• Теги
    • избранные теги
    • Компании106
      • Показать ещё
      Люди10
      • Показать ещё
      Разное8
      • Показать ещё
      Страны / Регионы16
      • Показать ещё
      Показатели1
      Международные организации2
07 декабря 2016, 13:00

Страх, ложь и ненависть Джона Керри

...28 февраля 1969 года. Один из притоков Меконга. Два скоростных катера PCF-60 "Свифт" в рассветных сумерках тихо причалили к густо заросшему берегу реки в условленном месте в нейтральной "серой зоне" на границе Вьетнама и Камбоджи. На берегу их уже ждали "зелёные береты" – матёрые диверсанты-головорезы, которых засылали в тыл к партизанам. На этот раз с "беретами" были и двое пленных – то ли партизан, то ли обычных "чарли", которым не хватило ума сбежать в джунгли во время зачистки деревни, да и какая, к черту, разница: все эти "чарли" заслуживают пули. Вообще-то, во всех официальных документах армии США вьетнамцы обозначались аббревиатурой VC – Вьетконг, но солдаты расшифровывали эти буквы как "чарли". Всё шло как обычно, и в считаные секунды спецназовцы погрузили пленных на борт, как вдруг командир одного из катеров лейтенант Джон Керри расслышал на другом берегу реки шорох веток и приглушённые гортанные голоса. — Томми, — крикнул он стрелку, стоявшему на носу катера с пулемётом. — "Чарли" на берегу, огонь! В ту же секунду из мангровых зарослей выпрыгнул вьетнамский партизан — совсем ещё мальчишка, сгибавшийся под тяжестью огромного советского гранатомёта РПГ-2. Сержант Томас Билодо развернулся — и длинная очередь перерубила подростку обе ноги: заливаясь кровью, тот рухнул на колени, но всё равно продолжал целиться в катер из гранатомета. Рядом с раненым появился ещё один подросток с автоматом… — Убей его! — кричал Джон, но чёртов пулемёт "Браунинг" заклинило, а побелевший от страха Томми всё жал и жал на курок… Вдруг грянул выстрел – кто-то из "зелёных беретов", вскинув винтвоку, застрелил раненного подростка, второй же бросился бежать сквозь кусты. — Уходим! – крикнул командир "беретов", опасавшийся, что на звук выстрелов из джунглей сбегутся сотни партизан. Но лейтенанта Керри было не остановить. Направив катер прямо на место, где упал "чарли", он выскочил на берег и схватил трубу гранатомёта: в этот раз он без трофея не вернётся! Как выяснилось, американцев спасла лишь неопытность подростка, забывшего в суматохе боя снять гранатомёт с предохранителей. Позже командир Керри капитан ВМФ США Джордж Эллиот вспоминал, что после боя он оказался перед нелёгким выбором: с одной стороны, за храбрость в бою лейтенант Керри заслужил награду, с другой же стороны, за нарушение инструкций, запрещавших приставать к берегу, лейтенант должен был пойти под трибунал. Сомнения капитана разрешил сам командующий военно-морскими силами во Вьетнаме контр-адмирал Элмо Зумвалт, подписавший приказ о награждении Джона Керри медалью «Серебряная звезда» — за добытый трофей. Решение адмирала объяснялось просто, ведь отцом лейтенанта был сам Ричард Керри, главный юрисконсульт ВМФ США. И всем офицерам было понятно, что "золотой мальчик" прибыл на войну за образцовой политической биографией. * * *  Джон Форбс Керри появился на свет 11 декабря 1943 года в армейском госпитале в Колорадо, где его отец Ричард Керри, пилот-испытатель бомбардировщика B-29 Superfortress, лечился от туберкулёза. Вообще-то, у его отца была непростая биография для пилота. В 1937 году Ричард Керри, отпрыск миллионера, покончившего с собой во время Великой депрессии, окончил Йельский университет, после чего поступил в Юридическую школу Гарварда. Казалось бы, ему была уготована блестящая юридическая карьера, но накануне Второй мировой войны Керри едет на отдых в Париж, где познакомился с очаровательной Розмарин Изабель Форбс — представительницей влиятельного клана Форбс, владельцев заводов, газет, пароходов (основатель журнала Forbes не имел к ним никакого отношения, просто однофамилец). Достаточно сказать, что Розмари принадлежал замок в Сент-Бриаке — это в самом живописнейшем месте на берегу моря в провинции Бретань. Неудивительно, что германские генералы после захвата Франции выбрали себе дом Розмари в качестве резиденции. Семья Розмари бежала в США, и Ричард Керри, дабы произвести нужное впечатление на родителей невесты, устроился в компанию "Боинг" лётчиком-испытателем новых бомбардировщиков. В конце концов отец Розмари дал благословение на брак, впрочем, немало этому способствовала и беременность девушки, свадьба состоялась в 1941 году в Алабаме, а вскоре на свет появилась старшая дочь Маргарет. Джон Керри был вторым, а всего в семье Керри родилось четверо детей — две девочки и два мальчика. Карьера Ричарда Керри росла как на дрожжах. Когда возникла опасность попасть-таки на фронт, Ричард ушёл из лётчиков и стал помощником военного прокурора США. Уже после окончания войны он поступил на дипломатическую службу в Госдеп США, фактически переселившись во Францию. Поэтому и Джон Керри большую часть детства провёл в Европе: летом он жил в Бретани, в фамильном поместье Форбсов, зимой учился в привилегированной школе-интернате в Швейцарии. В 1955 году, как рассказал сам Джон Керри во время вручения ему высшей награды "За заслуги перед Федеративной Республикой Германия", он с отцом побывал и в Восточной Германии, где впервые увидел советских солдат. "Нам не разрешали поднимать жалюзи, но я всё равно это делал, — вспоминал Джон Керри. — У меня было шесть банок пепси-колы и несколько комиксов, которые я купил во Франкфурте. И я не спал всю ночь, потому что это было так интересно, я смотрел в окно. Когда мы останавливались на станциях, солдаты — это были русские солдаты, то есть советские солдаты — ходили взад-вперёд и следили, чтобы никто не сошёл с поезда, и они слегка стучали своими прикладами в мое окно, чтобы я опустил жалюзи, потому что мне нельзя было смотреть на то место, где я находился…» Борьбе со страшными русскими, стучащими прикладами автоматов в окна испуганных американских детей, Керри посвятит всю свою жизнь. * * * В 1957 году Джон Керри вместе с отцом возвращается в США и поступает в частную школу Фессенден в штате Массачусетс. Именно там он знакомится со старшекурсником Тэдом Кеннеди, младшим братом будущего президента США Джона Кеннеди, с подачи которого Керри начинает увлекаться политикой. Под влиянием Кеннеди он поступает в Йельский университет, на факультет политических наук, где он входит в студенческое тайное общество "Череп и кости". Уже на втором курсе Керри становится президентом Йельского политического союза и принимает участие в первой кампании по выборам в Сенат — в качестве помощника Теда Кеннеди. Другой страстью молодого человека стала рок-музыка. Мало кто знает, но Керри долгое время был гитаристом рок-группы The Electras, которая в 1961 году даже выпустила единственный альбом (одна из уцелевших копий этого альбома была продана в 2004 году на аукционе eBay за 2,5 тысячи долларов). Также в списке увлечений Керри был хоккей и лакросс (национальная игра североамериканских индейцев: две команды по 10 человек, вооружённых снарядами, похожими на сачки, гоняются за резиновым мячом). Однако, как решили отец Ричард Керри и его наставник Тед Кеннеди, спорт и рок-музыка не самый лучший "бэкграунд" для начинающего политика в эпоху мирового противостояния "красной угрозе". Особенно — в дни Вьетнамской войны, которая в те годы в Америке ещё воспринималась как "маленькая победоносная война" против кучки дикарей. Джона Керри отправляют добровольцем в армию — вернее, в курсанты военно-морского учебного центра в Ньюпорте. Никто же ведь и не говорил, что мальчик из хорошей семьи должен пойти месить грязь в пехоту. * * * Вьетнамская война для Джона Керри началась в чине энсина (младшего лейтенанта) на борту фрегата Gridley, который участвовал в спасательной службе в Тонкинском заливе, подбирая сбитых американских лётчиков. — На самом деле я не горел желанием воевать во Вьетнаме, — позже вспоминал Джон Керри. — Во время службы я попросил приписать меня к подразделению патрульных катеров, которые были слишком небольшими, чтобы участвовать в боевых операциях. Они занимались береговым патрулированием, и я полагал, что этим я буду заниматься. В конце 1968 года Керри, после небольших курсов по управлению патрульным катером PCF "Свифт", получил чин лейтенанта и cвой первый катер — в составе Берегового дивизиона № 11 в бухте Камрань. Cлужба на катере обладала в его глазах ещё одним достоинством: для будущего политика было очень важно получить во время войны опыт командования каким-либо боевым подразделением. Но учиться на капитана фрегата слишком долго и хлопотно, а вот командир катера — в самый раз. Кроме того, чин капитана катера открывал перед Керри перспективу пойти по стопам президента Кеннеди, который во время Второй мировой войны был командиром торпедного катера. Керри не скрывал своих политических амбиций, утверждая: "Я буду вторым JFK из Массачусетса" (JFK – инициалы и Джона Ф. Кеннеди, и Джона Форбса Керри). Ради будущих выборов он привёз во Вьетнам любительскую кинокамеру и старательно снимал самого себя в боевой обстановке (часть отснятого тогда материала вошла в фильм Джереми Молла, снятого специально к предвыборной кампании 2004 года). Недостатка же в боевых сценах не было, хотя дельта Меконга и не находилась на передовой лини фронта. Как раз в то время контр-адмирал Элмо Зумвалт объявил о начале операции Operation Sea Lords, суть которой состояла в патрулировании дельты Меконга вблизи камбоджийской границы с целью пресечения речных путей снабжения вьетнамских партизан. Лёгкие катера "Свифт" с мощными моторами легко догоняли утлые судёнышки вьетнамских крестьян и без предупреждения расстреливали их из пулемётов. Практически вся дельта реки, за исключением некоторых "дружественных деревень", была объявлена "зоной свободного огня" — то есть американцы могли стрелять по собственному желанию по кому угодно, а все погибшие были заранее объявлены "военными целями". День за днём катера бороздили воды Меконга, убивая без малейшего повода рыбаков, которым просто не посчастливилось оказаться на пути у патруля. Один из сослуживцев Керри — лейтенант Джеймс Вассер описывал Керри в самых восхищённых словах: "Это был чрезвычайно агрессивный офицер, настоящий лидер, который первым рвался в бой и не боялся проливать кровь за свою страну". * * * Неприятные факты о службе Керри во Вьетнаме стали всплывать лишь в 2004 году, когда Джон Керри стал баллотироваться на пост президента США. Преемник Керри на посту командира патрульного катера "Свифт", бывший лейтенант Джон О’Нил опубликовал книгу "Непригоден для командования" о своём предшественнике. Выяснилось, что Джон Керри прослужил во Вьетнаме вовсе не год, как полагалось всем военнослужащим, а только 4 месяца и 12 дней. Он добился ранней демобилизации на основании положения о том, что три боевых ранения, отмечаемые медалями “Пурпурное сердце”, дают право требовать перевода в тыл. Но как возможно получить за четыре месяца три "Пурпурных сердца", да ещё не проведя ни одного часа в лазарете?! Оказалось, что очень просто, если у вас есть нужные связи на самом верху.  