• Теги
    • избранные теги
    • Компании2581
      • Показать ещё
      Разное740
      • Показать ещё
      Страны / Регионы279
      • Показать ещё
      Люди88
      • Показать ещё
      Международные организации33
      • Показать ещё
      Формат37
      Издания68
      • Показать ещё
      Показатели33
      • Показать ещё
23 июня, 16:59

Is Charter Communications Mulling to Buy Cox Communications?

According to a recent report by the New York Post, Charter Communications Inc. (CHTR) is considering bidding for privately held Cox Communications Inc.

23 июня, 16:40

Here's Why Investors Should Retain Cincinnati Bell Stock

On Jun 23, 2017, we issued an updated research report on Telecom service provider, Cincinnati Bell Inc. (CBB).

23 июня, 16:30

The Zacks Analyst Blog Highlights: T-Mobile US, CenturyLink, AT&T, Comcast and Verizon Communications

The Zacks Analyst Blog Highlights: T-Mobile US, CenturyLink, AT&T, Comcast and Verizon Communications

23 июня, 12:12

Правда или фейк. Как фальшивые новости влияют на бизнес?

Тема влияния ложных сообщений на бизнес оказалась в центре внимания в 2016–2017 годах. Почему новости, не соответствующие действительности, могут нанести урон бизнесу?

Выбор редакции
23 июня, 07:23

Verizon New York 2016 Annual Report Reveals Massive Financial Cross-Subsidies. State Investigation Heats Up; FCC’s Deformed Accounting Rules To Blame

