, Deloitte, PwC and EY ‘stranglehold’ contributing to corporate failures, report says

Britain’s big four accountancy firms should face a full break-up to weaken their “stranglehold” on an audit market discredited by corporate failures including Carillion and BHS, MPs have suggested in a hard-hitting report.

The business, energy and industrial strategy (Beis) committee said the competition watchdog – which is due to release its final recommendations for reform of the audit industry – should consider the break-up of the country’s biggest accountants by separating their audit and consulting arms.

Continue reading...]]> Tue, 02 Apr 2019 02:01:07 +0300
<![CDATA[Top auditors ‘loss-leading on fees’ and undercutting rivals, MPs say]]> Evidence from the big four accounting firms shows cost overruns in up to 50% of audits

The big four accounting firms are failing to charge some of the UK’s largest companies the full cost of inspecting their accounts, raising fresh concerns that the auditing industry is failing to scrutinise leading businesses properly.

The information has been released by the Commons business, energy and industrial strategy (BEIS) select committee, on the eve of the publication of its report into the “future of audit”, which was prompted by a wave of accounting scandals at stock market listed companies such as Carillion, Tesco and Patisserie Valerie.

Continue reading...]]> Mon, 01 Apr 2019 02:01:20 +0300
<![CDATA[Pre-Davos survey shows sixfold rise in global CEOs' gloom]]> Rising protectionism and slide in US-China ties fuel pessimism of chief executives, says PwC

Pessimism among chief executives has risen sharply in the past 12 months as the leaders of the world’s biggest companies have taken fright at rising protectionism and the deteriorating relationship between the US and China.

The survey of chief executives conducted by the consultancy firm PwC to mark the start of the World Economic Forum in Davos showed a sixfold increase to 30% in the number of CEOs expecting global growth to slow during 2019.

Continue reading...]]> Mon, 21 Jan 2019 21:45:20 +0300
<![CDATA[British economy forecast to fall in GDP rankings]]> PwC analysis predicts India will rise to fifth as Brexit impact pushes UK to seventh

Britain’s stalled economy will fall back in the international rankings next year to sit in seventh place behind India and France, according to a report by consultants at PwC.

A fall in the value of the pound, combined with slower growth this year and next as Brexit takes its toll, will mean the UK drops from fifth in the GDP rankings to sit just above Italy in eighth place and Brazil in ninth.

Continue reading...]]> Wed, 19 Dec 2018 03:01:14 +0300
<![CDATA[Big four accounting groups escape breakup threat from CMA]]> Financial Reporting Council proposes changes to give smaller groups access to the largest clients, but avoids ‘nuclear option’ of a breakup

The big four accounting groups, KPMG, Deloitte, PwC and EY, have escaped the threat of a breakup after the competition regulator stopped short of calling for radical action against them.

The Competition and Markets Authority (CMA) proposed instead that audits of the UK’s biggest companies, listed on the FTSE 350, should be carried out by at least two firms, one of which should be from outside the big four. The proposals came as an independent review called for the abolition of the accounting industry’s “weak” regulator, the Financial Reporting Council (FRC), amid accusations that it has been too cosy with firms it is meant to regulate.

Continue reading...]]> Tue, 18 Dec 2018 03:01:40 +0300
<![CDATA[Helping Remote Workers Avoid Loneliness and Burnout]]>
Kolbz/Getty Images

It’s a weekday and Jeff, the director of technology at Economical Insurance, kisses his daughter and waves goodbye as she enters the doors of her public school. Then, he either turns the car around and returns home for a day of remote work, or he continues on to his office, where his hours are flexible — he just needs to keep his boss in the loop.

In 1871, when Economical was founded, Jeff’s employer might not have imagined this scenario. Today, HR policies like these are less of a progressive perk but more of a standard practice. Actually, a new study interviewed 18,000 employees across 96 international companies and found that 70% of employees are working remotely once a week and 53% are spending half the week away from the office.

Flexible and remote work policies are becoming increasingly popular with employees. A study focused on flexibility and its impact on performance for working parents confirmed that flexibility at work increased gratitude significantly. It also increased job satisfaction and decreased stress, particularly for parents with children at home.