Первое ранение в "схватке с врагом" Керри получил 2 декабря — в день своего первого патруля по дельте Менконга. Увидев около полуночи лодку с рыбаками, Керри отдал приказ атаковать, и американцы с катера расстреляли рыбаков, хотя нет ни единого доказательства, что рыбаки были вооружены и вели ответный огонь. Тем не менее, вернувшись после патруля на базу, Керри прошёл в лазарет и предъявил врачу Луису Летсону небольшую царапину на локте от вражеской шрапнели. "Это была царапина вроде тех, что можно получить, возясь с розами", – вспоминает капитан-лейтенант в отставке Луис Летсон, наложивший на царапину полоску лейкопластыря. Из санчасти Керри прямиком направился к командиру дивизиона — капитан-лейтенанту Гранту Хиббарду — и потребовал, чтобы тот представил его к медали "Пурпурное сердце" за ранение. Но, как пишет Джон О’Нил, у командира сразу же возникло подозрение, что Керри сам нанёс себе "рану": кусочек металла, причинивший царапину, не был похож на осколок вьетнамского боеприпаса. Но в штабе Хиббарда поправили, и Керри представили к медали. Второе "Пурпурное сердце" Керри получил после боя 20 февраля 1969 года — тогда катера были обстреляны с берега из гранатомётов. Крохотный осколок гранаты вонзился в левую ногу лейтенанта, оставшись там навсегда: врачи из полевого госпиталя отказались резать ногу из-за кусочка железа, не превышающего размерами рисовое зёрнышко, и просто зашили рану. Уже через восемь дней лейтенант Керри вновь вышел в патруль и даже принял участие в операции ЦРУ под кодовым названием "Феникс" – по засылке "зелёных беретов" в тыл вьетнамских партизан. Операция закончилась "героическим" боем катера Керри против вьетнамского подростка с гранатомётом, за что бравый лейтенант был награждён медалью "Серебряная звезда". Третье "Пурпурное сердце" лейтенант Керри получил ещё через две недели — 13 марта 1969 года, когда пять катеров попали в засаду на реке. Одна из гранат РПГ-2 взорвалась буквально рядом с лодкой, контузив одного из "зелёных беретов" — некоего сержанта Рассмана. Ударной волной боец был сброшен за борт, однако не пострадал, после чего катер был вынужден под огнём партизан вернуться за ним. Получил ранение и Керри: взрыв со всей силы бросил его на стенку переборки капитанской рубки, причинив лёгкую контузию и ушибы правого предплечья. И вскоре контр-адмирал Элмо Зумвалт лично вручил Керри не только третье "Пурпурное сердце", но и "Бронзовую звезду" — за спасение "зелёного берета".  * * * Но затем политическая конъюнктура неожиданно изменилась: Вьетнамская война надоела американским избирателям. И Керри совершил резкий разворот, превратившись из героя речных сражений в убеждённого пацифиста и противника империализма. “Я помню, как проводил Рождество 1968 года на борту моего катера в Камбодже, — писал в своей книге воспоминаний сам Джон Керри. — Я помню, как по мне вели шквальный огонь вьетнамцы и "красные кхмеры", а тем временем президент Никсон заверял американский народ, будто меня там нет, будто в Камбодже вообще нет наших войск. Память об этом выжжена — буквально выжжена! — у меня в мозгу”. Камбоджа, по его собственным словам, стала поворотным пунктом в его жизни. Именно тогда он внезапно осознал, что ему лгали, что президент Соединённых Штатов обманывает американский народ, что его заставляют участвовать в грязной войне. И вот, вернувшись в США, моряк-орденоносец стал членом антивоенной организации "Вьетнамские ветераны против войны". К 1971 году он стал уже одним из самых заметных активистов антивоенного движения по всей Америке. Более того, один из его знакомых — председатель сенатского комитета по иностранным делам Уильям Фулбрайт — пригласил Керри выступить в сенате со свидетельскими показаниями. Это был настоящий “звездный час” Джона Керри: 22 апреля 1971 года его выступление, в котором он обвинил американских солдат в целом ряде военных преступлений, транслировалось по телевидению на всю страну. Через несколько дней Керри принял участие и в политическом спектакле, разыгранном на ступенях Капитолия: несколько сот ветеранов по одному подходили к микрофону, называли себя и свои награды, срывали их с груди и демонстративно бросали через высокую ограду в знак протеста против войны. Выбросил свои "звёзды" и Керри. Когда же через несколько лет выяснилось, что ордена и медали Джона Керри в целости и сохранности висят на почётном месте в его кабинете в Сенате, он придумал объяснение, что, дескать, тогда он выбросил не свои ордена, а орденские планки, а это две большие разницы. * * * В 1972 году Керри решил обратить известность в политический капитал и принял участие в выборах в конгресс штата Массачусетс, однако потерпел поражение. После этого он ради юридического образования поступил на юридический факультет Бостонского колледжа, работал в офисе окружного прокурора, расследуя дела об изнасилованиях и убийствах. Удача улыбнулась ему в 1982 году, когда Керри выиграл выборы на пост заместителя губернатора Массачусетса. Через два года он был избран в Сенат США, где вошёл в комитет по международным делам. Молодого амбициозного сенатора с "пацифистским" реноме заметили, в том числе и влиятельные партийцы, мечтавшие выгнать из Белого дома республиканца Рейгана. В 1984 году Керри поручили провести тайные переговоры с президентом Никарагуа коммунистом Даниэлем Ортегой, которого нужно было убедить прекратить гражданскую войну. В ответ Ортега потребовал прекратить финансировать "отряды контрас" — вооруженную оппозицию никарагуанского режима. Так было положено начало расследования скандала "Иран-контрас", связанного с финансированием никарагуанских повстанцев за счёт продажи американского оружия Ирану — в обход собственных же законов о санкциях! И Керри взялся за дело, тем более что у следователей возникли подозрения о связях американских военных с наркокартелями из Колумбии. Дело "Иран-контрас" стало самым большим политическим скандалом в США в 80-е годы, хотя комиссия, назначенная по указу Рейгана, и не нашла прямых доказательств того, что контрас финансировались по указу президента. В итоге Международный суд ООН в 1986 году признали США виновными в военных преступлениях, совершённых против Никарагуа, но реальную ответственность понёс только полковник Оливер Норт, занимавший должность заместителя директора Совета национальной безопасности. Да и то ответственность эта очень условная: после двух лет судебной волокиты Оливер Норт был признан невиновным по всем пунктам. Сам Керри, сыгравший свою роль, от дальнейшего расследования был отстранён. Впрочем, в тот момент ему просто было не до политики: карьера Керри стоила ему семьи. Дело в том, что сразу же после возвращения из Вьетнама он женился на студентке Юлии Стимсон Торн, экологической и политической активистке, яркой представительнице поколения "детей цветов", которая родила ему двух дочерей — Александру и Ванессу. Но через 18 лет брака Юлия Торн после череды долгих скандалов подала на развод, заявив, что Керри является вовсе не тем человеком, за которого она когда-то вышла замуж. — Став женой политика, я испытываю к этому политику только гнев за обман, только страх и одиночество, — так она объясняла причины своего поступка. Второй раз Керри женился в 1995 году на бизнесвумен Марии Терезе Хайнц, одной из совладельциц концерна HJ Heinz Company, с которой он живёт и сегодня. В Вашингтоне отмечают, что это идеальный политический брак. * * * Благодаря капиталам жены Керри как будто бы обрёл второе дыхание. Он делает карьеру в сенате, а в 2004 году становится официальным кандидатом в президенты от демократической партии. Краеугольным камнем его кампании становится тема войны во Вьетнаме. И снова Керри совершает политический кульбит: из противника войны он, не моргнув и глазом, превратился в ветерана, грудью защищавшего свою страну и вернувшегося домой в ореоле славы. И вот теперь он, покрытый шрамами от ранений, вновь вышел на бой за Родину, которую всеми силами стремятся погубить республиканцы во главе с недоумком Бушем. Причём вышел в буквальном смысле: строевым шагом Джон Керри вышел на сцену бостонского "Флит-центра", где проходил съезд Демпартии, бодро промаршировал к микрофону, взял под козырёк и отрапортовал партии, что лейтенант Керри вновь готов выполнить свой солдатский долг. В качестве рекламного постера предвыборный штаб Керри стал широко использовать коллективный снимок командиров патрульных катеров Берегового дивизиона № 11. Но тут Керри ждал неожиданный удар: из 19 офицеров, запечатлённых на снимке, лишь один поддержал кандидатуру Керри на выборах. Остальные же сослуживцы обвинили Керри в жульничестве, подлоге материалов своих "подвигов". Более того, свыше 200 ветеранов войны образовали организацию Swift Boat Veterans, которые объявили, что сделают всё возможное, чтобы остановить Джона Керри, ибо считают его недостойным занимать пост президента США и верховного главнокомандующего (справедливости ради стоит заметить, что у Кэрри нашлись и сторонники среди ветеранов, в том числе и бойцы из его экипажа.) С тех пор в американском политическом словаре даже появился термин “свифтбоутинг”, означающий процесс измазывания грязью политика фактами из его прошлого. В итоге Керри проиграл республиканцу Джорджу Бушу, своему товарищу по тайному обществу "Череп и кости". * * * В 2008 году Керри принял решение поддержать малоизвестного сенатора от Иллинойса Барака Обаму в его желании стать президентом. Это стало поворотным моментом всей предвыборной кампании: Барака Обаму заметили, о нём заговорили как о серьёзном игроке. В ответ Керри прочили должность вице-президента, но в итоге Обама сделал ставку на кандидатуре Джо Байдена. Партийные воротилы обманули Керри и с должностью государственного секретаря: на пост руководителя внешнеполитического ведомства была назначена бывшая первая леди Хиллари Клинтон. Тогда казалось, что с Керри покончено.   Тем не менее Обама решил не списывать в утиль человека, которому он был отчасти обязан карьерой. В те годы Джон Керри заработал репутацию личного посланника президента, которому можно доверить самые сложные и деликатные задания, дескать, только этот политик с кристально честнейшим лицом сможет навешать собеседникам столько отборной лапши на уши, что люди в конце концов перестанут отличать правду от лжи. Он летал на переговоры к афганскому президенту Хамиду Карзаю и к пакистанским властям, которых уговорил не предпринимать ничего во время операции по уничтожению Усамы бен Ладена. Именно Керри уговорил и самого Обаму начать операцию по свержению Каддафи в Ливии, которую позже президент США назвал своей главной политической ошибкой за два президентских срока. Керри, как всегда, умело вышел сухим из воды. Даже нападение ливийцев 11 сентября 2012 года на американское посольство в Бенгази, когда ворвавшиеся исламисты насмерть забили посла США Кристофера Стивенса и троих дипломатов, он сумел обернуть в свою пользу, настроив Обаму против Клинтон. В итоге в конце 2012 года Керри всё-таки стал 68-м по счёту государственным секретарём США, который уже вошёл в историю как вдохновитель государственного переворота в Киеве и свержения Виктора Януковича (хотя в памяти россиян из всех американских политиков, вдохновлявших украинских неонацистов, осталась почему-то только помощница Керри — там самая Виктория Нуланд, посетившая Майдан с большим пакетом печенья.) Сложно сказать, почему Керри вдруг оказался таким ярым русофобом — возможно, в подсознании сказались детские впечатления от встречи с советскими солдатами в Берлине, возможно, он снова вообразил себя за штурвалом катера в дельте Меконга, когда было можно безнаказанно творить всё что душе угодно, выступая судьёй и богом для толп жалких дикарей... Или же им двигали какие-то свои конъюнктурные расчёты — наверное, по большому счету, для истории это и неважно. Важно другое: именно Керри, игнорируя очевидные факты, обвинил во вспыхнувшем на востоке Украины насилии Россию. Благодаря главе Госдепа в Вашингтоне закрыли глаза и на приход банд неонацистов к власти, и на откровенный террор по этническому принципу, развязанный против населения восточных регионов. И это стало его самой большой ошибкой.  Запомнится Керри и своей одержимостью идеей свержения сирийского президента Башара Асада, которого он выставлял единственным виновником в применении химического оружия. Факты же применения химического оружия деятелями т.н. умеренной оппозиции Керри отметал как "пропаганду". В конечном итоге Керри войдёт в историю как пример столь искушённого во лжи политика, который умудрился перехитрить самого себя: победа Дональда Трампа — тому яркое подтверждение. Лишь сейчас до политических кругов Вашингтона наконец начинает доходить, что диагноз Джона О’Нила "непригоден для командования" относился не только к патрульному катеру. 