The Verizon NY 2016 Annual Report was released at the end of May, 2017 and the IRREGULATORS just put out an analysis: “Follow the Money: Financial Analysis and Implications.” (It part of our ongoing series, Fixing Telecom.) At the core of this, Verizon NY is still the state-based telecommunications utility serving the majority of New York State. It is a wholly owned subsidiary of the holding company, Verizon Communications. Meanwhile, AT&T California or AT&T Illinois, (controlled by AT&T) or Verizon Massachusetts or Verizon Pennsylvania are also state-based utilities. Alongside this, there was an ‘evidentiary hearing’ planned for June 26th, 2017 as part of an investigation of the quality of service of Verizon New York’s wireline networks, but also of its business practices. However, as of this writing it appears Verizon has decided it might be time to discuss a settlement. One would suspect the plan is to shut down these proceedings before they get out of hand and to stop further ‘discovery’. Click to read the documents filed. (Some of the issues brought up in this investigation stem from one of our earlier reports published in 2012.) Based on what we uncovered over the last five years, every state and every city in the US should be demanding answers and calling for investigations of the Verizon, AT&T and CenturyLink incumbent state utilities that control the copper and fiber optic wires (even the wires to the cell sites). Moreover, the FCC needs to be taken to court as its accounting rules are the cause of massive financial cross-subsidies that have been going on for over a decade, and the FCC’s plans are to erase the rules instead of fix them. Follow the Money: The Primary Findings Verizon NY’s financials have been manipulated to make local service/the copper wires look unprofitable. Verizon customers received multiple rate increases based on “massive deployment of fiber optics” and ‘losses’. The ‘losses’ were not caused by the local service/wireline business, but through various means. Local Service is paying the majority of all expenses. For example, Local Service is paying 60% of the Corporate Operations expenses. At the same time, Verizon subsidiaries, like Verizon Wireless, are only paying a fraction of the expenses to use the networks. Instead of upgrading the cities or even maintaining the existing infrastructure, in NY a large part of the utility capex was diverted to build out the wireless business. At the same time, “Special Access” services (renamed “Business Data Services”) have a 50+ profit margin, even though they are using the exact same wires as Local Service. Local phone customers in New York, especially low income families and rural areas, all paid extra—about $1,500 and counting, for these cross-subsidies. At issue is not just the ‘landlines’ or the wired network but the impacts on all services and companies that use the wires, from competitors offering service to the cost of wireless service. And, let us stress that while these companies have tried very hard to remove or deny the fact that they are utilities, (like water or electricity), the truth is that these companies control the wires—not only the copper wires but also the fiber optic wires that are used for FiOS or are the wires that go to the cell sites to offer cell phone service or are used for ‘hot spots’. And these are also the wires used for services that are supposed to offer competition to the cable provider or to make sure that there is phone service available so that someone can call E911 in an emergency. Putting this in Perspective The Verizon NY 2016 Annual Report is part of and must be seen in light of what is happening throughout the US and at the FCC. First, New York is the only state we found that requires the incumbents to do an annual report, though some states keep the info and require a FOIA request to obtain it. The FCC has never audited these financial books, even though they are making rules that directly impact customers, cities, etc. FCC’s Corrupted Cost Accounting Rules are to Blame for the Cross-Subsidies. Worse, the FCC’s accounting rules have caused much of this overcharging as they are set to reflect the expenses based on the year 2000, 17 years ago. In 2001, the FCC ‘froze’ the allocation of costs so that every year, regardless of the revenues, the expenses would be applied as if it was the year 2000. This has made Local Service look unprofitable on paper and has placed the majority of expenses into Local Service. Local Service was 65% of the revenues in 2000 and paid 65% of the expense; in 2016 it is only 23% of the revenues but pays 56% of the expenses. This also had the effect of cross-subsidizing all of the other lines of business in multiple ways as Local Service customers are paying the expenses that should be paid by the other Verizon subsidiaries. For the excruciating details of this accounting boondoggle see our reports: “The Hartman Memorandum” and “The History & Rules of Setting Phone Rates in America”. FCC Actions This current FCC is oblivious to the actual markets, financial data or the public interest, it would seem. In fact, the FCC has multiple proceedings underway or recently decided. The FCC’s plan includes: “Shut Off the Copper” — The FCC has a group of proceedings to remove all obligations or regulations and is planning on giving the incumbent phone companies, including Verizon New York, the right to ‘shut off the copper’ as a federal law, preempting state laws. “Business Data Services” (also known as “Special Access”) Deregulation — These services use the same wires that are used for phone service. The FCC has ruled that the incumbents can shut off various classes of these services or not have to rent them at reasonable rates to competitors including the wireless companies. (Sprint and Windstream have already filed an appeal.) Erasing the FCC’s Accounting Rules — The FCC has multiple current proceedings, some already decided, to erase all obligations, such requiring the use of the Uniform System of Accounting (USOA). The FCC has also extended the ‘freeze’ on how the expenses are allocated until 2018 so it can finish removing all rules instead of fixing them, thus immortalizing the harms. “IP Transition” — Rarely mentioned anymore, this is actually a plan to shut off the copper and claim that the ‘old’, “Title II” services should be replaced with new services, even though they use the exact same wires. The other part of the plan is to force customers onto wireless. Net Neutrality, Title II, Privacy — The FCC has decided to kill off Net Neutrality and restrict privacy by letting these few companies control the wires as they see fit, public be damned. The IRREGULATORS filed in some of these current FCC proceedings. State Actions: Besides the current investigation in New York: The Pennsylvania Public Utility Commission just required Verizon to fix parts of the copper infrastructure in some areas where the company has not deployed FiOS, fiber to the home. The Illinois State legislature voted to remove the obligations of the incumbent telephone companies to offer service or repair the existing service. With all of these activities one thing is abundantly clear; most of the regulators and politicians have no idea about the actual revenues, expenses and cross-subsidies that are in play. And it is clear that the FCC has never examined the actual impacts of their own distorted accounting rules, but is removing the rules and obligations without basic facts, with the outcome—help the phone companies and harm customers. In fact, the FCC’s ‘shut off the copper’ proceeding never uses the word “utility” in context to the access lines in service, or even mentions how many total lines are in service. Examining the Financials Here are two exhibits detailing the revenues and expenses taken directly from the Verizon New York 2016 Annual Report. (Read “Follow the Money” report for details and caveats.) Verizon New York Revenues and Losses, 2016 (Note: The exhibits are excerpts and not the full accounting.) $5.2 billion in revenues for wireline telecom services in just New York — The wires are still in use and the utility company is still enormous. NOTE: These are not all of the revenues of Verizon in New York; it leaves out revenues from Verizon Online, Verizon Business, Verizon Long Distance or Verizon Wireless, among other Verizon affiliates that use the wireline networks. $1.2 billion of revenue, 23%, are from Local Service. $2.5 billion of revenue (47%), are from “Access” services (83% are “Business Data Services”). 50% EBITDA for Access services. Using the exact same wires for Local Service, somehow Access services had a whopping 50% profit margin in New York, while Local Service lost money. $1.1 billion in losses are shown in the 2016 financial report. The report shows that $2.1 billion dollars was claimed as losses for just Local Service. $1 billion of annual losses for years. Verizon NY claims it keeps losing money (not counting accounting changes) and has been hemorrhaging one billion+ a year since at least 2009. Not paying most taxes. Verizon New York uses these losses for multiple benefits, including not paying many taxes, which also helps the holding company. Breakout of the Revenues and Expenses as a Percentage of the Total But something is seriously amiss. If you examine the percentages of the expenses being charged to Local Service, somehow Local Service is paying the majority of expenses. Local Service was charged 56% of all expenses, including Corporate Operations, Marketing and Construction and Maintenance (Plant). Local Service was charged 60% of Corporate Operations, which can include the corporate jets, or the lawyers to defend rate increases or getting rid of Net Neutrality. Local Service paid 44% of Construction and Maintenance (“Plant”) even though it only generated 23% of revenues. Even the Number of Access Lines has been Manipulated. 2.2 million “POTS”, plain old telephone service, copper-based Verizon NY lines are in service. These are only a fraction of the total lines, copper or fiber, in place. “0” Access lines for $4 billion in revenue. The financial report supplies zero lines for either the Access services or the Nonregulated services, which include revenues from part of the FIOS services. How can $4 billion dollars in revenue have no access lines listed? 7-8 million lines are potentially missing from the “landline”/access line accounting. All of the “interstate” services, like special access or FiOS, all lines rented to competitors and all ‘IP-based’ lines are not included in the NY State or FCC or Verizon accounting. I.e., the majority of Verizon NY access lines in use in 2016 have been hidden from view. Construction Budgets Diverted to Wireless Much of the construction budgets have been diverted to pay for the wireless networks – which has meant that the cities were not properly upgraded and maintained by the utilities. 5,515 cell sites were built from 2010-2013 at a cost estimated to be $2.8 billion and charged to Verizon New York. According to Verizon’s own press statements, this came out of the wireline construction budgets. $6.5-$7.5 billion in revenue was generated by Verizon Wireless, we estimate, in just New York State. Only $69 million was paid to Verizon New York from “Cellco Partners” (Verizon Wireless is a D/B/A) for use of the networks and any construction – which now includes the fiber that was supposed to be used for FiOS, the Fiber to the Home service, but are now wires to the wireless antennas. Verizon NY Estimated Overcharging and Underbilling $1.4 billion was overcharged to Local Service based on revenues, in just 2016. Local Service is profitable if the actual costs were properly assigned. $1.2 billion of expense was not properly allocated to Access services, based on costs. $1,500 per line was overcharged to local phone customers through multiple rate increases due to ‘losses’ and “massive deployment of fiber optics” (from 2006-2015). Prices should have been in steep decline because of major staff cuts and cutbacks in Local Service construction expenses. However, we are told by Verizon, the FCC and State that there is plenty of competition. Isn’t competition supposed to lower prices? Implications By claiming Local Service loses money and that the wires are not being used, or that the networks are not profitable enough to even upgrade and maintain, Verizon has manipulated every aspect of public policy. National Issue; Federal and State Issue This financial shell game is a state-by-state as well as a national and federal issue as it has been happening in every state and it impacts every city, and it is based on the FCC’s deformed federal accounting rules. This next exhibit supplies the “Corporate Operations” expense from the FCC’s 2007 “ARMIS” reports which covered the state-based telecom utilities, and it is the last available data. In this exhibit we sorted this group to detail the range of Corporation Operations expense added to the Local Service expenses. Throughout America, on average, in 2007, 70+% of Corporate Operations expense had been dumped into Local Service. We note that Access paid only 30% of this expense. Though it varies by phone company and location, the Verizon California territory (added as part of the GTE merger, which was then sold off to Frontier) dumped a whopping 78% of the Corporate Operations expense into Local Service (intrastate) category, as did AT&T in Illinois. Conclusion The Verizon NY 2016 Annual Report reveals a massive cross-subsidy scheme that has been in play for over a decade. It also reveals that there are massive holes in the FCC’s current and proposed plans to erase the accounting rules, shut off the copper, or deregulate special access. Instead, the FCC should be investigating these issues, not attempting to cover them up by erasing the accounting rules. This will only immortalize the cross-subsidies. The current investigation in New York has been underway for over a year, and it is being spearheaded by the Communications Workers of America, CWA. We applaud their efforts but for us the examination of the cross-subsidies and financial hanky panky was first documented in our report in 2012, which was filed with the NY State PSC and ignored, as were the multiple updates to that research. This new Verizon NY 2016 Annual Report shows that while a settlement in New York may curtail some egregious acts, it is not a cure, especially with the FCC’s current plans. It is time that every state and every city call for and start investigations and use this as a roadmap for change. And it is time to take the FCC to court over their current and proposed plans. -- This feed and its contents are the property of The Huffington Post, and use is subject to our terms. It may be used for personal consumption, but may not be distributed on a website.