Employees appreciate remote work and flexible hours because they offer tangible benefits. It’s not just the time saved on commuting — there are real financial upsides. A study that looked at data from job boards and the U.S. Bureau of Labor found that the average remote worker saved $444 on gas, and spent roughly 50% less on lunches. Most parents can also save on childcare costs if they can arrange their schedules to be at home when their children are out of school.

You and Your Team Series

Remote Work

As more employees want to take advantage of flex and remote work options, organizations are accepting that this is how today’s talent wants to work. The 2018 Future Workforce Report by Upwork claims 63% of U.S. employers are offering some form of flex option. For example, PwC came up with “All Roles Flex” in an effort to reduce the stigma of those who use it. In a recent interview, Dorothy Hisgrove, the partner and Chief People Officer at PwC Australia, told me: “At PwC, 82% of our people use some form of flexibility. They’re most successful when they have the everyday flexibility they need to meet the demands of their professional life and accomplish the things they identify as priorities outside of their career.”

As more workers work flexibly or remotely, companies will need to change the way they operate. “It forces structural and systemic change to accommodate different ways of working and different ways of being ‘available’ and productive,” says Hisgrove. Remote and flex work also present new challenges for managers.  In particular, I call your attention to two: burnout and loneliness.


One risk, perhaps unexpectedly, is burnout. People using flex or remote policies often do feel more grateful to their employers. That feeling of indebtedness can lead some remote employees to keep their foot on the gas until they run out of fuel. A research paper titled “Doing More with Less? Flexible Working Practices and the Intensification of Work” examines this unanticipated consequence of adopting flexible working practices. Using social exchange theory, researchers suggest, “employees respond to the ability to work flexibly by exerting additional effort, in order to return benefit to their employer.” Some of the intensification happens at the employee level (choices they make to “return the favor”) but frequently, it’s the employer intensifying the workload with requests that can’t be accomplished within certain timeframes.

To ensure employees experience gratitude rather than indebted servitude, check in. Go beyond project updates and work-related conversations. Leaders need to know what is going on with their people beyond just their work. For example, be sensitive to employees who travel extensively. Rather than booking them into scores of meetings on their return, give them some time to reconnect with family and recharge.

Rethink which attributes constitute going “above and beyond.” Working longer hours, answering emails late at night, putting time in on the weekend, coming in sick, piling up vacation days, not sleeping — those attributes are way too often considered “high-performing” traits. However, all it does is increase and reward the behaviors of burn out. Instead, lead by example and encourage  your virtual staff to slow down (even when they don’t want to) by supporting mental-health breaks, taking vacations, and spending time with family.

Remember, remote employees are tougher to diagnose with burnout because you can’t see changes in their personality on a day-to-day basis. Ensure there is a process of checking in and being aware of the signs.


According to the 2018 State of Remote Work, loneliness is the biggest struggle to working remotely. Although being alone is not the only cause of loneliness, it can be a significant contributor. It’s also a dangerous and growing epidemic that scientists are taking seriously.

At the 125th Annual Convention of the American Psychological Association, Dr. Julianne Holt-Lunstad from Brigham Young University presented the results of 148 studies with a total of 308,849 participants. The study laid out the connection between loneliness and premature mortality. “There is robust evidence that social isolation and loneliness significantly increase risk for premature mortality, and the magnitude of the risk exceeds that of many leading health indicators,” Holt-Lunstad shared.

What can managers do? One option would be to establish an “in-the-office” day, when remote employees are encouraged to come in. According to a Gallup poll of 9,917 employed U.S. adults, remote workers that come in to work at least once per week are the happiest. These “mostly” remote workers report a slightly higher rate of engagement, but more importantly, they were more likely than full-remote or full-office workers to say they had a best friend at work, and that their job included opportunities to learn and grow.

For further-flung members of the team who can’t come in weekly, make the investment to bring them to the office monthly or quarterly. Joe Granato, the Chief Supply Chain Officer at Mountain Equipment Co-op, told me that he believes it should be mandatory to find the budget to gather in person. “Face-to-face time builds quality relationships, thus enabling trust and speed in communications. Having opportunities to be together (in the same space, not virtually) is a quality investment.” Granato also advocates for a “working remotely code” to help level-set expectations and make everyone feel looped in to the strategy.