06 ноября 2014, 15:36

Секретные налоговые сделки Ikea, Pepsi и других 340 компаний с Люксембургом

Pepsi , IKEA, FedEx и 340 других международных компаний проворачивали секретные сделки с Люксембургом, сокращая свои глобальные налоговые расходы за счет сохранения присутствия в крошечном европейском герцогстве. Эти компании направляли сотни миллиардов долларов через Люксембург и сократили свои налоговые расходы на миллиарды долларов. Отчет об этой эпохе деятельности глобальных компаний представлен в 28000 страничном секретном документе Международного консорциума журналистов-расследователей, командой из более чем 80 журналистов из 26 стран. Крупные компании использовали эффективные налоговые ставки менее 1 процента на прибыль за счет перемещения в Люксембург. Утечка документов, рассмотренных ICIJ, включают сотни частных налоговых решений - иногда известных как "комфортные письма" - о том, что Люксембург предоставляет корпорациям благоприятный налоговый режим. Утечка документов указывает на переговоры, которые вел PricewaterhouseCoopers от имени сотен корпоративных клиентов. Например, FedEx Corp. открыл два филиала в Люксембурге и перераспределил доходы от своих мексиканских, французских и бразильских операций в FedEx через филиал в Гонконге Прибыль указывалась как прибыль от мексиканского филиала в Люксембурге Другие компании, стремящиеся использовать выгодные налоговые схемы в Люксембурге, пришли из частного акционерного капитала, недвижимости, банковского дела, производства, фармацевтики и других отраслей промышленности. Несколько названий компаний, участвующих в люксембургских налоговых схемах: Accenture Abbott Laboratories American International Group (AIG) Amazon Blackstone Deutsche Bank HJ Heinz JP Morgan Chase Burberry Procter & Gamble Carlyle Group Источник 

26 августа 2014, 15:58

Баффетт поможет Burger King купить Tim Hortons

Уоррен Баффетт примет участие в финансировании сделки Burger King по покупке Tim Hortons, как заявляют лица, знакомые с ситуацией, поддерживая покупателя, который переведет головной офис в Канаду, где налог на корпоративную прибыль ниже. Уоррен Баффетт примет участие в финансировании покупки Burger King канадской сети Tim Hortons.Компания Баффетта Berkshire Hathaway будет инвестировать около $3 млрд в привилегированные акции, заявил человек, попросивший не называть его имени, так как пока не было публичного заявления. Рыночная стоимость Tim Hortons составляет около $10 млрд, после того как ее акции резко выросли вчера после заявления о переговорах о возможной покупке компании сетью ресторанов быстрого питания. Burger King контролируется компанией Джорджа Пауло Леманна 3G Capital, которая в прошлом году объединила базирующуюся в Небраске компанию Berkshire и HJ Heinz, которую он купил за $23,3 млрд. Баффетт купил половину простых акций производителя кетчупа за $4,25 млрд и вложил $8 млрд в привилегированные акции, по которым выплачиваются 9% ежегодных дивидендов. "3G прекрасно управляет бизнесом", – заявил Баффетт на ежегодном собрании компании в мае. Акции Burger King вчера выросли на 20%, составив $32,40, это самый большой рост за последние два года с момента ее дебюта на Нью-Йоркской фондовой бирже. Акции Tim Hortons, расположенного в Онтарио продавца пончиков и кофе, выросли на 19%, составив 82,03 канадских долларов. Корпоративная инверсия Президент Барак Обама выступил с критикой американских компаний, которые переезжают в другие страны с более низким налогом на корпоративную прибыль. В период с середины июня по конец июля как минимум пять крупных американских компаний объявили о своих планах переехать в другую страны, что известно как корпоративная инверсия. Среди них такие компании, как AbbVie Inc. и Medtronic Inc. Баффетт поддержал стремление Обамы увеличить личные подоходные налоги с богатых людей, при этом заключая сделки, которые уменьшают налоги компании Berkshire. В этом году его компания сократила налоги более чем на $1 млрд от доходов по акциям Graham Holdings Co. за счет обмена акциями на активы, которыми владеет бывший издатель Washington Post. На ежегодном собрании Баффетт заявил: "Мы совершаем определенные транзакции, которые обусловлены налоговыми соображениями". Он назвал инвестиции в возобновляемую энергетику, которые способствуют снижению налогов для компании Berkshire. Слияние Burger King и Tim Hortons принесет компании около $22 млрд продаж и более чем 18 тыс. ресторанов в 100 странах. В своем заявлении компании отметили, что головной офис новой компании будет находиться в Канаде. Tim Hortons, крупнейших в Канаде продавец кофе, является владельцем около 4500 ресторанов, а также расширяет линейку продуктов, чтобы увеличить продажи. План переехать в Канаду последовал за дебютом Burger King на Нью-Йоркской фондовой бирже в 2012 г. Сеть была выкуплена в 2010 г. компанией 3G, нью-йоркской инвестиционной компанией, которая получила $1,4 млрд наличными от открытого выпуска акций и является основным акционером компании с долей в 70%.

03 марта 2014, 15:45

Buffett targets mother lode of opportunity in U.S., deals

Warren Buffett assured shareholders of his Berkshire Hathaway that he has plenty of ways to deploy cash after posting record earnings in 2013.

