• Теги
    • избранные теги
    • Компании52
      • Показать ещё
      Разное29
      • Показать ещё
      Страны / Регионы18
      • Показать ещё
      Формат1
      Международные организации1
      Издания1
      Показатели2
      Люди2
Kobe Steel
05 мая 2016, 16:21

Потомственный премьер

Президент России Владимир Путин и премьер-министр Японии Синдзо Абэ проводят рабочую встречу в Сочи. Ранее сообщалось, что на переговорах планируется обсудить состояние и перспективы двустороннего сотрудничества в торгово-экономической и гуманитарной областях, обменяться мнениями по актуальным международным вопросам.Потомственному политику Синдзо Абэ удалось не только стать самым молодым премьер-министром Японии, но и занять этот пост дважды.Он появился на свет 21 сентября 1954-го в Нагато, префектура Ямагути, и вскоре переехал в Токио. Вырос в окружении политиков первой величины. Его дед по матери некогда был премьером Японии, а отец – министром иностранных дел в 1982-1986 годах и возглавил бы правительство, если бы не преждевременная смерть.Синтаро Абэ, в свою очередь, был приемным сыном Нобусукэ Киси (1896-1987), служившего в годы войны министром торговли и промышленности и отвечавшего за экономику марионеточного государства Манчжоу-го. В начале американской оккупации Киси арестовали в числе прочих военных преступников. Ему инкриминировали принуждение к рабскому труду десятков тысяч китайцев, многие из которых погибли. Тем не менее, в декабре 1948-го он вместе с 19 другими обвиняемыми был выпущен из тюрьмы «за недостаточностью доказательств». Впоследствии Киси сделал блестящую политическую карьеру, став премьером (1957-1960).В 1977-м Синдзо Абэ окончил Университет Сэйкэй, где изучал политологию, после чего убыл в Соединенные Штаты. Но учебу в Университете Южной Калифорнии в конечном итоге забросил, вернулся на родину и приступил к работе в металлургической компании Kobe Steel.Политическое восхождение Абэ начал в 1982-м. Сменил несколько госдолжностей. А 20 сентября 2006-го был избран председателем правящей Либерал-демократической партии.Парламент утвердил Абэ в должности премьер-министра 26 сентября 2006-го. Таким образом, в 52 года он стал самым молодым главой правительства за всю историю Японии. Но после серии коррупционных скандалов в возглавляемом им кабинете уже 12 сентября 2007-го Абэ подал в отставку.Возглавляя ведущую в ЛДПЯ фракцию, он сумел убедить однопартийцев в жизненности своих инициатив по выводу страны из коррупционного тупика, что позволило либерал-демократам вновь взять руководство Японией в свои руки, когда позиции правящей Демократической партии пошатнулись. Под началом Абэ ЛДПЯ одержала на досрочных парламентских выборах убедительную победу, получив вдвое больше мест в Палате представителей по сравнению с итогом предыдущей кампании. Это позволило сформировать новое правительство страны.26 сентября 2012-го Синдзо Абэ стал главой ЛДПЯ, а 26 декабря того же года был утвержден в должности премьер-министра. Эта победа партии развеяла миф о Синдзо Абэ как о политике с недостатком административного опыта и не имеющем нужного авторитета для достижения поставленных целей. Ведущая японская газета «Санкэй симбун» писала тогда: «Либерал-демократическая партия во главе с премьером Синдзо Абэ одержала сокрушительную победу на выборах в верхнюю палату, так что усилилось представление, что правительство Абэ останется стабильным на долгий срок».Лидер страны взялся за оживление стагнирующей экономики, проводя несколько необычную политику, получившую собственное название – абэномика.Далее он объявил о пятилетнем плане военной экспансии. Программа «превентивного пацифизма» была разработана с целью сделать Японию более «нормальной» страной, способной себя защитить.Для некоторой разрядки региональной напряженности, спровоцированной Пхеньяном, Абе на словах отверг идею превращения Японии в ядерную державу. Вместе с тем он выступает за наращивание военной мощи страны, в том числе – за пересмотр «пацифистской» конституции 1947 года, а также за дальнейшее военное сближение с США, возможно – и ядерное.Синдзо Абэ принадлежит идея об «отрицании справедливости положений Токийского трибунала» 1948 года, которая может стать новой тенденцией в историческом просвещении молодого поколения. Подчеркивая уважительное отношение к ратной истории страны и героизму ее солдат, хотя их подвиги сплошь и рядом соседствуют с преступлениями на оккупированных территориях, Абэ регулярно (хотя и секретно) посещает храм Ясукуни, где, как верят синтоисты, покоятся души японских воинов, не обращая внимания на протесты Китая и Южной Кореи. Дело в том, что соседи Страны восходящего солнца считают себя жертвами ее агрессии и воспринимают посещения официальными лицами Ясукуни как попытки Токио обелить себя во Второй мировой войне.