21 июня, 21:29

Intel стала стратегическим партнером бизнес-инкубатора Team8

Американская технологическая компания Intel и израильский бизнес-инкубатор Team8 решили объединить усилия для создания стартапов в сфере информационной защиты. Об этом сообщает Reuters. Платформа по созданию стартап-компаний в сфере кибербезопасности Team8 была основана в 2015 году бывшими офицерами подразделения радиоэлектронной разведки. С момента открытия синдикат принял участие в запуске двух стартапов в этой сфере — Claroty и Illusive Networks. Ожидается, что скоро откроются еще две компании. Партнерами бизнес-инкубатора являются Microsoft, Cisco, Qualcomm, AT&T, Citigroup, Accenture, Nokia, венчурные фонды Bessemer Venture Partners и Innovation Endeavors.В настоящее время в Израиле функционируют около 450 стартапов, разрабатывающих решения для борьбы с киберугрозами.

21 июня, 18:16

Wireless Carriers' Conflicting Views on Copper Retirement

U.S. wireless carriers ??? CenturyLink Inc. (CTL), Windstream Holdings Inc. (WIN), Verizon Communications Inc. (VZ) ??? having conflicting opinions on the time period for copper retirement set by the FCC.

21 июня, 16:31

Sprint (S) to Provide 6 Gbps Data Speed over LTE Network

U.S. national wireless carrier, Sprint Corporation (S) has decided to offer 6 Gbps gigabit data transmission speed over LTE network in major markets.

21 июня, 16:30

AT&T (T) Unveils Individual State Plans for FirstNet Project

AT&T Inc. (T) and the FirstNet together revealed customized build out plans for states to consider for the first nationwide dedicated wireless network for first responders.

Выбор редакции
21 июня, 14:25

America Movil Awaits Supreme Court Ruling on Telecom Reform

The Supreme Court of Mexico is likely to deliver this month the verdict on the constitutional validity of the major provisions of the Telecommunications Reforms Law adopted by the government in 2013.

Выбор редакции
21 июня, 02:07

The Most Lucrative Real Estate On The Planet

The U.S. wireless market is already mature, so giants like AT&T are looking south, where the revolution is still in the throes of profitability and billionaires are now being minted. But the best opportunity is a $75.6-billion niche market that forms the backbone of the wireless industry. Few investors have even caught on to this segment yet, but three companies in this most profitable niche have already seen crazy 10-year returns, and combined they have risen to a market cap of more than $100 billion—and they’re just getting started.…

20 июня, 17:39

The Rise and Fall of the Word 'Monopoly' in American Life

For several decades, the term was a fixture of newspaper headlines and campaign speeches. Then something changed.

20 июня, 17:14

Verizon Crowned the Fastest Network in U.S. in Latest Study

According to a latest study conducted by PCMag.com. , Verizon Communications Inc. (VZ) is the fastest high-speed network operator among all other mobile networks in the U.S.

20 июня, 17:07

Qualcomm (QCOM) Down on Stiff Competition, Lawsuits & Fines

Competitive mobile phone chipset market , lawsuits and fines on anti-competitive and unfair business practices might have driven down Qualcomm (QCOM).

20 июня, 16:50

Time Warner Aims to Woo Millennials with $100M Snap Deal

In an effort to attract more young audience and increase advertising revenues, Time Warner Inc. (TWX) has struck a deal with Snap Inc. (SNAP).

Выбор редакции
Выбор редакции
Выбор редакции
20 июня, 01:52

Cramer's lightning round: This telecom giant's prospects get an A

Jim Cramer flies through his take on caller favorite stocks, including that of AT&T.