02 января 2014, 21:22

"Rich Will Keep Getting Richer In 2014" - In 2013, Top 300 Billionaires Added Half A Trillion In Net Worth

All the pundits who preach an economic recovery in the US always fall strangely silent when asked to share their thoughts on the following chart (taken from the St. Louis Fed), showing the annual change in real disposable income per capita in the US. What seems to stump them most is that aside from the 2012 year end aberration (due to accelerated distribution of dividends ahead of the 2013 tax hikes) is that in November the series finally posted its first Y/Y decline (-0.1%) since the Lehman collapse. But as the chart notes, the data is "per capita" and as everyone knows, under the New Normal, some "per capitas" are more equal than other "per capitas." Enter the billionaires. As Bloomberg summarizes, "The richest people on the planet got even richer in 2013, adding $524 billion to their collective net worth, according to the Bloomberg Billionaires Index, a daily ranking of the world’s 300 wealthiest individuals. The aggregate net worth of the world’s top billionaires stood at $3.7 trillion at the market close on Dec. 31, according to the ranking. The biggest gains came in the technology industry, which soared 28 percent during the year. Of the 300 people who appeared on the final ranking of 2013, only 70 registered a net loss for the 12-month period." Will this trend change any time? Not if the world's wealthiest have anything to say about it: "The rich will keep getting richer in 2014," John Catsimatidis, the billionaire founder of real estate and energy conglomerate Red Apple Group Inc., said in a telephone interview from his New York office. “Interest rates will remain low, equity markets will keep rising, and the economy will grow at less than 2 percent.” Who were the biggest winners of 2013? In top spot was... Bill Gates, the founder and chairman of Redmond, Washington-based Microsoft Corp., was the year’s biggest gainer. The 58-year-old tycoon’s fortune increased by $15.8 billion to $78.5 billion, according to the index, as shares of Microsoft, the world’s largest software maker, rose 40 percent. Gates recaptured the title of world’s richest person on May 16 from Mexican investor Carlos Slim. Gates’s fortune has also benefited from a rally in stock holdings that include the Canadian National Railway Co. and sanitizing-products maker Ecolab Inc., which rose 34 percent and 45 percent respectively. Breathing down his neck was Sheldon Adelson, founder of Las Vegas Sands, the world's largest casino company. The outspoken GOP supporter was the second-biggest gainer in 2013, adding $14.4 billion to his net worth as the company’s shares rose 71 percent. "Macau’s gross gaming revenue is expected to grow 17 percent to $44.5 billion in 2013 from a record $38 billion in 2012, according to Deutsche Bank AG analyst Karen Tang in Hong Kong. Las Vegas Sands had revenue of $13.2 billion in the 12 months ending Sept. 30. More than 58 percent of its sales come from Macau." In 2013 Latin America was a hotbed of wealth transfer creation, after the investment arm of Jorge Paulo Lemann, Latin America’s second-richest person and Brazil’s wealthiest, 3G Capital completed its $29 billion acquisition of Pittsburgh-based HJ Heinz Co. in June, a transaction done with Warren Buffett’s Berkshire Hathaway Inc. With his two partners, the Brazilian billionaire, a former professional tennis player, manages three iconic American brands: Burger King, Budweiser beer and Heinz ketchup. Latin America’s third-wealthiest person is Colombian Luis Carlos Sarmiento, who controls more than a quarter of the country’s financial industry through four publicly traded banks that form Bogota-based Grupo Aval. His net worth fell 7.4 percent to $16.7 billion, according to the Bloomberg ranking. Not all billionaires were winners in 2013: Mexico's Carlos Slim, until recently the world's richest man lost $1.4 billion during 2013. The reason: "his America Movil SAB, the largest mobile-phone operator in the Americas, dropped 12 percent in the first three months of the year after Mexico’s Congress passed a bill to quash the billionaire’s market dominance. The company finished the year up 2 percent after a planned expansion into Europe was reined in, reassuring investors who were leery about the billions of dollars in investment the strategy would require." Nobody lost more, however, than Brazil's Eike Batista. His net worth declined more than $12 billion during the year. "OGX Petroleo & Gas Participacoes SA, the oil company that transformed him into Brazil’s richest man, filed for bankruptcy protection in October. Batista was the world’s eighth-richest person in March 2012, and now has a negative net worth, according to the Bloomberg ranking.  “His loss of credibility is explained by not delivering on the results promised when he listed his companies,” Elad Revi, an investment analyst at Spinelli SA, said by telephone in a July 26 interview from Sao Paulo. “There was a chain reaction: he lost credibility in one, then he lost it in all of them." Tracking the fortunes of some other billionaires from Bloomberg: John “Johnny” Morris became a billionaire by stitching together shopping outlets for multiple outdoor sports and adding a touch of entertainment to the mix. Since founding Bass Pro Shops LLC in 1972 in his father’s liquor store in Springfield, Missouri, Morris has expanded to at least 58 superstores, with 20 more planned. The company makes a variety of fishing boats and house-apparel brands, and controls a chain of full-service restaurants inside the stores.   Stephen Orenstein, 50, made his fortune in more hostile environs. As the majority owner of Supreme Group BV, Orenstein has overseen the delivery of food and fuel to some of the most inhospitable parts of the world, including Liberia, Mali and Sudan. His biggest business has been supplying military personnel in Afghanistan, where contractors dodge bullets fired by the Taliban and explosives set by insurgents.   Shutterstock Inc. founder Jonathan Oringer rode a 222 percent surge in his company’s stock to become the first billionaire to emerge from Silicon Alley, a collection of technology startups in New York. The 39-year-old founded Shutterstock in 2003 with 30,000 of his own pictures and turned it into the world’s largest stock photo and video marketplace. He has net worth of $1.5 billion.   C. James “Jim” Koch popularized craft beer in the U.S. and transformed Boston Beer Co. into the second-largest American-owned brewery. It also made him a billionaire, as frothy sales of his flagship Samuel Adams brand helped Boston Beer stock rally 80 percent in the past year.   Jonathan Gray, the 43-year-old who runs Blackstone Group LP’s real estate business, became a billionaire when shares of the New York-based private-equity firm surged in May. Blackstone stock doubled last year as the company sold assets and returned money to private and public shareholders. Gray has a fortune valued at $1.4 billion.   Elon Musk’s net worth had the biggest percentage gain by a self-made billionaire, surging 233 percent during the year. Musk’s Tesla Motors Inc., the electric-car maker being reviewed by U.S. regulators over battery-related fires, more than quadrupled, helping the billionaire add $5.6 billion to his fortune.   Mark Zuckerberg was technology’s biggest dollar gainer, adding $12.4 billion to his net worth as Facebook Inc. shares more than doubled. The chief executive officer of the world’s largest social-networking company sold more than $2 billion in stock last month and donated another $1 billion to the Silicon Valley Community Foundation.   The fortunes of Larry Page and Sergey Brin, the founders of Google Inc., surged about $10 billion each as the world’s largest search-engine business rose 58 percent.   Carl Icahn spent much of the year jousting with other billionaires while adding $7 billion to his net worth. The 77-year-old financier battled with short-seller Bill Ackman over Herbalife Ltd., and tried to snatch Dell Inc. from founder Michael Dell during his failed attempt to take the company private. He also took bond maven Bill Gross to task in a fight played out on Twitter, demanding the billionaire join him in committing to the Giving Pledge, which encourages the world’s richest to give the majority of their wealth to charity.   Henry Kravis’s fortune rose about $740 million this year. KKR & Co., the private-equity firm he founded with his cousin George Roberts, said in December that it raised $1.5 billion for its first real estate fund, with most of the money to be spent in North America and as much as a quarter of it in western Europe.   Li Ka-Shing remains Asia’s richest man with a fortune of $30.2 billion. The 85-year-old controls the Cheung Kong Holdings Ltd. property investment company and conglomerate Hutchison Whampoa Ltd.   The biggest gainer in Asia was Macau casino mogul Lui Che Woo, who added $14.2 billion to his net worth. Lui’s Hong Kong-listed Galaxy Entertainment Group Ltd. has one of six gambling licenses in the Chinese enclave. The company is the second-largest by revenue and controls almost 20 percent of the city’s casino market.   The title for China’s richest person changed hands twice during the year. Beverage billionaire Zong Qinghou was eclipsed in August by Dalian Wanda Group property and entertainment mogul Wang Jianlin after regulatory filings showed Wang’s non-real estate businesses are more valuable than previously calculated.   Robin Li, founder of Beijing-based Baidu Inc., dethroned Wang in December. China’s most-used search engine rallied 77 percent in 2013. The crown could change again. The country’s top four billionaires all have fortunes of $12 billion or more.   Amancio Ortega held on to his title as Europe’s richest person. Inditex SA, the world’s largest clothing retailer, rose 14 percent during the year. The billionaire bought an office building in London’s West End for 410 million pounds ($679 million), a person with knowledge of the matter said. Why are these people relevant? Because as we showed in November, the world's 2170 billionaires control a total of $33 trillion in Net Worth, roughly double the US GDP and about half of the world's entire GDP. The bottom line from Weatlh X: "factoring in all of the connections between the world’s billionaires, this equates to a total social circle worth a combined US$33 trillion" or double the GDP of the US. The estimated "circle of influence" among the friends of just the US' richest is shown below.   The take home message is simple: while the New Normal is negative for everyone else, the rich are indeed getting richer. This status quo regime will continue until such time as the world's poor realize their welfare state hosts are insolvent and overthrow a broken system, leading to a long-overdue systemic reset which almost took place in late 2008, but was deferred with a last ditch (and ongoing) effort by all of the world's central banks (as even JPM showed yesterday) to boost the wealth of the wealthiest with the biggest asset reflation experiment in history. The question of who will bail out the bail-outers when this, too, grand experiment in central planning fails, remains unanswered.         

Выбор редакции
11 октября 2013, 17:34

В США оштрафовали подозреваемых в инсайде при покупке Heinz

Братья Мишел и Родриго Терпинс согласились выплатить штраф в 4,8 миллиона долларов для урегулирования претензии властей США, связанные со сделкой по выкупу производителя кетчупов Heinz. Оба бизнесмена не подтвердили, но и не опровергли обвинения в проведении инсайдерских сделок за день до покупки корпорации HJ Heinz.