Сам японский премьер так не считает. Как сообщают источники из его окружения, в разговорах он неоднократно заявлял, что «Японию втянули во Вторую мировую», что эта война в сущности была не плохой, а справедливой, с целью «освобождения стран Восточной Азии от империалистического гнета Запада».Сторонники Абэ видят в нем человека, вынашивающего конкретные планы «пересмотра навязанного США послевоенного порядка», унижающего Японию. Противники рассматривают именно эту идеологию и стремление «восстановить независимость на международной арене» как угрозу скатывания к национализму и неомилитаризму. При этом Абэ не перестает повторять: «японско-американский союз является главным гарантом безопасности страны».Заслуживают внимания рассуждения эксперта по внутренней и внешней политике, профессора Такаси Татибана который выступает с критикой курса, проводимого премьером. Япония может получить возможность использовать размещенное на ее территории американское ядерное оружие, считает ученый, оговариваясь, что поводом, скорее всего, станет стечение трагических обстоятельств. А окружение премьера, полагает Татибана, и вовсе желает изменить военный союз с США. Речь идет о внесении положения, допускающего размещение американского ядерного оружия на территории Япония с тем условием, что Токио получит право отдавать приказы о его применении. Нынешний курс правительства Абэ напоминает профессору 30-е годы прошлого столетия, когда ряд ошибочных решений правительства привел страну в войне. Ученый предупреждает: если конституция будет пересмотрена с тем, чтобы Япония получила право на «коллективную самооборону», чего так желает премьер, это может втянуть ее в любую войну, которую может инициировать США.В январе нынешнего года японский премьер пообещал избирателям до окончания срока своего пребывания на посту, т.е. до 2018 года, добиться существенного прогресса в курильском вопросе. По его словам, Токио надеется исполнить давнее желание всех японцев, «пока здоровы первоначальные обитатели островов». Синдзо Абэ обозначил свою позицию по этому поводу следующим образом: «Для разрешения территориального спора, заключения мирного договора мы шаг за шагом будем укреплять отношения в широком круге областей, таких как экономика, энергетика и культура. Мы будем искать любые возможности для выстраивания диалога с Россией». Первым шагом в этом направлении стало учреждение поста спецпредставителя по отношениям с Россией. На должность назначен бывший посол в Москве Тикахито Харада. Японские эксперты считают, что этот человек сможет наладить отношения, сильно подпорченные участием в антироссийских санкциях и поддержке режима Порошенко на Украине. Хотя это секрет Полишинеля: то и другое делалось с подачи и под давлением «Вашингтонского обкома».Впрочем, на встрече с Порошенко, дежурно пообещав тому «инициировать дискуссии по Украине во время саммита Большой семерки», где Абэ будет председательствующим, японский премьер-министр показал, что ему не менее интересны сотрудничество с Россией в Совете Безопасности ООН в ответ на ядерные испытания КНДР и мнение Москвы по урегулированию ближневосточной проблемы. И, конечно, во главе угла стоит пресловутый «курильский вопрос», который для Токио гораздо важнее «украинского».Сможет ли лидер Японии договориться с президентом России о чем-то конкретном? Вряд ли. Но это тот случай, когда встреча полезна сама по себе и выгодна обеим сторонам независимо от ее исхода.Анатолий Иванько, директор Центра анализа геополитики, войн и военной историиОпубликовано 05.05.2016

12 декабря 2014, 17:21

Бразилия/Япония/Южная Корея: компания CSN заявила о создании альянса с консорциумом партнеров из Ази

Совет директоров бразильской сталелитейной компании Companhia Siderurgica Nacional (CSN) одобрил создание стратегического альянса с консорциумом партнеров из Азии. Отметим, что сделка предусматривает объединение горнодобывающих и логистических подразделений для создания более крупного экспортера. При этом в качестве партнеров выступят японские компании Itochu, Nisshin Steel, JFE Steel и Kobe Steel, а также корейская Posco.