Today’s flexible and remote work arrangements are far more fluid than the rigid “flex plan” policies of yesteryear. Regardless of what HR policies may dictate, in a tight labor market, managers are going to do what keeps their people. Today, that likely includes more flexible work options, paired with a management style that helps remote workers flourish.

]]> Fri, 30 Nov 2018 15:00:36 +0300
<![CDATA[Москва и бизнес: союз, построенный на доверии]]> Thu, 29 Nov 2018 13:15:30 +0300 <![CDATA[Only A Third Of Firms Have Talent Practices Says Global Survey]]> Thu, 29 Nov 2018 12:58:00 +0300 <![CDATA[PwC и МИА "Россия сегодня" подготовили совместное исследование об интернете вещей]]> Thu, 29 Nov 2018 11:00:00 +0300 <![CDATA[Технологии рекордов: пять российских стартапов в индустрии спорта]]> В Москве состоялся форум Sport Innovations, на котором обсуждались новейшие технологии в спортивной индустрии. Как оказалось, российским стартаперам есть что предложить рынку «голов, очков, секунд». Forbes Life выбрал самые любопытные достижения спортивной науки и технологий, представленных на форуме.

Рекорды из головы. Нейротренировка на базе нейроинтерфейса с искусственным интеллектом

Описание отечественного ноу-хау — «Нейротехнологии для развития способностей спортсмена — нейротренировка на базе нейроинтерфейса с искусственным интеллектом» — напоминает заголовок к одной из глав «мануала» к Терминатору. Речь о понимании алгоритмов работы головного мозга. Представляя разработку, партнер компании «АйБрейн» Геннадий Коваленко предупредил, что в его компании трудятся не врачи, а программисты, хотя изначально технология предназначалась для помощи больным людям. Неинвазивный (без вторжения в организм) нейроинтерфейс предназначался для постинсультной реабилитации. Он позволял обездвиженному человеку управлять вспомогательным устройством, протезом или игровым приложением с помощью сигналов мозга. Использовать технологию можно и в спортивной отрасли. Например, при восстановительных процедурах после травмы или же в качестве тренажера для развития способностей.

«В спорте при определении победителя зачастую все решают сотые доли секунды, — объясняет суть разработки Коваленко. — Разве можно сказать, что спортсмен, пересекший финишную линию с отрывом от второго призера в 0,01 секунды был лучше подготовлен или быстрее? Когда цена победы составляет величину, которая с трудом измеряется и осознается, многое решает вовсе не мышечная сила или техника, а мозг атлета. Тот, кто лучше представляет для себя алгоритм прохождения дистанции, кто знает каждый свой последующий шаг, при равенстве физических параметров с соперниками покажет лучший результат».

Искусственный интеллект, используемый в российской методике, способен распознать одновременно до четырех движений подключенного к программе атлета. А если эти движения можно распознать, их можно тренировать.

Датчики считывают информацию, когда человек, к примеру, поднимает руку или бьет по мячу. Компьютер получает от головного мозга сигналы, некий код движения, а затем программа может изменить этот код, показывая, как это движение максимально приблизить к эталону.     

Cardio RS для раннего выявления наследственных причин внезапной смерти

Геномный центр ReadSense отвечает за расшифровку ДНК и выявление наследственных заболеваний. Для спортсменов это особенно актуально применительно к оценке переносимости организмом физических нагрузок, риска сердечных кризисов во время занятия спортом, восприимчивости к травмам связок. Анализ можно провести на основе любого образца, который содержит человеческую ДНК: крови, слюны.   

На Sport Innovations компания представила генетический тест Cardio RS для раннего выявления наследственных причин внезапной смерти, не имеющий мировых аналогов. Тест был разработан совместно с ведущими кардиологами и генетиками Центральной государственной медицинской академии УД Президента РФ и Российским кардиологическим обществом в 2018 году. Тест анализирует генетические нарушения, приводящие к внезапной остановке сердца, которые невозможно диагностировать другими методами. По статистике, около 1% жителей России являются носителями этого комплекса наследственных нарушений, а вероятность внезапной смерти многократно возрастает с увеличением физических нагрузок. За последние 10 лет во всем мире зафиксировано несколько сотен случаев смерти спортсменов, связанных с внезапной остановкой сердца.