21 июня 2013, 11:12

США: в компании HJ Heinz произойдет смена руководства

Американский производитель продуктов питания HJ Heinz заявил об увольнении 11 руководящих лиц в рамках реализации программы по изменению состава менеджмента. Напомним, что менее месяца назад инвестиционные компании 3G Capital и Berkshire Hathaway приобрели HJ Heinz, и столь радикальные изменения во многом связаны с этим фактом. Сообщается, что в число увольняемых представителей менеджмента компании попали CEO европейского бизнеса Дейв Вудворд (Dave Woodward), CEO американского подразделения Дэвид Моран (David Moran) и др. Стоит отметить, что новыми руководителями европейского и американского подразделений станут Мэтт Хилл (Matt Hill), ранее контролировавший рынки Великобритании и Ирландии, и Брендан Фоули (Brendan Foley), возглавлявший направление потребительских продуктов в США, соответственно.

Выбор редакции
14 марта 2013, 20:21

Is Heinz’s Loan Sale Agreeable to These Top Institutional Shareholders?

HJ Heinz Co.'s Top Institutional Shareholders for Q4 2012.

11 марта 2013, 10:00

Австралия/США: компания Inghams согласилась продать контрольный пакет акций фирме TPG за $901 млн

По сведениям из осведомленного источника, крупнейший в Австралии производитель домашней птицы Inghams согласился продать контрольный пакет своих акций американской инвестиционной фирме TPG Capital примерно за A$880 млн ($901 млн). Следует отметить, что объем сделок по приобретениям в сфере производства продуктов питания в мире достиг в текущем квартале рекордного значения, зафиксированного за первые три месяца 2007 года, во многом благодаря согласованной в феврале сделке по покупке американского представителя отрасли HJ Heinz за $27,4 млрд.

27 февраля 2013, 18:23

Bill Gross Goes Searching For "Irrational Exuberance" Finds "Rational Temperance"

The underlying question in Bill Gross' latest monthly letter, built around Jeremy Stein's (in)famous speech earlier this month, is the following: "How do we know when irrational exuberance has unduly escalated asset values?" He then proceeds to provide a very politically correct answer, which is to be expected for the manager of the world's largest bond fund. Our answer is simpler: We know there is an irrational exuberance asset bubble, because the Fed is still in existence. Far simpler. From Pimco Rational Temperance But how do we know when irrational exuberance has unduly escalated asset values? – Alan Greenspan 1996 PIMCO’s dear friend and former counselor Alan Greenspan coined this now famous phrase in the midst of what turned out to be a fairly rationally priced stock market in late 1996. While the market was indeed moving in the direction of “dot-com” fever three to four years later, the Dow Jones Industrial Average at the time was a relatively anorexic 6,000, and the trailing P/E ratio was only 12x. For a central bank that was then more concerned about economic growth and inflation as opposed to stock prices, risk spreads, and artificially suppressed interest rates, the Chairman’s query made global headlines, became a book title for Professor Robert Shiller and a strategic beacon for portfolio managers thereafter. Having experienced two and perhaps three bouts of significant market irrationality since Greenspan’s speech (the 1998 Asian Crisis, 2000 Dot-Coms, and of course 2007’s subprime euphoria), investors these days have their ears pressed to the ground and eyes glued to the tape for any sign of renewed irrationality. If the game is now musical chairs as opposed to Chuck Prince’s marathon dancing, it pays to be close to a chair, even as the “can’t miss” euphoria mesmerizes 2013 asset managers worldwide. Into this academic but high-staked market fog has stepped another Fed official, this time not a Chairman but a relatively new yet similarly quizzical Governor. Jeremy Stein’s February 2013 speech has not gained the attention that Chairman Greenspan’s did, but it is remarkably similar in its intent and initial question: Governor Stein asks, “What factors lead to overheating episodes in credit markets?... Why is it that sometimes, things get out of balance?” Without mimicking Chairman Greenspan’s phrase, Governor Stein renews the quest, asking nearly a decade and a half later, “How do we know when irrational exuberance has unduly escalated asset values?” I suppose it’s fair to criticize both queries on two grounds: 1) Although asked by Chairman Greenspan, it was never really answered in the 1996 speech. 2) If the Fed’s so smart, why are some of us still poor? Why did our 401(k)s become 201(k)s in 2009 before recovering to near peak levels currently? If they’re so smart, why the roller coaster ride, the 30% decline in home prices since 2006, and our current 7.9% unemployment rate? Well to answer for the absent Chairman and the necessarily silent Governor Stein, the Fed incorrectly assumed that as long as inflation was benign, and future productivity prospects were near historical proportions, then asset price exuberance was an indirect and much less significant influence on economic growth. The Chairman admitted as much in a public “mea culpa” several years ago. We’re not that smart, he seemed to intone. Sometimes we make mistakes. I’m with you there, Mr. Chairman. Sometimes we all do. So let’s approach this new paper with eyes wide open and pant bottoms close to those mythical musical chairs. Governor Stein’s speech reflects importantly on the answer to the question asked by a recent Wall Street Journal headline: “Is (the) Bull Sprint Becoming a Marathon?” Is there indeed “A Boom Time” in markets as the Financial Times queried on the heels of Dell, Virgin Media, and then HJ Heinz? Governor Stein, as does PIMCO, suggests caution. On a scale of 1-10 measuring asset price “irrationality”, we are probably at a 6 and moving in an upward direction. Admittedly, Stein never ventures into the netherworld of stock market prices or leveraged buyouts. He appears to know better. What he does stake claim to however is a thesis for high yield spreads with the implication that other credit markets bear similar consequences. His initial starting point is that the pricing of credit is primarily an institutional as opposed to a household decision making process. Individuals may become unduly irrational when it comes to buying high yield ETFs or mutual funds, but it is the banks, insurance companies and pension funds, to name the most dominant, that influence the price of credit – high yield bonds – and by osmosis, investment grade corporates, municipals, and other non-Treasury risk credit assets. From this initial premise, he then points to recent research by Harvard’s Robin Greenwood and Samuel Hanson that suggests that while credit spreads are helpful future guides, that a non-price measure – the new issue volume (and perhaps quality) of high yield bonds – is a more trustworthy input. To quote: “When the high-yield share (of issuance) is elevated, future returns on corporate credit tend to be low.”  And because of financial innovation and easier regulatory changes, institutional buyers such as banks, insurance companies and pension funds tend to match the mountains of issuance with an exuberance that eventually can be labeled irrational. Stein’s bottomline is that recent evidence suggests that we are seeing a “fairly significant pattern of reaching-for-yield behavior emerging in corporate credit.” In fact, investors bought over $100 billion of high yield and levered loan paper last year, a record level even exceeding the ominous levels in 2006 and 2007. Shown below in Chart 1 is a history of CLO issuance, admittedly a subset of high yield, but one which illustrates the supply pattern Governor Stein is leery of.   Now at this point, I suppose readers expect yours truly to jump all over the Governor’s speech/premise and to advance my own more learned thesis. Not really. With previously expressed reservations about the prescience of the Fed (or any of us!) I applaud his attempt to answer the initial 1996 question. I think Governor Stein’s speech was a little uni-dimensional, and a little too supply and model driven as opposed to behaviorally influenced, but I liked it, and PIMCO agrees with its conclusion. Corporate credit and high yield bonds are somewhat exuberantly and irrationally priced. Spreads are tight, corporate profit margins are at record peaks with room to fall, and the economy is still fragile. Still that doesn’t mean you should vacate your portfolio of them. It just implies that recent double-digit returns are unlikely to be replicated and that when today’s 5-6% high yield interest rates are adjusted for future defaults and recovery values, that 3-4% realized returns are the likely outcome. Just this past week the Financial Times reported that global corporate default rates are inching higher just as companies with fragile balance sheets sell large amounts of debt. Don’t say Governor Stein didn’t warn you. But I would step now into the forbidden territory of equity pricing by presenting additional historical correlations compiled by Jim Bianco of Bianco Research – admittedly not a thickly populated academically staffed organization like the Fed, but a well-regarded one nonetheless. He points out in a recent daily release that high yield and corporate bonds are really just low beta equivalents of stocks. It appears that they are. The following charts show a rather commonsensical negative correlation of high yield spreads (and therefore future high yield returns) to stock prices.   The conclusion would be that where high yield prices go, stock markets follow, or vice versa. Narrow yield spreads in high yield credit markets appear to be accompanied by “narrow” equity risk premiums in the market for stocks, which is another way of saying that the course of future equity returns may not resemble its recent exuberant past. 3-4% high yield returns over the next few years? Why shouldn’t that logically lead to a generalized 5-6% return forecast for stocks? Admittedly, returns for both high yield and equity markets have been unduly influenced in the past few years by Quantitative Easing, the writing of trillions of dollars of Federal Reserve checks and the exuberant migration of institutions and households alike to the grassier plains of risk assets dependent on favorable economic outcomes. It is what central banks encourage and to date it has been successful. If and when that support dissipates or if the economy remains anemic, investors should be cautious and temper their enthusiasm. PIMCO’s and Governor Stein’s “rational temperance,” in contrast to excessive historical bouts of “irrational exuberance,” simply counsels to lower return expectations, not to abandon ship. PIMCO is a global investment manager – not one with a perpetual frown or even an ever-present half empty glass – but one which hopes to provide alpha and above market returns while still standing tall in the aftermath of future irrational bouts of exuberance. We join with Governor Stein and perhaps Alan Greenspan in encouraging not an exit but a reduced expectation. Credit spreads nor interest rates cannot be artificially compressed forever, nor can stock prices rise perpetually on their coattails. Be rational, be optimistic if so inclined, but temper it with a commonsensical conclusion that we have seen something similar to this before, and that previous outcomes seldom matched the exuberance.  IO Speed read:   1) Chairman Greenspan’s “irrational exuberance” speech in 1996 posed an excellent question, and history provided the answer. 2) Fed Governor Jeremy Stein asks the same question in 2013 with a uni-dimensional but useful model. 3) Stein’s paper, accompanied by correlations from Bianco Research, suggests caution in today’s high yield market. 4) High yield bonds, stock prices and other risk spreads move in relative tandem. 5) PIMCO cautions “rational temperance”: be bullish if you want, but lower return expectations on all asset classes.  