18 сентября 2014, 15:00

Рудный выбор: на что делает ставку Константин Жеваго

Игорь Тишенко Панорама карьера завораживает: семь километров с севера на юг и два – с запада на восток. С высоты смотровой площадки экскаваторы и самосвалы, работающие на его склонах, кажутся насекомыми. Но вблизи машины оказываются величиной с двухэтажный дом, только одно колесо – в два человеческих роста. Стоимость одной покрышки – более $40 000, а самого 220-тонного самосвала – $3,5 млн. Чтобы доставить по частям до карьера одну такую махину, прибывшую из Японии через Одесский порт, нужно 18 фур. Карьер принадлежит Полтавскому горно-обогатительному комбинату (ПГОК), расположенному в Комсомольске Полтавской области и эксплуатирующему два из 10 месторождений Кременчугской магнитной аномалии. И ГОКом, и лицензиями еще на восемь месторождений владеет основатель группы «Финансы и Кредит» Константин Жеваго. Предприятие в Комсомольске – главный актив швейцарской компании Ferrexpo, которая, в свою очередь, составляет основу сырьевого направления бизнеса миллиардера. Здесь добывают железорудное сырье, но зарабатывает компания на продаже продукции более высокого передела – железорудных окатышей. Ferrexpo – один из крупнейших их производителей в Украине и пятый по величине поставщик в Европу. Последние годы оборот Ferrexpo составляет $1,5–1,7 млрд. Со времени создания компании в 2001 году она ни разу не работала в убыток. На пике стоимости акций в июле 2008-го капитализация превышала $5 млрд, сейчас – $1,34 млрд. У компании Жеваго несколько заметных отличий от сырьевых и сталелитейных холдингов других украинских миллиардеров. Только Ferrexpo из всех украинских игроков горно-металлургического комплекса (ГМК) разместила акции на Лондонской фондовой бирже. Предприятие не экспортирует железорудное сырье (ЖРС) в чистом виде подобно «Метинвесту» Рината Ахметова и Вадима Новинского, а идет дальше по технологической цепочке. В то же время собственник Ferrexpo подчеркивает, что намерен развивать компанию исключительно как сырьевую. Может показаться, что Жеваго лукавит: с 2004 года он пытался реализовать планы по развитию сталеплавильного направления. Но проект оказался не слишком удачным. А начиная рудный бизнес, предприниматель и вовсе не думал в нем надолго задерживаться. Начало железного пути Покупка акций Полтавского ГОКа была лишь одной в череде подобных сделок, вспоминает Жеваго. В середине 1990-х, в период ваучерной приватизации, он, выпускник Киевского государственного экономического университета (в просторечии «Нархоза»), вместе с однокурсником Сергеем Черепом в компании начинающих предпринимателей участвовал в скупке ценных бумаг. Позже «нархозовцы» примкнули к группе влиятельных бизнесменов Александра Волкова и Алексея Кучеренко. Последний также выступал компаньоном в бартерных газовых схемах Игоря Бакая. Кучеренко вместе с еще одним своим «газовым» товарищем Сергеем Веселовым помог Жеваго купить акции Полтавского ГОКа. Дружественные троим фирмы – СП «Бари», «Мега-Моторс» и «Аскания» – в 1996 году приобрели 42% акций предприятия. Кучеренко, впрочем, сообщил Forbes, что он вообще никогда не был акционером ГОКа и «никогда ничего с Жеваго не покупал». Однако в ноябре 2011-го Кучеренко не отрицал эту информацию, как и то, что Жеваго выкупил доли партнеров. На ПГОКе используют как старые БелАЗы, так и новые Komatsu Игорь Тишенко Сумму, уплаченную за 42%, покупатели не оглашали. Но примерно в то же время 21% акций через биржу ПФТС купили другие бизнесмены за 18,8 млн гривен, или примерно за $10,7 млн. Целью покупки, уверяет Жеваго, была дальнейшая перепродажа. «Но нет ничего более постоянного, чем временное, – улыбается бизнесмен. – Вскоре мы поняли, какой потенциал у этого актива». По его словам, для