12 февраля 2014, 16:15

Русские мобильники пятидесятых - рядовая сенсация космической эры

Впервые устройства, которые мы сегодня называем мобильными телефонами, были изобретены в СССР в  пятидесятых годах, за несколько лет до их повторного «изобретения» в США. Причём уровень техники и простота решений "карманных радиофонов" для того времени были лучшими в мире.1. МАРТИН КУПЕР БЫЛ НЕ ПЕРВЫМ.Обычно об истории создания мобильного телефона рассказывают примерно так.3 апреля 1973 года глава подразделения мобильной связи Motorola Мартин Купер, прогуливаясь по центру Манхеттена, решил позвонить по мобильнику. Мобильник назывался Dyna-TAC и был похож на кирпич, который весил более килограмма, а работал в режиме разговора всего полчаса.До этого сын основателя компании Motorola Роберт Гелвин, занимавший в те далекие времена пост исполнительного директора этой фирмы, выделил 15 миллионов долларов и дал подчиненным срок 10 лет на то, чтобы создать устройство, которое пользователь сможет носить с собой. Первый работающий образец появился всего через пару месяцев. Успеху Мартин Купера, пришедшего в фирму в 1954 году рядовым инженером, способствовало то, что с 1967 года он занимался разработкой портативных раций. Они-то и привели к идее мобильного телефона. Инженер Леонид Куприянович демонстрирует возможности мобильного телефона. "Наука и жизнь", 10, 1958 год. Считается, что до этого момента других мобильных телефонных аппаратов, которые человек может носить с собой, как часы или записную книжку, не существовало. Были портативные рации, были "мобильные" телефоны, которыми можно было пользоваться в автомобиле или поезде, а вот такого, чтобы просто ходить по улице - нет.Более того, до начала 1960-х годов многие компании вообще отказывались проводить исследования в области создания сотовой связи, поскольку приходили к выводу, что, в принципе, невозможно создать компактный сотовый телефонный аппарат. И никто из специалистов этих компаний не обратил внимание на то, что по другую сторону "железного занавеса" в научно-популярных журналах стали появляться фотографии, где был изображен… человек, говорящий по мобильному телефону. (Для сомневающихся будут приводиться номера журналов, где опубликованы снимки, чтобы каждый мог убедиться, что это не графический редактор).Мистификация? Шутка? Пропаганда? Попытка дезинформировать западных производителей электроники (эта промышленность, как известно, имела стратегическое военное значение)? Может быть, речь идет просто об обыкновенной рации?Однако дальнейшие поиски привели к совершенно неожиданному выводу - Мартин Купер был не первым в истории человеком, позвонившим по мобильному телефону. И даже не вторым.2. ЮНОСТЬ ВЕРИТ В ЧУДЕСА.Человека на снимке из журнала "Наука и жизнь" звали Леонид Иванович Куприянович, и именно он оказался человеком, сделавшим звонок по мобильному телефону за 15 лет раньше Купера. Но прежде чем речь пойдет об этом, вспомним, что основные принципы мобильной связи имеют очень и очень давнюю историю. Портативный УКВ передатчик. "Радиофронт", 16, 1936 Собственно, попытки придать телефону мобильность появились вскоре после возникновения. Были созданы полевые телефоны с катушками для быстрой прокладки линии, делались попытки оперативно обеспечит связь из автомобиля, набрасывая провода на идущую вдоль шоссе линию или подключаясь к розетке на столбе. Из всего этого сравнительно широкое распространение нашли только полевые телефоны (на одной из мозаик станции метро "Киевская" в Москве современные пассажиры иногда принимают полевой телефон за мобильник и ноутбук).Искать розетку было не слишком удобно, так что идея мобильного беспроводного телефона появляется где-то в самом начале 20 столетия. Так, американская газета "Солт Лэйк Телеграм" со ссылкой на агенство "Ассошейтед пресс" 3 марта 1919 года сообщает, что Годфри С. Айзекс (Godfrey C. Isaacs), управляющий директор компании Маркони, сообщил, что проведенные опыты позволяют поверить в идею беспроводного карманного телефона, как повседневной вещи. "Так, лицо, гуляя по улице, может услышать в своем кармане телефонный звонок, и приложив трубку к уху, услышит голос другого, того, кто возможно, летит на самолете со скоростью сотни километров в час из Варшавы в Лондон".Однако обеспечить подлинную мобильность телефонной связи стало возможно лишь после появления радиосвязи в УКВ диапазоне. К 30-м годам появились передатчики, которые человек мог без особого труда носить на спине или держать в руках - в частности, они использовались американской радиокомпанией NBC для оперативных репортажей с места событий. Соединения с автоматическими телефонными станциями такие средства связи еще не обеспечивали. Так представляли себе мобильную связь в довоенном СССР ("Техника-молодежи", 1, 1939) Однако о возможности замены такими радиоустановками телефонов уже сообщала людям советская фантастика "Ближнего прицела" В опубликованных в первом номере журнала "Техника-молодежи" за 1939 год главах романа "Генератор чудес" писатель Юрий Долгушин устами своего героя, инженера Тунгусова, провозглашал:"- Современный телефон - уже архаизм. Телефонная сеть растет буквально с каждым днем. Вы представляете, каким громоздким станет скоро наше подземное хозяйство, если каждый аппарат мы будем и впредь связывать с районной станцией особым проводом? Это ли передовая техника? Связь на ультракоротких волнах - радиосвязь - поднимает технику телефона на новую, высшую ступень. Подземное хозяйство ликвидируется. Никаких "линий", никаких проводов и кабелей. Освобождается целая армия людей для более производительного труда. Чтобы обзавестись телефоном, нужно только пойти в магазин, купить готовый приемопередающий аппарат и получить в телефонном управлении волну, которая и будет вашим абонентским номером."В романе Долгушина радиотелефон можно было носить в портфеле, но он, по сути дела, представлял собой все ту же мобильную рацию: диск служил только для фиксированной настрйки на определенную волну. Не решалась проблема звонка на номер проводного телефона, по сути дела, мобильный телефон противопоставлялся проовдному. Не удивительно, что в таком виде радиотелефон проблему связи еще не решал.Подобные идеи не оставляли изобретателей и за рубежом. В июньском номере журнала "Modern Mechanics" за тот же 1939 год мы можем найти краткую заметку о том, что South Caliphornia Telephone Company близка к практическому созданию беспроводного телефона, который можно везде носить с собой. Технические детали в заметке не раскрывались. Во всяком случае, можно считать, что намерение создать такой телефон было.  Г. Бабат, предложивший идею мобильного телефона Следующий шаг, уже во время Великой Отечественной войны, сделал советский ученый и изобретатель Георгий Ильич Бабат в блокадном Ленинграде, предложив так называемый "монофон" - автоматический радиотелефон, работающий в сантиметровом дипазоне 1000-2000 МГц (сейчас для стандарта GSM используются частоты 850, 900, 1800 и 1900 Гц), номер которого кодируется в самом телефоне, снабжен буквенной клавиатурой и имеет также функции диктофона и автоответчика. "Он весит не больше, чем пленочный аппарат "лейка"" - писал Г. Бабат в своей статье "Монофон" в журнале "Техника-Молодежи" № 7-8 за 1943 год: "Где бы ни находился абонент - дома, в гостях или на работе, в фойе театра, на трибуне стадиона, наблюдая состязания - всюду он может включить свой индивидуальный монофон в одно из многочисленных окончаний разветвлений волновой сети. К одному окончанию могут подлючиться несколько абонентов, и сколько бы их ни было, они не помешают друг другу". В связи с тем, что принципы сотовой связи к тому времени еще не были изобретены, Бабат предлагал использовать для связи мобильников с базовой станцией разветвленную сеть СВЧ - волноводов.