Выбор редакции
25 февраля 2013, 20:55

Heinz sells China packaged food unit

HJ Heinz Co, the ketchup maker which agreed to be acquired in a US$23 billion buyout this month, will sell its China packaged food business to Zhengzhou Sanquan Foods Co.

Выбор редакции
22 февраля 2013, 02:51

HJ Heinz Co. Earnings: Everything You Must Know Now

Here's your Cheat Sheet to earnings...

Выбор редакции
21 февраля 2013, 07:06

MONEYMORNING: My Wife and Warren Buffett

Written on 21 February 2013 by Kris Sayce Don’t worry, we’re not about to reveal something salacious. But as you know, we’re always looking for signals to warn you that the stock market is about to change direction. Yesterday on our Google+ page we noted that Geoff Wilson from Wilson Asset Management has slapped a 6,000 point target on the S&P/ASX 200. That’s 17.7% above yesterday’s closing price. Big calls like that always put us on edge. But that isn’t the only sign that has us questioning our bullish outlook. The first was something your editor’s wife said to us as she balanced the books for our weekly budget… For some months the share trading account of our self-managed super fund has appeared on the same login as our everyday bank account. It means we can see the account balance without having to log in to the trading account. But for most of that time the missus didn’t mention a thing…perhaps she hadn’t noticed. Then about three weeks ago she noticed…and every week since she’s noticed the value rising and gotten more excited. Now, you have to understand something, she doesn’t pay much attention to financial markets. She’s just really not that interested in it. And that’s fine by us. We like having some downtime at home where we don’t have to think about central bankers, PE ratios or dividend growth rates. So when the missus asks if we should buy more shares, well, we almost fell off our chair. But that was just the first warning sign. The second? That’s where Warren Buffett enters the frame… Since When is Paying a Record High Price Value Investing? You may have seen the recent news about multi-billionaire investor Warren Buffett. His Berkshire Hathaway [NYSE: BRK-A] investment company has teamed up with a private equity firm to pay USD$28 billion for the HJ Heinz Company [NYSE: HNZ]. Warren Buffett is a ‘value investor‘. That simply means he believes the market has undervalued a company’s current and future earnings potential and seeks to buy the stock at what he sees as a discount to the real value. (Our colleague Greg Canavan is also a value investor.) To be honest, we haven’t crunched the numbers on Heinz. But we raised our eyebrows when Buffett agreed to pay USD$72 per share for a company that had closed the previous day at USD$60.48. And which was already at an all-time high…higher than both the 1998 and 2008 peak: Click here to enlarge Source: Google Finance Now, buying above a record high price doesn’t mean it’s a bad deal. But it does mean that Mr Buffett thinks he can see some value in the stock that millions of other investors have missed. Or it means that Mr Buffett has overpaid for the stock. And he wouldn’t be alone. The fact is you tend to see an increase in takeovers when the stock market is high. Why? Because high market prices tend to coincide with the end of economic growth. So, when companies see growth slowing organically (i.e. they can’t increase sales to existing customers) they have to ‘buy’ sales from other companies. But when a business buys another business at the top of a market cycle, it runs a big risk of overpaying. That’s the fate that could face Berkshire Hathaway and Warren Buffett. Buffett is paying double the price that Heinz traded at during the slump in 2009. So isn’t it reasonable to say that the market has already priced in a fair amount of future growth? And isn’t it reasonable to say that after the entire US market has doubled since 2009 that Buffett feels pressure to get some of Berkshire Hathaway’s USD$47 billion cash stash working? As we say, we don’t know for certain. But it’s a big reason to put you on high alert. And if those two signals weren’t enough, another one appeared on cue last night… Gearing Up Before a Crash? We saw the following note in the Eureka Report‘s free eletter: ‘Gearing up: It’s all in the timing – The stronger stockmarket raises the question of whether investors should reconsider gearing…here’s what you need to know.’ Margin lending now? Hmmm. All this isn’t to say the market can’t go higher. As we’ve noted over the past few months, we still see a lot of value in the market…especially among beaten-down small-cap stocks. But even so, the Australian stock market has torn through 5,000 points and now many folks (including your editor) are banking on prices going even higher. It’s at times like this when you should pay attention to the warning signs and make the appropriate adjustments to your investments. That doesn’t mean selling everything, it simply means arranging your portfolio to protect you from big falls while still allowing you to benefit if the market keeps going up. Cheers,Kris Discuss this topic @ Share Investor Forum - Register free Read the full transcript of the October 24 2012 Squawk Box Interview with Warren BuffettDownload the 2010 Berkshire Hathaway Annual ReportDownload the 1977 - 2011 Warren Buffett Letter's to Berkshire Hathaway Shareholders Warren Buffett @ Amazon Tap Dancing to Work: Warren Buffett on Practically Everything, 1966-2012: A Fortune Magazine Book by Carol J. Loomis Buy new: $16.66 / Used from: $11.95Usually ships in 24 hours Warren Buffett's 3 Favorite Books: A guide to The Intelligent Investor, Security Analysis, and The Wealth of Nations by Preston George Pysh Buy new: $12.99 / Used from: $16.04Usually ships in 24 hours

20 февраля 2013, 19:09

The mega-merger is back. But will the Obama administration approve?

Not since the bygone days before the financial crisis has there been such a flurry of headlines about big deals. On Wednesday, Office Depot and OfficeMax announced plans to merge in an all-stock deal worth roughly $1.2 billion that would combine the second- and third-biggest office supply retailers. Last week, there was Berkshire Hathaway’s $23 billion bid for ketchup king H.J. Heinz in addition to the mega-merger between U.S. Airways and American Airlines. Read full article >>

16 февраля 2013, 11:14

MOTLEY FOOL: Did Warren Buffett Overpay For HJ Heinz?

Paying $72.50 per share, has the Sage of Omaha forgotten his famous value discipline? Published in Investing on 15 February 2013 This article was originally published on Fool.com. WASHINGTON, DC -- Berkshire Hathaway (NYSE: BRK-A.US) (NYSE: BRK-B.US) and investment firm 3G Capital are paying $72.50 per share for ketchup king H.J. Heinz (NYSE: HNZ.US), in a deal valued at $28 billion -- the largest food group acquisition on record. The price represents nearly a one-fifth premium with respect to the all-time high price of Heinz's stock, and nearly 21 times estimated earnings per share for the next 12 months! Has Berkshire CEO Warren Buffett forgotten his famous value discipline and gone and overpaid for Heinz? "Price is what you pay, value is what you get," as the saying goes. What is Buffett getting in return? Well, Heinz is a 144-year old company with a stable of iconic brands -- not just Heinz ketchup, mind you, Heinz also produces Lea & Perrins Worcestershire sauce, for example. Those brands are at the heart of Heinz's competitive moat, and that translates into wonderful returns: Return on capital has averaged 13% over the prior 10 fiscal years and average return on equity was nearly 37%! In fact, on reviewing Heinz's business and fundamentals, I was rather incredulous when I could find no record of Berkshire ever having owned the shares previously -- Heinz is the archetype of the business that Buffett says he looks for. Great business, middling investment? Still, one must distinguish the business from the stock. No matter how great the former, overpaying for the latter will produce poor returns, or even losses. When KKR acquired RJR Nabisco for $25 billion in 1989 after multiple raised bids -- then the biggest leveraged buyout in history -- it sealed its fate: the investment was failure. And speaking of leveraged buyouts... that may be one of the keys to understanding the Heinz acquisition and its price tag. Indeed, this is not a traditional Buffett acquisition in which Berkshire pays in cash or a combination of cash and shares and the target joins the fold. Instead, Berkshire and 3G Capital are equal equity partners, each putting forward $4 billion in equity; Berkshire will also invest $8 billion in preferred shares paying 9%. The balance of the financing will be provided by rolling over existing debt and raising new debt -- keep in mind that high-grade corporates are issuing bonds at near-historic low yields. Buffett also told CNBC this morning that 3G would supervise the business, saying: "Heinz will be 3G's baby." By the numbers I looked at completed acquisitions in the food and beverages sectors with an equity value in excess of $10 billion. Acquirers paid an average enterprise value-to-EBITDA multiple 14.7 (Note: Enterprise value is total value of the firm, which sums market capitalisation and net debt. EBITDA stands for Earnings Before Interest, Taxes and Depreciation and is a proxy for cash flow.) At $72.50 per share, the acquisition price for Heinz equates to an enterprise value-to-EBITDA multiple of 16.4, so we are not far off our benchmark. While the deal doesn't look wildly cheap, it doesn't have to be: even struck at or slightly above current fair value, the quality of the business and the structure of the deal should ensure satisfactory returns. Give him the benefit of the doubt: Uncle Warren still knows a thing or two about value. Billionaire investor Warren Buffett is known for his uncanny ability to spot a bargain and act decisively. After buying quality names at cheap prices during the financial crisis, last year he invested almost $1 billion in one of the UK's best-known blue chip brands -- a FTSE 100 giant in which Buffett now has a 5% stake. If you'd like to know which UK company tempted the legendary investor to make a rare investment outside the US, then this free Motley Fool report has all the details. What's more, you may still be able to buy the shares Buffett bought at the price he paid! Indeed, the company in question has increased its dividend every year for 28 years and currently offers a yield of 4.2% -- potentially making the share a very attractive long-term investment for income-seekers. > Alex does not own shares in any of the companies mentioned. Discuss this topic @ Share Investor Forum - Register free Read the full transcript of the October 24 2012 Squawk Box Interview with Warren BuffettDownload the 2010 Berkshire Hathaway Annual ReportDownload the 1977 - 2011 Warren Buffett Letter's to Berkshire Hathaway ShareholdersWarren Buffett @ Amazon Tap Dancing to Work: Warren Buffett on Practically Everything, 1966-2012: A Fortune Magazine Book by Carol J. LoomisBuy new: $16.66 / Used from: $11.95Usually ships in 24 hoursWarren Buffett's 3 Favorite Books: A guide to The Intelligent Investor, Security Analysis, and The Wealth of Nations by Preston George PyshBuy new: $12.99 / Used from: $16.04Usually ships in 24 hours

Выбор редакции
16 февраля 2013, 10:34

Вокруг сделки с Heinz заподозрили инсайд

Американские регуляторы получили срочное распоряжение суда заморозить счет в швейцарском банке, предположительно использованный для инсайдерских сделок перед приобретением компаниями Berkshire Hathaway и 3G Capital продовольственной корпорации HJ Heinz за 28 миллиардов долларов.