осознания перспективности проекта потребовалось около двух лет. «Мы проанализировали рынок и логистические преимущества. И решение пришло само собой», – отмечает Жеваго. Расположение ГОКа позволяло ему успешно конкурировать на мировом рынке с Бразилией, поставлявшей руду в Китай, Тайвань, Южную Корею, европейские страны. Несмотря на то что руда в Украине беднее (около 30% железа против 60–65%), география компенсировала это слабое место. В 2001 году Жеваго зарегистрировал в Швейцарии управляющую компанию Ferrexpo. Мечты об интеграции Как Жеваго пришел к тому, чтобы сделать Ferrexpo публичной компанией? В 2007-м на слуху был его конфликт с «лужниковцами» (см. «Войны за ГОК»), и многие говорили, что таким образом главный акционер пытался защититься. «Ни в коем случае. Защита от претензий – это лишь малая толика того преимущества, что есть у публичной компании», – возражает олигарх. Более актуальным на тот момент был вопрос привлечения капитала, отмечает один из бывших топ-менеджеров компании. Еще в 2002 году Ferrexpo получила лицензию на разработку Еристовского ГОКа, который находится севернее Полтавского. Это крупнейшее железорудное месторождение в Восточной Европе: подтвержденные по международным стандартам запасы – 674 млн т. Из-за меньших размеров карьера по сравнению с «полтавскими» и меньших расстояний производительность техники тут выше, а значит, себестоимость добычи ниже, объясняет Айван Энтони, директор по производству Еристовского ГОКа. «Инвестор думает наперед – о том, что карьеры Полтавского ГОКа разрабатываются уже более 30 лет», – говорит топ-менеджер Ferrexpo. Китай и другие Тогда же, в начале нулевых, берет свое начало металлургическая история. Жеваго задумался о строительстве возле ГОКа электросталеплавильного завода. «К этому подталкивала прежде всего проблема поиска рынков сбыта», – замечает один из бывших топ-менеджеров предприятия. В 2004-м в Швейцарии была зарегистрирована Vorskla Steel – управляющая компания, которая, по задумке, должна была заведовать сталеплавильными мощностями в Украине и Европе. В Комсомольске собирались производить металл, отливать из него слябы (заготовки для будущего проката) и экспортировать их в Европу. Была идея создать и сталепрокатные мощности, но ближе к потребителю. Жеваго выбрал в качестве площадки городок Захонь в Венгрии. Там предполагалось создать целый индустриальный парк. Проектная мощность – 2,5 млн т проката в год. Немного позже, летом 2007-го, миллиардер приобрел электросталеплавильный завод в Дании годовой мощностью 400 000 т товарной заготовки. Аналитики тогда заявили, что покупка стоимостью примерно $150 млн не вписывается в производственную цепочку двух других, еще не построенных, заводов. Тем не менее в состав Vorskla Steel включили и ее. Реализация планов по двум заводам требовала не менее $1,5 млрд инвестиций, еще около $0,5 млрд планировалось вложить в модернизацию ПГОКа и разработку Еристовского месторождения. Главное для предприятия – привлекать капитал на выгодных условиях, резюмирует Жеваго. По его убеждению, для публичных компаний стоимость денег всегда на 2–3% ниже. Именно это и стало главной мотивацией при выходе на Лондонскую фондовую биржу (LSE) в 2007 году. В ходе IPO компания планировала достичь стартовой капитализации в $2 млрд, но та составила $1,67 млрд (за проданные акции выручили $460 млн). Тем не менее инвестаналитики оценили IPO как успешное. Жеваго попал в яблочко со временем размещения – цены на железную руду на мировых рынках росли на 15–20% в квартал. К концу 2007-го капитализация Ferrexpo превысила $3 млрд. Жесткая посадка Все озвученные группой Жеваго планы оценивались в 2007 году в $4,8 млрд, реализовать их собирались до 2018-го. Аналитики отмечали, что в тандеме со стратегическим