В декабре 1947 года сотрудники американской фирмы Bell Дуглас Ринг и Рей Янг предложили принцип шестиугольных ячеек для мобильной телефонии. Это произошло как раз в разгар активных попыток создать телефон, с помощью которого можно звонить из автомобиля. Первый такой сервис был запущен в 1946 году в городе Сент-Луис компания AT&T Bell Laboratories, а в 1947 году была запущена система с промежуточными станциями вдоль шоссе, позволявшая звонить из автомобиля на пути из Нью-Йорка в Бостон. Однако из-за несовершенства и дороговизны эти системы не были коммерчески успешными. В 1948 году еще одна амеиканская телефонная компания в Ричмонде сумела наладить сервис автомобильных радиотелефонов с автоматическим набором номера, что уже было лучше. Вес аппаратуры таких систем составлял десятки килограмм и размещалась она в багажнике, так что мысли о карманном варианте о взгляде на нее у неискушенного человека не возникало. Отечественный автомобильный радиотелефон. Радио, 1947, № 5. Тем не менее, как было отмечено в том же 1946 году в журнале "Наука и жизнь", № 10, отечественные инженеры Г. Шапиро и И. Захарченко разработали систему телефонной связи из движущегося автомобиля с городской сетью, мобильный аппарат которой имел мощность всего в 1 ватт и умещался под щитком приборов. Питание было от автомобильного аккумулятора. К радиоприемнику, установленному на городской телефонной станции, был подключен номер телефона, присвоенный автомобилю. Для вызова городского абонента надо было включить аппарат в автомобиле, который посылал в эфир свои позывные. Они воспринимались базовой станцией на городской АТС и тотчас же включался телефонный аппарат, который работал, как обычный телефон. При вызове автомобиля городской абонент набирал номер, это приводило в действие базовую станцию, сигнал которой воспринимался аппаратом на автомобиле.Как видно из описания, данная система представляла собой что-то вроде радиотрубки. В ходе проведенных в 1946 году опытов в Москве была достигнута дальность действия аппарата свыше 20 км, а также осуществлен разговор с Одессой при отличной слышимости. В дальнейшем изобретатели работали над увеличением радиуса базовой станции до 150 км. Алфред Гросс мог стать создателем первого мобильника. Ожидалось, что телефон системы Шапиро и Захарченко будет широко использоваться при работе пожарных команд, подразделений ПВО, милиции, скорой медицинской и технической помощи. Однако в дальнейшем сведений о развитии системы не появлялось. Можно предположить, что для аварийно-спасательных служб было признано более целесообразным использовать свои ведомственные системы связи, нежели использовать ГТС.В США первым попытался сделать невозможное изобретатель Алфред Гросс. Он с 1939 года увлекался созданием портативных раций, которые десятилетия спустя получили название "уоки-токи". В 1949 году он создал прибор на базе портативной рации, который назвался "беспроводным дистанционным телефоном". Прибор можно было носить с собой, и он подавал владельцу сигнал подойти к телефону. Считается, что это был первый простейший пейджер. Гросс даже внедрил его в одной из больниц в Нью-Йорке, но телефонные компании не проявили интереса к этой новинке, как и к другим его идеям в этом направлении. Так Америка потеряла шанс стать родиной первого практически действующего мобильного телефона. Карманная рация Куприяновича 1955 года Однако эти идеи получили развитие по другую сторону Атлантического океана, в СССР. Итак, одним из тех, кто продолжил поиски в области мобильной связи в нашей стране, оказался Леонид Куприянович. О его личности пресса того времени сообщала очень мало. Было известно, что он жил в Москве, деятельность его пресса скупо характеризовала как "радиоинженер" или "радиолюбитель". Известно также, что Куприяновича можно было считать по тому времени успешным человеком - в начале 60-х у него была машина.Созвучность фамилий Куприяновича и Купера - лишь начальное звено в цепи странных совпадений в судьбе этих личностей. Куприянович, как Купер и Гросс, тоже начинал с миниатюрных раций - он делал их с середины 50-х годов, и многие его конструкции поражают даже сейчас - как своими габаритами, так и простотой и оригинальностью решений. Радиостанция на лампах, созданная им в 1955 году, весила столько же, сколько первые транзисторные "уоки-токи" начала 60-х. 1957 год - рация со спичечный коробок В 1957 году Куприянович демонстрирует еще более удивительную вещь - рацию размером со спичечный коробок и весом всего 50 грамм (вместе с источниками питания), которая может работать без смены питания 50 часов и обеспечивает связь на дальности двух километров - вполне под стать продукции 21 века, которую можно видеть на витринах нынешних салонов связи (снимок из журнала ЮТ, 3, 1957). Как свидетельствовала публикация в ЮТ, 12, 1957 г., в этой радиостанции были использованы ртутные или марганцевые элементы питания.При этом Куприянович не только обошелся без микросхем, которых в то время просто не было, но и вместе с транзисторами использовал миниатюрные лампы. В 1957 и в 1960 годах выходит первое и второе издание его книги для радиолюбителей, с многообещающим названием - "Карманные радиостанции". Наручная рация Куприяновича В издании 1960 года описывается простая радиостанция всего на трех транзисторах, которую можно носить на руке - почти как знаменитая рация-часы из фильма "Мертвый сезон". Автор предлагал ее для повторения туристам и грибникам, но в жизни к этой конструкции Куприяновича интерес проявили в основном студенты - для подсказок на экзаменах, что даже вошло в эпизод гайдаевской кинокомедии "Операция Ы".И, так же, как и Купера, карманные рации навели Куприяновича сделать такой радиотелефон, с которого можно было бы позвонить на любой городской телефонный аппарат, и который можно брать с собой куда угодно. Пессимистические настроения зарубежных фирм не могли остановить человека, который умел делать рации со спичечный коробок.3. НЕВОЗМОЖНОЕ СТАЛО ВОЗМОЖНЫМ. Авторское свидетельст-во 115494 от 1.11.1957 В 1957 году Л.И. Куприянович получил авторское свидетельство на "Радиофон" - автоматический радиотелефон с прямым набором. Через автоматическую телефонную радиостанцию с этого аппарата можно было соединяться с любым абонентом телефонной сети в пределах действия передатчика "Радиофона". К тому времени был готов и первый действующий комплект аппаратуры, демонстрирующий принцип работы "Радиофона", названный изобретателем ЛК-1 (Леонид Куприянович, первый образец).ЛК-1 по нашим меркам еще было трудно назвать мобильником, но на современников производил большое впечатление. "Телефонный аппарат невелик по габаритам, вес его не превышает трех килограммов" - писала "Наука и жизнь". "Батареи питания размещаются внутри корпуса аппарата; срок непрерывного использования их равен 20-30 часам. ЛК-1 имеет 4 специальные радиолампы, так что отдаваемая антенной мощность достаточна для связи на коротких волнах в роеделах 20-30 километров На аппарате размещены 2 антенны; на передней его панели установлены 4 переключателя вызова, микрофон (снаружи которого подключаются наушники) и диск для набора номера". Первый мобильник Куприяновича. ("Наука и жизнь, 8, 1957 г."). Справа - базовая станция. Так же, как и в современном сотовом телефоне, аппарат Куприяновича соединялся с городской телефонной сетью через базовую станцию (автор называл ее АТР - автоматическая телефонная радиостанция), которая принимала сигналы от мобильников в проводную сеть и передавала из проводнйо сети на мобильники. 