Тест разработан для выявления генетических вариаций в последовательности более 450 клинически значимых генов, связанных с наследственными сердечно-сосудистыми патологиями. Если в результате исследования выявляются генетические аномалии, спортсмену дают направление на глубокое обследование у профильных специалистов. «Тест рекомендуем использовать профессиональным спортивным секциям, которые работают с детьми и подростками, поскольку именно на этапе перехода к профессиональной карьере спортсмена важно как можно раньше определить связанные с ней риски», — рассказал руководитель ReadSense Глеб Спешилов.

Другой актуальный для спортсменов тест, над разработкой которого в настоящее время трудятся специалисты ReadSense, выявляет генетические мутации, связанные с повышенным риском травматизма, — нарушением эластичности связок и сухожилий.

BD-Sport для вовлечения болельщиков в телетрансляцию


Инновационный стартап BD-Sport  — сервис по распознаванию спортивных движений — родом из Перми. Особенность технологии — использование захвата движения с помощью специальной видеокамеры. Электронный аватар спортсмена формируется в компьютере без использования маркеров, закрепленных на теле атлета. Решение BD-Sport дополняет технологию компьютерного зрения принципами биомеханических моделей.

В режиме реального времени технология распознает и определяет точность выполнения технических элементов в тренировочном и соревновательном процессе, помогает судьям оценивать технику исполнения упражнения. С помощью BD-Sport можно дополнительно визуализировать телевизионную картинку для вовлечения болельщиков в трансляцию соревнований.

По оценкам экспертов, среднегодовой рост мирового рынка спортивной аналитики составляет почти 40%, и к 2022 году достигнет объема $4 млрд.

В начале 2018 года разработку BD-Sport поддержал Фонд содействия инновациям. «За последние 10-20 лет все виды спорта выросли в скорости и сложности элементов. Человек уже не может объективно уследить за ними. Это приводит и к спорным решениям судей, и к сложности сбора информации о соперниках, об эффективности того или иного спортсмена. Мы на практике убедились, что на основе биомеханических моделей можно без использования датчиков распознавать и оценивать спортивные движения и элементы», — подчеркивает один из основателей проекта Александр Азанов.

Стартапы для спортсменов-любителей

Постоянный рост числа мобильных устройств, в том числе подключенных к интернету, не мог не остаться незамеченным на рынке спортивных инноваций. Согласно статистическим данным с 2012 по 2015 год количество находящихся онлайн устройств в мире выросло с 10 млрд до 15 млрд единиц, а к 2020 году их численность должна превысить 50 млрд. Старший менеджер PwC в России, возглавляющий группу по оказанию услуг спортивным организациям, Александр Кардаш и инвестиционный менеджер iTech Capital Максим Шаврыгин в своей совместной презентации рассказывали о «цифровой» революции, которая уже идет полным ходом в спортивной индустрии. На данный момент самыми востребованными и популярными обещают стать стартапы, направленные на широкую аудиторию спортсменов-любителей. Так, приложение Fitswarm позволяет проводить дистанционные групповые интерактивные тренировки. Racefilly помогает организовывать совместные занятия бегом и дистанционные соревнования, невзирая на расстояния между участниками. Strava — международная социальная сеть для представителей различных видов спорта по всему миру: бег, велоспорт, триатлон. Ovao — устройство для определения основных характеристик физического состояния пловца во время тренировки со световой индикацией результатов измерений сердечного пульса на специальные очки спортсмена.

Для футбольных и баскетбольных профессионалов разработана платформа Instat Scout, в которой собрана детальная информация по каждому игроку. Платформа может быть полезна тренерам, скаутам, аналитикам. Существует и Instat Index — алгоритм многофакторной оценки игры футболиста. А специально для UFC создан уникальный центр подготовки спортсменов смешанных единоборств, использующий новые технологии (анализ данных, носимые устройства, датчики и специализированное медицинское оборудование) для разработки методик тренировок, питания и восстановления спортсменов в любой из тренировочных циклов (до боя, восстановление после боя, межсезонье, реабилитация).