16 февраля 2013, 06:01

US regulators file suit over Heinz traders

Securities and Exchange Commission (SEC) sues unknown traders in options of HJ Heinz Co over alleged insider trading.

16 февраля 2013, 01:37

SEC Freezes Account Suspected Of Fishy Heinz Trades Before Buffett Deal

The Securities & Exchange Commission said Friday afternoon that it has won an emergency court order freezing a Swiss account that scored a $1.7 million windfall by trading ahead of Thursday's news that Warren Buffett's Berkshire Hathaway and investment firm 3G Capital will buy HJ Heinz for $23.2 billion acquisition.

16 февраля 2013, 00:11

FINANCIAL POST : Heinz deal shows Warren Buffett’s affection for iconic brands still strong

Melissa Leong | Feb 14, 2013 7:15 PM ET | Last Updated: Feb 14, 2013 7:27 PM ET Kevin Lorenzi/BloombergWarren Buffett’s Berkshire Hathaway Inc. and Jorge Paulo Lemann’s 3G Capital agreed to buy HJ Heinz Co. for about $23 billion, ending the independence of an iconic ketchup maker that traces its roots to the 1860s. Legendary investor Warren Buffett, famed for his love of cheeseburgers, has joked that he is well acquainted with ketchup-maker’s H.J. Heinz Co.’s products. On Thursday, it was announced that Mr. Buffett’s Berkshire Hathaway Inc. and 3G Capital Management LLC have agreed to acquire the company for US$23.3-billion, or US$72.50 a share, a 19% premium to the stock’s previous record high. This, Mr. Buffett said, was “my kind of deal.” This is the type of investment that he’s preached to investors all over the world Mr. Buffett’s kind of deal has often involved packaged foods and iconic brand names, folksy cultural mainstays that you might have for a snack — a Coca-Cola, Dairy Queen cone or McDonald’s burger. How to walk in the footsteps of Warren Buffett It’s easier than ever to emulate investing gurus thanks to a growing number of online options that focus on the strategies and latest moves of history’s best investors.Find out more “It’s a classic investment,” said Mary Buffett, Mr. Buffett’s former daughter-in-law and author ofBuffettology and The Warren Buffett Stock Portfolio. “He likes old companies because they show that they have a long, durable, competitive advantage in an industry. It’s all about the predictability of earnings…. All over the world, every kid is going to be drinking Coke, eating chocolate and putting ketchup on their fries, it’s actually just that simple.” The Heinz deal highlights three of the billionaire’s favourite strategies: betting on snack foods, investing in companies he trusts others to manage and locking in above-market fixed returns. “This is the quintessential Warren Buffett investment. This is the type of investment that he’s preached to investors all over the world for well over 30 to 40 years,” said Brian Sozzi, chief equities analyst for NBG Productions. Related Warren Buffett’s Berkshire Hathaway, 3G Capital to buy Heinz for US$28-billion in the biggest deal in food industry history How HJ Heinz turned his bankrupt horseradish business into a billion-dollar ketchup conglomerate How Warren Buffett beat the S&P 500 in 2012 Warren Buffett’s 4 tips for closing a deal “Here’s a company that has already made strong inroads into emerging markets. They own most of their manufacturing facilities. Because their product is so strong, over time, they’ve shown that they can pass higher commodity costs to the consumer in the form of higher prices.” Jorge Paulo Lemann, owner of 3G and Brazil’s richest man, will run the maker of condiments and Ore-Ida potato snacks after the deal. AP Photo/Paul Sakuma, FileBuffett's Berkshire Hathaway is commiting more than US$12-billion for equity and a preferred stake. Berkshire Hathaway is commiting more than US$12-billion for equity and a preferred stake. “Buffett’s affection for strong brand names” make the company a good fit for his portfolio, said Christopher Growe, an analyst at Stifel Nicolaus & Co. “Heinz’s strong margins support robust free-cash flow generation.” Mr. Buffett, 82, helped finance Mars Inc.’s purchase of Wm. Wrigley Jr. Co. in 2008 for about US$23-billion and controls the largest stockholding of Coca-Cola Co. Berkshire also owns chocolatier See’s Candies, ice-cream company Dairy Queen and food distributor McLane. Heinz “just comes to mind as almost synonymous with ketchup, just as Coca-Cola is almost synonymous with soda,” said David Kass, a professor at the University of Maryland’s Robert H. Smith School of Business. “[Buffett] says he likes businesses that he understands. That’s why he stays away from high tech. For example, he can’t predict what Apple and Google will look like in five or 10 years or what  competition they will have. At least with Coca-Cola, he knows what Coca-Cola will look like 10 years from now.” Mr. Buffett has said he has more confidence in established brands of treats that can benefit from expanding sales outside the U.S. “More people will be drinking Coca-Cola 10 years from now, or chewing Wrigley’s gum,” Mr. Buffett told Bloomberg Television in an interview last year. “I know that.” Possessing a powerful worldwide brand is essential for sustained success “Possessing a powerful worldwide brand is essential for sustained success” in some lines of business, Mr. Buffett wrote in his annual letter to shareholders in 2008, explaining his preference for companies with a “moat” protecting them from competitors. “Long-term competitive advantage in a stable industry is what we seek.” One Berkshire investor had mixed feelings about the Heinz deal because of the limited growth prospects domestically. “We’re a little hesitant on the staple companies because they don’t have any leverage in the United States,” said Bill Smead, chief investment officer of Smead Capital Management in Seattle. Heinz shares climbed 20% to $72.50 at 4:15 p.m. in New York trading. Berkshire advanced 1% to $149,240, a record close. That’s more than double their value in March 2009 when plunging equity markets dragged down the value of the Omaha, Neb-based company’s stock portfolio and a deepening U.S. recession hurt results at housing, retail and manufacturing units. In the deal announced Thursday, Berkshire will get more than US$4-billion in equity in Pittsburgh-based Heinz and a preferred stake of US$8-billion paying a 9% annual dividend. The transaction is valued at about US$28-billion including assumption of debt. With files from wire services Discuss this topic @ Share Investor Forum - Register free Read the full transcript of the October 24 2012 Squawk Box Interview with Warren BuffettDownload the 2010 Berkshire Hathaway Annual ReportDownload the 1977 - 2011 Warren Buffett Letter's to Berkshire Hathaway ShareholdersWarren Buffett @ Amazon Tap Dancing to Work: Warren Buffett on Practically Everything, 1966-2012: A Fortune Magazine Book by Carol J. LoomisBuy new: $16.66 / Used from: $11.95Usually ships in 24 hoursWarren Buffett's 3 Favorite Books: A guide to The Intelligent Investor, Security Analysis, and The Wealth of Nations by Preston George PyshBuy new: $12.99 / Used from: $16.04Usually ships in 24 hours

15 февраля 2013, 13:22

HJ HEINZ.COM: H.J. Heinz Company Enters Into Agreement to Be Acquired by Berkshire Hathaway and 3G Capital