50 лет назад принципы работы мобильника описывались для неискушенных чистателей просто и образно: "Соединение АТР с любым абонентом происходит, как и у обычного телефона, только ее работой мы управляем на расстоянии".Для работы мобильника с базовой станцией использовались четыре канала связи на четырех частотах: два канала служили для передачи и приема звука, один для набора номера и один для отбоя.У читателя может возникнуть подозрение, что ЛК-1 был простой радиотрубкой для телефона. Но, оказывается, это не так. Пользоваться первым мобильником было не так удобно, как сейчас. ("ЮТ, 7, 1957") "Невольно возникает вопрос: не будут ли мешать друг другу несколько одновременно работающих ЛК-1?" - пишет все та же "Наука и жизнь". "Нет, так как в этом случае для аппарата используют разные тональные частоты, заставляющие срабатывать на АТР свои реле (тональные частоты будут передаваться на одной волне). Частоты передач и приема звука для каждого аппарата будут свои, чтобы избежать их взаимного влияния".Таким образом, в ЛК-1 имелось кодирование номера в самом телефонном аппарате, а не в зависимости от проводной линии, что позволяет его с полным основанием рассматривать в качестве первого мобильного телефона. Правда, судя по описанию, это кодирование было весьма примитивным, и количество абонентов, имеющих возможность работы через одну АТР получалось на первых порах весьма ограниченным. Кроме того в первом демонстраторе АТР просто включалась в обычную телефонную параллельно существующей абонентской точке - это позволяло приступить к опытам, не внося изменений в городскую АТС, но затрудняло одновременный "выход в город" с нескольких трубок. Впрочем, в 1957 году ЛК-1 существовал еще только в одном экземпляре. Комикс в журнале ЮТ, 7, 1957 г: Тонтон с Московского фестиваля звонит в Париж семье по мобильнику. Теперь этим никого не удивить.  Тем не менее, практическая возможность реализации носимого мобильника и организации сервиса такой мобильной связи хотя бы в виде ведомственных коммутаторов была доказана. "Радиус действия аппарата...несколько десятков км."- пишет Леонид Куприянович в заметке для июльского номера журнала "Юный техник" 1957 года. " Если же в этих пределах будет лишь одно приемное устройство, этого будет достаточно, чтобы разговаривать с любым из жителей города, имеющим телефон, и за сколько угодно километров." "Радиотелефоны ...могут быть использованы на автотранспорте, на самолетах и кораблях. Пассажиры смогут приямо из саиолета позвонить домой, на работу, заказать номер в гостинице. Он найдет применение у туристов, строителей, охотников и т.д.". Куприянович с ЛК-1 в автомобиле. Справа от аппарата - динамик громкой связи. "За рулем", 12, 1957 г. Кроме того, Куприянович предвидел, что мобильный телефон сумеет вытеснить и телефоны, встраиваемые в автомобили. При этом молодой изобретатель сразу использовал нечто вроде гарнитуры "hands free", т.е. вместо наушника использовалась громкая связь. В интервью М.Мельгуновой, опубликованной в журнале "За рулем", 12, 1957 г. Куприянович предполагал производить внедрение мобильных телефонов в два этапа. "Вначале, пока радиотелефонов немного, дополнительный радиоприбор устанавливается обычно возле домашнего телефона автолюбителя. Но позднее, когда таких аппаратов будут тысячи, АТР уже будет работать не на один радиотелефон, а на сотни и тысячи. Причем все они не помешают друг другу, так как каждый из них будет иметь свою тональную частоту, заставляющую работать свое реле." Таким образом, Куприянович по существу, позиционировал сразу два вида бытовой техники - простые радиотрубки, которые было проще запустить в производство, и сервис мобильных телефонов, при котором одна базовая станция обслуживает тысячи абонентов.Можно удивляться, насколько точно Куприянович более полувека назад представлял себе, как широко войдет мобильный телефон в нашу повседневную жизнь."Взяв такой радиофон с собою, вы берете, по существу, обычный телефонный аппарат, но без проводов" - напишет он спустя пару лет. "Где бы вы не находились, вас всегда можно будет разыскать по телефону, стоит только с любого городского телефона (даже с телефона-автомата) набрать известный номер вашего радиофона. У вас в кармане раздается телефонный звонок, и вы начинаете разговор. В случае необходимости вы можете прямо из трамвая, троллейбуса, автобуса набрать любой городской телефонный номер, вызвать "Скорую помощь", пожарную или аварийную автомашины, связаться с домом..."Трудно поверить, что эти слова написаны человеком, не побывавшем в 21 веке. Впрочем, для Куприяновича не было необходимости путешествовать в будущее. Он его строил. Блок-схема упрощенного варианта ЛК-1  В 1958 году Купрянович по просьбам радиолюбителей публикует в февральском номере журнале "Юный техник" упрощенную конструкцию аппарата, АТР которого может работать только с одной радиотрубкой и не имеет функции междугородних вызовов. Принципиальная схема упрощенного варианта ЛК-1 (схема дифференциального трансформатора приведена отдельно)   ЛK-1 и базовая станция. ЮТ, 2, 1958. Пользование таким мобильником было несколько сложнее, чем современными. Перед вызовом абонента надо было, помимо приемника, включить на "трубке" также и передатчик. Услышав в наушнике длинный телефонный гудок и сделав соответствующие переключения, можно было переходить к набору номера. Но все равно это было удобнее, чем на радиостанциях того времени, так как не надо было переключаться с приема на передачу и заканчивать каждую фразу словом "Прием!". По окончании разговора передатчик нагрузки отключался сам для экономии батарей.Публикуя описание в журнале для юношества, Куприянович не боялся конкуренции. К этому времени у него уже готова новая модель аппарата, которую по тем временам можно считать революционной. 4. …ЗАТО УДОБНО, ДЕШЕВО И ПРАКТИЧНО.Модель мобильного телефона 1958 года вместе с источником питания весила всего 500 грамм. Аппарат 1958 года уже был больше похож на мобильники ("Техника-молодежи", 2, 1959) Этот весовой рубеж был снова взят мировой технической мыслью только… 6 марта 1983 года, т.е. четверть века спустя. Правда, модель Куприяновича была не столь изящна и представляла собой коробку с тумблерами и круглым диском номеронабирателя, к которой на проводе подключалась обычная телефонная трубка. Получалось, что при разговоре были либо заняты обе руки, либо коробку надо было вешать на пояс. С другой стороны, держать в руках легкую пластмассовую трубку от бытового телефона было куда удобнее, нежели устройство с весом армейского пистолета (По признанию Мартина Купера, пользование мобильником помогло ему хорошо накачать мышцы).По расчетам Куприяновича, его аппарат должен был стоить 300-400 советских рублей. Это было равно стоимости хорошего телевизора или легкого мотоцикла; при такой цене аппарат был бы доступен, конечно, не каждой советской семье, но накопить на него при желании смогли бы довольно многие. Коммерческие мобильники начала 80-х с ценой 3500-4000 долларов США тоже были не всем американцам по карману - миллионнный абонент появился лишь у 1990 году. С таким аппаратом можно было уже разговаивать по телефону на ходу ("Орловская правда", 12, 1961, Фото В. Щербакова. (АПН)) По утверждению Л.