Футбольный тренажер Teqball для игры головой и ногами


Компания 316lab на Sport Innovations презентовала на выставке футбольный игровой тренажер Teqball для развития техники и психофизических способностей спортсменов, таких как выносливость и концентрация внимания. Тренажер выглядит как стол для пинг-понга: та же сетка посередине, примерно та же высота, но края стола немного загнуты вниз от сетки к игроку. Играя в Teqball, необходимо бить по мячу, как и в футболе, головой или ногами.  

Тренажер помогает футболистам разного уровня эффективно развивать двигательную моторику за счет своей многофункциональности. Teqball использовался сборными Франции, Хорватии, Бельгии и Бразилии при подготовке к ЧМ-2018. Кстати, из перечисленных сборных присутствуют два финалиста и один полуфиналист мундиаля.

Сейчас Teqball включен в программу тренировок шести национальных сборных и более чем 40 футбольных клубов.

]]> Thu, 29 Nov 2018 09:51:57 +0300
<![CDATA[Тайны семьи Мюлье: кто владеет французским торговым гигантом Auchan]]> В августе 2002 года на пересечении МКАД и Осташковского шоссе улыбающиеся европейцы и русские с серьезными лицами встречали будущее российской розницы. Не потерявший военной выправки губернатор Московской области Борис Громов перерезал ленту перед входом в самый большой гипермаркет России площадью 16 000 кв. м, на полках которого разместился невиданный для россиян ассортимент из 40 000 товаров. Почти сразу же появились скептики: кто будет ездить за МКАД за покупками?

Главным принципом маркетинговой стратегии «Ашана» был выбран «удар по ценам», ставший рекламным слоганом компании, этот удар французов должен был привести в магазин за кольцевой автодорогой толпы покупателей. И они пришли. Сейчас «Ашан» занимает 1-е место в рейтинге крупнейших иностранных компаний в России с годовой выручкой 356 млрд рублей. Компания лихо поднялась на вершину, но она переживает серьезный кризис, удастся ли ей выбраться из непростой ситуации?

Французы под Москвой

«Многие товары в «Ашане» продавались на 30–40% дешевле, чем в других магазинах», — вспоминает бывший директор по закупкам «Ашан Россия» Эмин Рустамов. Менеджеры компании убеждали поставщиков, что им выгоднее упасть в цене, но существенно повысить объем продаж. В первом подмосковном «Ашане» помимо гипермаркета расположилась галерея из 60 бутиков и 12 ресторанов и кафе. Предполагалось, что поначалу гипермаркет будет обслуживать до 15 000 посетителей в день, впоследствии — до 20 000 человек. Планы были моментально выполнены, а рекорд, по словам Рустамова, был зафиксирован в одном из «Ашанов» чуть позднее, в преддверии новогодних праздников — 39 000 чеков за один день. Первый генеральный директор российского представительства Auchan в России Патрик Ланге не раскрывал объема инвестиций в пилотный проект, но называл их «значительными». «Судите по размерам гипермаркета и прилегающих земельных площадей, которые переданы группе в аренду», — говорил он с гордостью.

Вскоре за МКАД компания открыла еще три гипермаркета — в Коммунарке, Марфино и Красногорске. Подмосковное правительство выделило французам дополнительные земельные участки под строительство транспортных развязок рядом с магазинами. Борис Громов заявлял, что первые «Ашаны» сдавались в небывало короткие сроки — всего за девять месяцев.

Многие эксперты связывали успех «Ашана» именно с Громовым, который после поездки в Париж и знакомства с работой французского торгового гиганта создал «зеленый коридор» для «Ашана» в Московской области. Освоение России было личным решением создателя компании Жерара Мюлье, он же настаивал на быстрой экспансии, хотя менеджмент в тот момент занимал более консервативную позицию.