партнером Ferrexpo вполне может нарастить добычу руды к этому сроку до 100 млн т в год, то есть увеличить более чем в 10 раз. Осенью 2007-го бизнесмен понял, что вырученных от IPO денег ему явно не хватит. «Тогда к нам выстроилась очередь из азиатских компаний, желавших инвестировать $2 млрд в украинский проект по добыче железной руды, – китайская China Minerals, южнокорейская Posco, индийская Tata Steel», – рассказывает бывший топ-менеджер компании. Кроме того, инвестиций требовало и продолжение проекта с европейскими активами: Жеваго решил купить болгарский меткомбинат «Кремиковцы». Компания инвестировала в завод около 100 млн евро, выполняя условия по погашению долгов, поставке сырья и инвестициям в оборудование, и даже пообещала болгарским властям купить софийский убыточный футбольный клуб ЦСКА. Но увы. Сначала палки в колеса ставили другие претенденты на актив. А потом грянул кризис. В 2010-м болгарским властям пришлось принять решение о сносе комбината. Болгары пообещали вернуть Жеваго вложенные деньги, но процесс длится до сих пор. На союз с азиатскими коллегами бизнесмен все-таки не пошел. Вместо этого в начале 2008 года Жеваго получил кредит $2,247 млрд в банке JPMorgan Chase Bank под залог 73,1% акций Ferrexpo. Неприятности не закончились. В июле свои пакеты акций Ferrexpo продали иностранные менеджеры компании – исполнительный директор Майк Оппенгеймер и директор по развитию Денис МакШейн. В октябре оба подали в отставку. Место исполнительного директора Ferrexpo занял главный собственник, что не понравилось миноритариям: за один день 29 октября акции компании рухнули на 25%. Наступил margin call. При падении стоимости заложенных акций ниже уровня, по которому они оценивались во время выдачи кредита, заемщик должен либо доплатить, либо продать их часть. Жеваго выбрал второй вариант. С помощью JPMorgan на 20,8% нашли покупателя – угледобывающую компанию New World Resources чешского миллиардера Зденека Бакалы. Инвестор гармонично влился в структуру Ferrexpo, полагает Жеваго: «Мы знали друг друга многие годы и делали бизнес в разных проектах в Центральной и Восточной Европе и в Украине». Для Бакалы сделка оказалась весьма выгодной: за пакет он заплатил $177,5 млн – по оценкам аналитиков, вдвое ниже справедливой цены и примерно на треть ниже рыночной (позже Бакала нарастил долю до блокирующего пакета). Доля Жеваго в компании сократилась до 51%, остальные акции находятся в свободном обращении на бирже. Рудные будни На огромной территории Полтавского ГОКа страсти, кипящие на рынке ценных бумаг, не чувствуются. Вот к центральному входу административного здания подкатывает уазик, из него выгружают большую коробку. Это посылка для Николая Стахива, заведующего музеем Полтавского ГОКа. «Компания Voestalpine прислала нам для экспоната подарок – крыло автомобиля Volkswagen Passat из стали, произведенной с использованием наших окатышей», – с гордостью объясняет музейщик. В модернизацию ПГОКа ежегодно вкладывают десятки миллионов долларов Игорь Тишенко Качество окатышей на Полтавском ГОКе считают своей визитной карточкой. «После кризиса 2008–2009 годов мы начали усиленно заниматься вопросами модернизации, чтобы иметь высококлассных покупателей. Сегодня у нас контракты с лидерами металлургической отрасли – Voestalpine, Nippon Steel, JFE Steel, Kobe Steel», – рассказывает первый заместитель председателя правления Полтавского ГОКа Владимир Иванов. Качество полтавских окатышей действительно высоко ценится зарубежными потребителями, подтверждает аналитик ГП «Укр­промвнешэкспертиза» Дмитрий Желтяков. По его словам, Ferrexpo – единственный их производитель, который экспортирует 100% выпущенной продукции. Иванов уверен, что компания продавала бы окатыши и внутри страны, если