И.Куприяновича в его статье, опубликованной в февральском номере журнала "Техника-молодежи" за 1959 год, теперь на одной волне можно было разместить до тысячи каналов связи радиофонов с АТР. Для этого кодирование номера в радиофоне производилось импульсным способом, а при разговоре сигнал сжимался с помощью устройства, который автор радиофона назвал коррелятором. По описанию в той же статье, в основу работы коррелятора был положен принцип вокодера - разделение сигнала речи на несколько диапазонов частот, сжатие каждого диапазона и последующее восстановление в месте приема. Правда, узнаваемость голоса при этом должна была ухудшиться, но при качестве тогдашней проводной связи это не было серьезной проблемой. Куприянович предлагал устанавливать АТР на высотном здании в городе (сотрудники Мартина Купера пятнадцать лет спустя установили базовую станцию на вершине 50-этажного здания в Нью-Йорке). А судя по фразе "изготовленные автором этой статьи карманные радиофоны", можно сделать вывод, что в 1959 году Куприяновичем было изготовлено не менее двух опытных мобильников."Пока имеются лишь опытные образцы нового аппарата, но можно не сомневаться, что он получит в скором времени большое распространение на транспорте, в городской телефонной сети, в промышленности, на стройках и т.д." пишет Куприянович в журнале "Наука и жизнь" в августе 1957 года. Но самая большая сенсация ждала впереди.5. НАЛАДОННИК К ПОЛЕТУ ГАГАРИНА.В 1961 году Л.И. Куприянович демонстрирует корреспондентам АПН Юрию Рыбчинскому и Ю. Щербакову... карманный мобильный телефон. Последняя модель радиофона (Юрий Рыбчинский, корреспондент АПН, Фото В. Щербакова. (АПН). "Орловская правда", 12, 1961) Увидев этот аппарат, современный читатель наверняка воскликнет "Не может быть!" В самом деле, создать в 1961 году телефон с размерами наладонника 21 столетия - это выглядит совершенно невероятным. Однако АПН, Агенство печати "Новости" созданное в том же 1961 году на базе бывшего Совинформбюро - организация весьма солидная, в задачах которой - доносить информацию об СССР зарубежным средствам массовой информации. Тут туж никаких непроверенных фактов, грозящих разоблачениями и скандалами, быть не может.Полагаю, читатель уже пришел в себя после вида совестского наладонника, и может спокойно воспринять другие данные аппарата. Куприянович довел вес мобильного телефона всего до 70 грамм. В начале второго десятиления 21 века этим могут похвастаться далеко не все мобилы. Правда, функций у наладонника 1961 года минимум, дисплея нет и номернабиратель маленький - вертеть, видимо, придется карандашом. Но лучшего нигде в мире пока нет, и еще долго не будет. По описанию Рыбчинского, этот аппарат Куприяновича имел два передатчика и один приемник, был собран на полупроводниках и питался от никель-кадмиевых аккумуляторов, которые использовались в мобильных телефонах и в начале нового столетия.Ну и наконец, мы подходим к кульминации. Корреспонденты АПН сообщили, что представленный мобильник - "последняя модель нового аппарата, подготовленная к серийному выпуску на одном из советских предприятий".Именно так и написано - "подготовленная к серийному выпуску". В том, что завод не указан, ничего удивительного по тем временам нет. Бывали случаи, когда завод-изготовитель бытовой электроники не указывался даже в инструкции по эксплуатации."Уже сейчас многие специалисты считают новое средство связи серьезным соперником обычного телефона." - сообщал читателям корреспондент АПН. - "Транспорт, промышленные и сельскохозяйственные предприятия, геологоразведочные партии, строительство — вот далеко не полный перечень возможных областей применения телефонной связи без проводов. Для того, чтобы обслужить радиофонией связью такой город, как Москва, потребуется всего десять автоматических телефонных радиостанций. Первая из таких станций запроектирована в новом столичном районе — Мазилово."Ну и, конечно - планы на будущее. Л.И. Куприянович ставит перед собой задачу создать мобильник размером со спичечный коробок и дальностью действия 200 километров.А потом наступила тишина. На данный момент - это последняя из известных автору страницы публикаций о радиофоне Куприяновича, планах его производства и строительства инфраструктуры. Странно и то, что публикация корреспондентов международного новостного агенства всплыла лишь в областной газете "Орловская правда" (12, 1961). В центральных изданиях о сенсационном наладоннике - ни слова. Не говоря уже о зарубежных.При этом те же издания продолжают публиковать другие статьи изобретателя. В февральском номере "ЮТ" за 1960 г. Куприянович публикует описание радиостанции с автоматическим вызовом и дальностью действия 40-50 км, в январском номере "Техники - молодежи" за 1961 год - популярную статью о технологиях микроэлектроники "Радиоприемник под микроскопом". В ноябрьском номере "ТМ" - еще одна статья: "Европа смотрит на Красную площадь". Все это, конечно, нужно и актуально, но как же мировое достижение нашей, совесткой науки?Все это так странно и необычно, что невольно наталкивает на мысль: а был ли на самом деле работающий радиофон?6. "МЕНЯ ТЕРЗАЮТ СМУТНЫЕ СОМНЕНИЯ".Скептики прежде всего обращают внимание на тот факт, что в публикациях, которые научно-популярные издания посвятили радиофону, не был освещен сенсационный факт первых телефонных звонков. Из фотографий тоже нельзя точно определить, то ли изобретатель звонит по мобильнику, то ли просто позирует. Отсюда возникает версия: да, попытка создания мобильника была, но технически аппарат не удалось довести, поэтому о нем больше и не писали. Однако задумаемся над вопросом: а с какой стати журналисты конца 50-х - начала 60-х должны считать сам по себе звонок отдельным событием, достойным упоминания в прессе? "Так это значит, телефон? Неплохо, неплохо. А по нему, оказывается, еще и звонить можно? Это просто чудо! Никогда бы не поверил!"Здравый смысл подсказывает, что про неработающую конструкцию в 1957-1961 г. ни один советский научно-популярный журнал писать бы не стал. Таким журналам и без того было о чем писать. В космосе летают спутники, а затем и человек. Физики установили, что каскадный гиперон распадается на лямбда-нуль-частицу и отрицательный пи-мезон. Звукотехники восстановили первоначальное звучание голоса Ленина. Добраться от Москвы до Хабаровска благодаря ТУ-104 можно за 11 часов 35 минут. Компьютеры переводят с одного языка на другой и играют в шахматы. Начато строительство Братской ГЭС. Школьники со станции "Чкаловская" сделали робота, который видит и говорит. На фоне этих событий создание мобильного телефона - это вообще не сенсация. Читатели ждут видеотелефонов! "Телефонные аппараты с экранами можно строить хоть сегодня, наша техника достаточно сильна" - пишут они в том же "ТМ" … в 1956 году. "Миллионы телезрителей ждут, когда же радиотехническая промышленность приступит к выпуску телевизоров с цветным изображением.. Давно пора подумать о телевизионной трансляции по проводам (кабельном ТВ - О.И.)"- читаем в том же номере. А тут, понимаете, мобила какая-то несовременная, даже без видеокамеры и цветного дисплея. Ну кто о ней бы написал хоть полслова, если бы она не работала?Тогда почему же "первый звонок" стали считать сенсацией?читать полностью  