В. Киселев / РИА Новости

Эмин Рустамов пришел работать в «Ашан» после того, как побывал в первом российском гипермаркете французской компании. «Я был поражен площадью магазина и ассортиментом: тогда это была революция в торговле для России. Когда я увидел, как работает магазин изнутри, я решил для себя: буду здесь работать», — вспоминает он. Рустамов начал свою карьеру в «Ашане» 2003 году с должности руководителя сектора свежих продуктов, через три года он уже был директором гипермаркета в Марфино, а через восемь лет возглавил один из магазинов Auchan в Париже. «В компании ценили результат и отдавали должное вовлеченности и самоотдаче сотрудников, за успехи было принято хвалить и поощрять», — говорит Рустамов. Одним из поощрений для него стало знакомство с самим Жераром Мюлье, крайне закрытым человеком. Непубличность была и остается главным принципом всей империи Мюлье — с момента основания компании в 1961 году ни один из членов многочисленной семьи отца-основателя не дал ни одного интервью. Единственным исключением стала книга французского журналиста Бертрана Гобена «Кто создал Auchan, Atac, Leroy Merlin? Секреты семьи Мюлье», над которой он работал несколько лет. В книге есть комментарии самого Мюлье.

Песочные часы

По данным французского журнала Challenges, всеми активами семьи сейчас управляет «Ассоциация семьи Мюлье», объединяющая около 1300 членов семьи, но акциями владеют лишь 700 человек. Ассоциация владеет 93% Auchan Retail, остальные акции у сотрудников. Семья занимает 5-е место в рейтинге богатейших семейных кланов Франции, ее активы оцениваются в €38 млрд, а сама бизнес-империя, куда помимо Auchan Retail входит девелоперская компания Сeetrus и финансовая Oney, оценивается в €90 млрд и насчитывает около 60 компаний.

Бизнес семьи Мюлье начинался с компании по производству текстиля и текстильной торговли. Жерар Мюлье, основатель империи Auchan, был одним из активных отпрысков в многодетном семействе. Первый магазин Auchan был открыт в городе Рубе на территории семейной текстильной фабрики, которая переживала упадок. Начало 1960-х было удачным временем для предпринимателей — кроме взлета промышленности начинало формироваться общество потребления. Первый магазин получил название Hauts Champs, по названию бульвара, на котором он расположился. Вскоре его переименовали в Auchan, чтобы во всех каталогах занимать первые строчки по алфавиту. Для первого магазина в формате самообслуживания Жерар выбрал американскую модель, а с технологиями, как ни странно, помогли консультанты из Carrefour, которые, чтобы избежать обвинений в монополизме, были вынуждены помогать становлению конкурента. В числе удачных экспериментов Жерара было максимальное снижение цен на почитаемый французскими мужчинами виски, в результате Auchan заполучил еще больше лояльных покупателей. Первый гипермаркет Auchan появился через шесть лет после открытия первого магазина.

Жерару Мюлье сейчас 87 лет, он был председателем совета директоров группы Auchan до 1996 года, затем возглавил наблюдательный совет, а в 2006 году на этом посту его сменил двоюродный племянник Вианне Мюлье. Но сам Жерар Мюлье от дел не отошел, теперь он председатель комитета по стратегии.

В феврале 2017 года совет директоров Auchan впервые возглавил человек, не имеющий родственных связей с семьей Мюлье, — Дегальке Реджис, ранее работавший в Leroy Merlin. Но чужак продержался на главной должности меньше года, уже в октябре 2018 года на его место пришел зять Патрика Мюлье, младшего брата Жерара.

Секреты семьи должны оставаться в семье. Хотя в последнее время они все чаще утекают в публичное пространство. В мае 2016 года в домах членов семьи Мюлье в Бельгии, Люксембурге и Рубе прошли обыски. По данным французских СМИ, восьмимесячное расследование было проведено в ответ на жалобу одного из членов семьи Мюлье, заподозрившего руководство компании в налоговом мошенничестве и отмывании денег. Обыски прошли и в доме Патрика Мюлье. «Мюлье — эксперты в оптимизации налогов. Если их поймают, это будет впервые», — прокомментировал обыски автор книги о семье Мюлье Бертран Гобен. Но обвинений против семьи от полиции не последовало.