Heinz shareholders to receive $72.50 per share in cash Transaction valued at $28 billion, largest ever in food industry Following the transaction, Heinz will remain headquartered in Pittsburgh as a private company Thursday, February 14, 2013 7:53 am EST PITTSBURGH & OMAHA, Neb. & NEW YORK--(BUSINESS WIRE)--H.J. Heinz Company (NYSE: HNZ) (“Heinz”) today announced that it has entered into a definitive merger agreement to be acquired by an investment consortium comprised of Berkshire Hathaway and 3G Capital. Under the terms of the agreement, which has been unanimously approved by Heinz’s Board of Directors, Heinz shareholders will receive $72.50 in cash for each share of common stock they own, in a transaction valued at $28 billion, including the assumption of Heinz’s outstanding debt. The per share price represents a 20% premium to Heinz’s closing share price of $60.48 on February 13, 2013, a 19% premium to Heinz’s all-time high share price, a 23% premium to the 90-day average Heinz share price and a 30% premium to the one-year average share price. “The Heinz brand is one of the most respected brands in the global food industry and this historic transaction provides tremendous value to Heinz shareholders,” said Heinz Chairman, President and CEO William R. Johnson. “We look forward to partnering with Berkshire Hathaway and 3G Capital, both greatly respected investors, in what will be an exciting new chapter in the history of Heinz. With Heinz stock recently at an all-time high and 30 consecutive quarters of organic topline growth, Heinz is being acquired from a position of strength. As a private enterprise, Heinz will have an opportunity to drive further growth and advance our commitment to providing consumers across the globe with great tasting, nutritious and wholesome products,” added Johnson. Warren Buffett, Chairman and CEO of Berkshire Hathaway said, “Heinz has strong, sustainable growth potential based on high quality standards, continuous innovation, excellent management and great tasting products. Their global success is a testament to the power of investing behind strong brand equities and the strength of their management team and processes. We are very pleased to be a part of this partnership.” Alex Behring, Managing Partner at 3G Capital said, “We have great respect for the Heinz brands and the strong business that management and its employees operate around the world. We approached Heinz to explore how we might work together to expand the value of this storied brand. We fully recognize Heinz’s value and heritage and look forward to working together with Heinz’s employees, suppliers and customers as we invest in and support the company’s ongoing global growth efforts.” Understanding the need to preserve Heinz’s values, heritage and community connections, Berkshire Hathaway and 3G Capital have pledged to maintain Pittsburgh as its global headquarters, and to fulfill and continue its philanthropic support of community initiatives and related investments. The transaction will be financed through a combination of cash provided by Berkshire Hathaway and affiliates of 3G Capital, rollover of existing debt, as well as debt financing that has been committed by J.P. Morgan and Wells Fargo. Berkshire Hathaway owns and invests in leading businesses across a variety of industries, including numerous iconic brands. 3G Capital is a global investment firm focused on long-term value creation, with a particular emphasis on building and expanding great brands and businesses. The transaction is subject to approval by Heinz shareholders, receipt of regulatory approvals and other customary closing conditions, and is expected to close in the third (calendar) quarter of 2013. Advisors for this transaction include: Centerview Partners and BofA Merrill Lynch as financial advisors to Heinz and Davis Polk & Wardwell LLP as legal advisor to Heinz. Moelis & Company acted as advisors to the Transaction Committee of Heinz’s Board of Directors and Wachtell, Lipton, Rosen & Katz served as legal advisor to the Transaction Committee of Heinz’s Board of Directors. Lazard served as lead financial advisor. J.P. Morgan and Wells Fargo also served as financial advisors to the investment consortium. Kirkland & Ellis LLP is acting as legal advisor to 3G Capital. Munger, Tolles & Olson LLP is acting as legal advisor to Berkshire Hathaway. Press Conference / Webcast Heinz and 3G Capital invite media to attend a joint press conference today, February 14, at 11 a.m. Eastern Time at Heinz World Headquarters, One PPG Place, Suite 3100 in Pittsburgh, PA. The press conference will be hosted by: William R. Johnson, Heinz Chairman, President and Chief Executive Officer Alex Behring, Managing Partner, 3G Capital A live broadcast of the press conference will be available via satellite (details below) and a video webcast (listen only) of the press conference will be available in real-time and archived for playback on the company website,www.heinz.com. Reporters or photographers wishing to attend the press conference in person should register in advance by contacting Jean Babilon at (412) 456-5781 or via e-mail [email protected] 10:30 a.m. on Thursday, February 14, 2013. Photo ID is required to enter the building. A mult-box will be available onsite for media use. Live Event Dial-in Details (Listen Only): U.S. Dial In: 1-866-515-2915International Dial In: 1-617-399-5129Passcode: Heinz Upcoming Events As a result of this announcement, Heinz will not participate in CAGNY (Consumer Analyst Group of New York) Conference on February 21, nor will it hold a conference call/webcast to discuss its Fiscal 2013 third-quarter results on Wednesday, February 27. **Satellite News Feed** A live broadcast of the press conference will be available via satellite as follows:Thursday, February 14, 2013Live Feed: 11 -11:30 am +15 (Eastern Time)Re-Feed: 12 - 12:30 pm +15 (Eastern Time) Ku-Band DigitalGalaxy 3C (located 95 degrees west)Transponder 16, Slot a9 mhz SDUplink frequency: 14311 verticalDownlink frequency: 12011 horizontalSymbol rate: 6.1113FEC: 3/4Data rate: 8.448Note: Signal transmitted 16:9 SD Anamorphic (squeeze) Pittsburgh teleport uplink truck trouble #: (412) 427-5266 Archive: The archived video will be available for download from www.heinz.com. About Heinz H.J. Heinz Company, offering “Good Food Every Day”™ is one of the world’s leading marketers and producers of healthy, convenient and affordable foods specializing in ketchup, sauces, meals, soups, snacks and infant nutrition. Heinz provides superior quality, taste and nutrition for all eating occasions whether in the home, restaurants, the office or “on-the-go.” Heinz is a global family of leading branded products, including Heinz® Ketchup, sauces, soups, beans, pasta and infant foods (representing over one third of Heinz’s total sales), Ore-Ida® potato products, Weight Watchers® Smart Ones® entrées, T.G.I. Friday’s® snacks, and Plasmon infant nutrition. Heinz is famous for its iconic brands on six continents, showcased by Heinz® Ketchup, The World’s Favorite Ketchup®. About Berkshire Hathaway Berkshire Hathaway and its subsidiaries engage in diverse business activities including property and casualty insurance and reinsurance, utilities and energy, freight rail transportation, finance, manufacturing, retailing and services. Common stock of Berkshire Hathaway is listed on the New York Stock Exchange, trading symbols BRK.A and BRK.B. About 3G Capital 3G Capital is a global investment firm focused on long-term value, with a particular emphasis on maximizing the potential of brands and businesses. The firm and its partners have a strong history of generating value through operational excellence, board involvement, deep sector expertise and an extensive global network. 3G Capital works in close partnership with management teams at its portfolio companies and places a strong emphasis on recruiting, developing and retaining top-tier talent. 3G Capital’s main office is in New York City. For more information on 3G Capital and the transaction, please go to http://www.3g-capital.com. Cautionary Statement Regarding Forward-Looking Statements This press release and Heinz’s other public pronouncements contain forward-looking statements within the meaning of the Private Securities Litigation Reform Act of 1995. Forward-looking statements are generally identified by the words “will,” “expects,” “anticipates,” “believes,” “estimates” or similar expressions and include Heinz’s expectations as to future revenue growth, earnings, capital expenditures and other spending, dividend policy, and planned credit rating, as well as anticipated reductions in spending. These forward-looking statements reflect management’s view of future events and financial performance. These statements are subject to risks, uncertainties, assumptions and other important factors, many of which may be beyond Heinz’s control, and could cause actual results to differ materially from those expressed or implied in these forward-looking statements. Factors that could cause actual results to differ from such statements include, but are not limited to: the occurrence of any event, change or other circumstances that could give rise to the termination of the merger agreement, the failure to receive, on a timely basis or otherwise, the required approvals by Heinz’s shareholders and government or regulatory agencies, the risk that a closing condition to the proposed merger may not be satisfied, the failure to obtain the necessary financing in connection with the proposed merger, the ability of Heinz to retain and hire key personnel and maintain relationship with customers, suppliers and other business partners pending the consummation of the proposed merger, and other factors described in “Risk Factors” and “Cautionary Statement Relevant to Forward-Looking Information” in Heinz’s Annual Report on Form 10-K for the fiscal year ended April 29, 2012 and reports on Forms 10-Q thereafter. The forward-looking statements are and will be based on management’s then current views and assumptions regarding future events and speak only as of their dates. Heinz undertakes no obligation to publicly update or revise any forward-looking statements, whether as a result of new information, future events or otherwise, except as required by the securities laws. Additional Information and Where to Find It This document may be deemed to be solicitation material in respect of the proposed merger between Heinz and a subsidiary of Hawk Acquisition Holding Corporation. In connection with the proposed merger, Heinz will file a preliminary proxy statement and a definitive proxy statement with the United States Securities and Exchange Commission (“SEC”). The information contained in the preliminary filing will not be complete and may be changed. BEFORE MAKING ANY VOTING OR INVESTMENT DECISIONS, INVESTORS AND SECURITY HOLDERS ARE URGED TO READ THE DEFINITIVE PROXY STATEMENT WHEN IT BECOMES AVAILABLE AND ANY OTHER RELEVANT DOCUMENTS FILED WITH THE SEC BECAUSE THEY WILL CONTAIN IMPORTANT INFORMATION ABOUT THE PROPOSED MERGER. The definitive proxy statement will be mailed to the shareholders of Heinz seeking their approval of the proposed merger. Heinz’s shareholders will also be able to obtain a copy of the definitive proxy statement free of charge by directing a request to: H.J. Heinz Company, P.O. Box 57, Pittsburgh, Pennsylvania 15230, Attention: Corporate Affairs Department. In addition, the preliminary proxy statement and definitive proxy statement will be available free of charge at the SEC’s website, www.sec.gov. Participants in the Solicitation Heinz and its directors and executive officers and other members of management and employees may be deemed to be participants in the solicitation of proxies in respect of the proposed merger. Information regarding Heinz’s directors and executive officers is available in Heinz’s proxy statement for its 2012 annual meeting of shareholders, which was filed with the SEC on August 28, 2012. These documents are available free of charge at the SEC’s website at www.sec.gov, and by mail at: H.J. Heinz Company, P.O. Box 57, Pittsburgh, Pennsylvania 15230, Attention: Corporate Affairs Department. Information regarding the persons who may, under the rules of the SEC, be considered participants in the solicitation of Heinz’s shareholders in connection with the proposed merger will be set forth in the preliminary proxy statement when it is filed with the SEC. Contact: H.J. Heinz CompanyMichael Mullen, [email protected] GroupBrunswick GroupSteve Lipin, 212-333-3810  Discuss this topic @ Share Investor Forum - Register free Read the full transcript of the October 24 2012 Squawk Box Interview with Warren BuffettDownload the 2010 Berkshire Hathaway Annual ReportDownload the 1977 - 2011 Warren Buffett Letter's to Berkshire Hathaway ShareholdersWarren Buffett @ Amazon Tap Dancing to Work: Warren Buffett on Practically Everything, 1966-2012: A Fortune Magazine Book by Carol J. LoomisBuy new: $16.66 / Used from: $11.95Usually ships in 24 hoursWarren Buffett's 3 Favorite Books: A guide to The Intelligent Investor, Security Analysis, and The Wealth of Nations by Preston George PyshBuy new: $12.99 / Used from: $16.04Usually ships in 24 hours