26 марта 2013, 08:00

eia.gov: U.S. crude oil production outlook

February 14, 2013Short‐Term Energy Outlook Supplement: Key drivers for EIA’s short‐term U.S. crude oil production outlook (pdf)Crude oil production increased by 790,000 barrels per day (bbl/d) between 2011 and 2012, the largestincrease in annual output since the beginning of U.S. commercial crude oil production in 1859. The U.S.Energy Information Administration (EIA) expects U.S. crude oil production to continue rising over thenext two years.U.S. crude oil output is forecast to rise 815,000 bbl/d this year to 7.25 million barrels per day, according to the February 2013 STEO. U.S. daily oil production is expected to rise by another 570,000 bbl/d in 2014 to 7.82 million barrels per day, the highest annual average level since 1988. Most of the U.S. production growth over the next two years will come from drilling in tight rock formations located in North Dakota and Texas.Increasing tight oil production is driven by the use of horizontal drilling in conjunction with multi‐stage hydraulic fracturing, which provides both high initial production rates and high revenues at current oil prices. Additional technological and management improvements have increased the profitability of tight oil production, thereby expanding the economically recoverable tight oil resource base and accelerating the drive to produce tight oil. These technology and management improvements include, but are not confined to:- Multi‐well drilling pads- Extended reach horizontal laterals up to 2 miles in length- Optimization of hydraulic fracturing through micro‐seismic imaging and enhanced interpretation- Simultaneous hydraulic fracturing of multiple wells on a pad- Drilling bits designed for specific shale and tight formations- “Walking” drilling rigsFurther improvements in technology, such as selective fracturing along the horizontal lateral (thehorizontal section of a well) to avoid zero or low production stages, based on local geologiccharacteristics, might further improve the economics of tight oil production.Currently, the most important basins for production growth are:- The Williston Basin in North Dakota and Montana, which includes the Bakken Formation- The Western Gulf Basin in south Texas, which includes the Eagle Ford Formation- The Permian Basin in West Texas and southeast New Mexico, which includes the Spraberry and Wolfcamp formationsAt present, drilling activity is focused mostly on “tight,” or very low permeability, geologic formations, including shales, chalks, and mudstones. These formations are particularly attractive because the drilling and fracturing of long horizontal well laterals yields high initial production volumes and, therefore, strong cash flows.

20 марта 2013, 00:58

Интелрос представляет исследование Джорджа Кэсейя по военным операциям 2004-2007 годов в Ираке и их результатам

George W. CASEY Strategic Reflections Operation Iraqi Freedom. July 2004–February 2007National Defense University Press Washington, D.C. 2012 Operations Enduring Freedom and Iraqi Freedom were the first major wars of the 21st century. They will not be the last. They have significantly impacted how the U.S. Government and military think about prosecuting wars. They will have a generational impact on the U.S. military, as its future leaders, particularly those in the ground forces, will for decades be men and women who served in Iraq and Afghanistan. It is imperative that leaders at all levels, both military and civilian, share their experiences to ensure that we, as a military and as a country, gain appropriate insights for the future. From Introduction

Выбор редакции
25 октября 2012, 20:54

White House Hosts Visiting Young African Leaders

Earlier this week, Special Assistant to the President and Senior Director for African Affairs Grant Harris met with a group of twenty-seven young African leaders at the White House, continuing the Administration’s engagement with Africa’s next generation of leaders. These distinguished young leaders were selected from twenty-three nations across sub-Saharan Africa to participate in a U.S. Department of State International Visitor Leadership Program entitled “'Young African Leaders:  Grassroots Democracy and the U.S. Elections.”  The objectives of this particular program are to provide an understanding of democracy in the U.S. and the significance of citizen participation in the democratic process; examine how citizen action groups interact with U.S. elected officials in an effort to influence political, social, and economic change; observe mechanisms for voter outreach; and explore the diversity of views held by Americans and how this diversity contributes to a dynamic and resilient political system. The U.S. Strategy Toward Sub-Saharan Africa, released in June 2012, prioritizes efforts to empower Africa’s next generation of leaders.  President Obama highlighted this when he announced the Strategy, saying:  “These young men and women have shown time and again the willingness and ability to change their communities and their countries for the better, and the United States will continue to be their steadfast ally and partner.” (Courtesy of the U.S. Department of State) read more