Структура управления активами семьи подчинена принципу «все владеют всем», отмечает доцент исторического факультета МГУ Георгий Моисеев. Гобен сравнил структуру капитала Мюлье с песочными часами: в нижней части находятся семейные компании, над ними стоят два уровня холдингов, еще выше узкое горлышко — семь головных структур, а в верхней части 248 гражданских товариществ самих Мюлье, которые владеют акциями головных структур. Все компании действуют независимо друг от друга, консолидированной отчетности у холдинга нет. Такая структура обеспечивает Мюлье максимальное реинвестирование прибыли в развитие бизнеса: доход, полученный на самом нижнем уровне, декларируется руководителями предприятий как «инструмент, необходимый для выполнения профессиональной деятельности», что выводит значительную часть прибыли из-под налогообложения в соответствии с национальным законом о налоге на богатство ISF. На смену этому налогу пришел налог на имущество, и корректировка законодательства позволила Мюлье вообще не платить этот налог по части активов, отмечает Моисеев. «Подход семьи Мюлье к управлению активами довольно креативный, в его основе лежит децентрализация, которая противоречит широко принятой практике консолидации активов», — говорит старший юрист UFG Wealth Management Николай Варгасов.

Заложенные в основание империи принципы позволяли ей выстоять в борьбе с более мощными глобальными конкурентами. Весной 1999 года в Париж прилетал CEO Walmart Роб Уолтон: его компания планировала начать экспансию на европейском рынке, но для реализации планов требовался плацдарм. Уолтон был уверен, что семья Мюлье не откажется от предложения продать свою сеть супермаркетов за внушительную по тем временам сумму в 100 млрд франков (около $17 млрд). Жерар Мюлье предложение не принял и в ответ с интересом спросил, не продается ли Walmart. Приоритет Мюлье — сохранение активов в семье и передача рычагов управления по наследству. Это условие было закреплено в семейном договоре в 1955 году и неукоснительно соблюдается.

«Децентрализованная система обеспечивает устойчивость к внешним поглощениям, так как разговор нужно вести не с единым центром принятия решений, а с широким кругом наследников», — считает Варгасов. Пересечь границы империи невозможно: даже если несколько членов семьи решат продать свои доли сторонним инвесторам, группа может быстро их выкупить, отмечает старший партнер ITS Wealth Management Алексей Илюхин. Принцип выделения разных бизнес-структур и отсутствие единого холдинга позволили более гибко управлять рисками — финансовые проблемы отдельных акционеров (дефолт, банкротство, залог доли) не могут затронуть деятельность самого актива, отмечает Варгасов. В России нет таких структур, как у Мюлье, считает он: у нас состоятельные бизнесмены предпочитают выстраивать вертикальные холдинги, а основатели бизнеса редко передают свои доли детям, не думая о преемственности и наследовании. Случай дробления долей — это обычно результат отсутствия предварительного наследственного планирования, когда при наступлении смерти патриарха бизнеса его акции в равных долях распределяются между наследниками, многие из которых к этому совершенно не готовы. Эмин Рустамов описывает семью Мюлье как преданных делу и очень работоспособных людей. «А вообще это скромная католическая семья», — уверяет он.

На мели в бурной реке

На конец 2017-го в России у «Ашана» было 62 гипермаркета и 248 магазинов, во Франции — 119 гипермаркетов и 425 магазинов. На российском рынке французской компании удалось добиться успеха гораздо быстрее, чем, например, в Испании, Португалии, Италии или какой-либо другой стране, говорит представитель «Ашана» Мария Курносова. «Ашану» повезло — компания очень вовремя пришла в Россию. «Это было золотое время для российского ретейла: широкий ассортимент, у людей были деньги, и они с ними легко расставались», — вспоминает Рустамов.

Группе без больших потерь удалось пройти в России кризис 2008 года: были использованы разные антикризисные стратегии, в их числе товары не дороже 100 рублей. Уже в 2010 году российский рынок стабилизировался, и покупательский спрос начал восстанавливаться. Россия все быстрее становилась частью мировой экономики, снимая барьеры для иностранного бизнеса, и, помимо прочего, в 2012 году вступила во Всемирную торговую организацию (ВТО), чему особенно радовались руководители «Ашана». «Хорошо, что современная Россия будет разделять правила ВТО. В среднесрочной перспективе это улучшит экономическое развитие страны», — комментировал это событие президент группы Аuchan Вианне Мюлье.

Новый кризис был связан с геополитикой и оказался неожиданным для всех иностранных игроков на российском рынке. События на Украине и в Крыму положили начало санкционной войне. «С прилавков «Ашана» пропали французские продукты под своей маркой — именно те, которые выгодно отличали ассортимент группы от конкурентов», — рассказывает Рустамов. Упали цены на нефть, и начался спад в российской экономике, снижались доходы россиян.

Сейчас «Ашан» в России оказался в глубоком системном кризисе, поскольку слишком долго ориентировался на цену товаров в ущерб ассортименту и сервису, считает генеральный директор «INFOLine — Аналитика» Михаил Бурмистров: «Это более глубокий кризис, чем был у X5 Retail Group в 2012–2013 годах или у «Магнита» в настоящее время: рентабельность бизнеса «Ашана» продолжает снижаться, и есть риск, что уже в 2019 году компания зафиксирует чистый убыток. Пока неясно, как выходить из кризиса. Изменить ситуацию крайне непросто». В 2017 году выручка российского «Ашана» снизилась на 12%. Тем временем, по данным PwC, розничный товарооборот в России вырос за год на 1,3%. Выручка головного холдинга Аuchan Retail увеличилась в 2017-м на 0,5%, до €52 млрд.

Гипермаркет — это тяжелый и дорогой формат торговли. «Выручка с квадратного метра в последние годы падала, в том числе из-за роста числа магазинов шаговой доступности», — считает партнер BCG Иван Котов. Мир сильно изменился, а «Ашан» долгое время меняться не хотел. «В новый кризис «Ашан» вовремя не перестроил бизнес-модель и не разработал агрессивных промопредложений для клиентов: его бизнес в России, как большой корабль, продолжал плыть по инерции, пока не сел на мель», — добавляет Рустамов.

Новые старые форматы

Холдинг Аuchan Retail в 2015 году решил провести реструктуризацию бизнеса. По данным BCG, был разработан новый формат торговли «Одастор» (в переводе с французского «смелый магазин»). Это концепция ориентирована на создание атмосферы рынка выходного дня, которая обычно царит в небольших городках во Франции, где можно попробовать все продукты и пообщаться с продавцами. В Китае «Ашан» экспериментирует с новыми технологиями: в магазинах больше нет касс, товары не нужно сканировать, тележки сами ездят за покупателями, мониторы в залах позволяют моментально получить информацию о любом товаре, можно «поймать» рыбу в аквариуме, и здесь же в магазине ее приготовят.

Getty Images

Понемногу меняется «Ашан» и в России. В 2018 году «Ашан» стал сотрудничать с российским гражданином и мировой кинозвездой Жераром Депардье. Товары с его именем начали продаваться с марта 2018 года в гипермаркетах Москвы и Московской области, в их числе фуа-гра, утиное филе, творожные запеканки и пирожные «Наполеон», а также алкогольные и безалкогольные напитки (водка «Жерар Депардье», одноименная минеральная вода и морс) и варенье. Депардье лично знаком с Жераром Мюлье, во Франции они живут по соседству. «Моя идея заключалась в том, чтобы открыть для России местные производства, которые так же увлечены качеством и пользой продуктов, как и я, и начать совместную деятельность», — сказал Депардье.

В реконструкцию магазина «Ашан Капитолий», по словам Бурмистрова, компания вложила более $20 млн, что превышает инвестиции в открытие нового типового объекта. «Это красивый магазин, но продажи пока не восстановились до уровня, который предшествовал реконструкции, новая концепция ориентирована на другого покупателя, в итоге значительная часть аудитории потеряна, а лояльность новых клиентов завоевать пока не удалось», — отмечает Бурмистров.

]]> Wed, 28 Nov 2018 08:33:01 +0300
<![CDATA[Moore Stephens and BDO merger could pile pressure on big four]]> Deloitte, PwC, Ernst & Young and KPMG may have to face a new competitor amid increasing scrutiny

The big four accountancy firms are expected to come under pressure from a new rival following merger talks between BDO and Moore Stephens.

In a move designed to create a fifth firm capable of advising FTSE 100 firms, the new business would be larger than Grant Thornton, which has struggled to break into the lucrative market for advice work with Britain’s top corporations.

Continue reading...]]> Sun, 25 Nov 2018 23:06:13 +0300