бы украинский потребитель был готов заплатить цену, которую дают потребители в Европе, Китае и Японии. Желтякову такая аргументация кажется сомнительной: «Сегодня цена за тонну окатышей в Китае составляет около $120, из которых $25–40 Ferrexpo тратит на логистику. Северный ГОК продает окатыши украинским потребителям примерно по $100 за тонну». На самом деле у конкурента Ferrexpo немного другие задачи. «Приоритетом «Метинвеста» являются поставки на внутренний рынок», – сообщили в пресс-службе компании, которая объединяет двух украинских производителей окатышей: Северный и Центральный ГОКи. Из 5,2 млн т, произведенных СевГОКом за первые шесть месяцев этого года, почти 4 млн т ушли внутренним потребителям. Их немного: Енакиевский метзавод, «Азовсталь», Алчевский меткомбинат и Донецкий метзавод. Первые два входят в СКМ и дружественны СевГОКу. Товар из Комсомольска шел на экспорт еще во времена СССР. «Уже тогда комбинат был ориентирован на Европу – Чехословакию, Польшу, Румынию, Болгарию. Окатыши нужно было неоднократно перегружать, доставлять на приличные расстояния. Чтобы они не разрушались, требовалась особая технология», – рассказывает замначальника технического отдела ПГОКа Дмитрий Винивитин. Технологию закупили у американской Allis-Chalmers. «Технология Ferrexpo отличается при прочих равных условиях от нашей более высокими показателями окатышей по физико-механическим свойствам», – соглашаются в «Метинвесте». Но этих наработок сегодня недостаточно. «Еще 15 лет назад многих устраивали окатыши с содержанием железа 60%, а сейчас им уже не подходит и 62%», – делится Иванов. В конце 2002-го Полтавский ГОК начал выпуск товара с содержанием железа 65%, а в течение этого года запустил две новые линии флотации, которые позволяют поднять долю 65%-х окатышей в производстве с 50 до 100%. Инвестиции в открытие участков №2 и №3 флотационной доводки, запущенные в этом году, составили около 860 млн гривен ($70 млн). Конечная цель у всех этих усовершенствований одна: удержать потребителя. К тому же стоимость тонны 65%-х окатышей примерно на $20 выше, чем 62%-х. Это весьма важно в реалиях сегодняшнего рынка. Если в 2013-м средняя цена на 62%-ю австралийскую руду (бенчмарк) в Китае составляла $136,6 за тонну, то в начале 2014-го она снизилась до $130, а в июле–августе уже колебалась на уровне $90–97. «Это выглядит не как новый кризис, а скорее как данность, с которой производителям ЖРС нужно привыкать жить», – констатирует аналитик Concorde Capital Роман Тополюк. На финпоказателях Ferrexpo падение цен пока не сказалось. За весь 2013 год компания показала рост чистого дохода на 11%, до $1,6 млрд, чистой прибыли – на 22,3%, до $263,8 млн. А по итогам января–июня 2014-го чистый доход снизился на 2% по отношению к аналогичному периоду прошлого года, зато чистая прибыль увеличилась на 62,5%, до $208 млн. «Конечно, мы выиграли в базовой себестоимости из-за падения гривны», – объясняет Крис Мо, финансовый директор Ferrexpo. Производить больше 65%-х окатышей с меньшими издержками позволит повышение добычи руды на Еристовском месторождении, работа на котором началась в 2012 году. Это стоило акционеру около $400 млн инвестиций. По словам Жеваго, это первый со времен развала Союза ГОК, построенный на территории стран СНГ с нуля. Руда на «Еристовке» богаче, в ней железа не 30%, как на ПГОКе, а 33,7%. С проблемой «больше или лучше?» акционер и его команда менеджеров сталкиваются регулярно. Например, Константин Жеваго лично принимает участие в выборе поставщиков самосвалов и экскаваторов. По словам Иванова, более мощная машина не только дороже при покупке. Ее текущая эксплуатация стоит бо`льших денег: одна шина на самосвал грузоподъемностью 110 т обойдется примерно в $20 000, на «двести двадцатый» – уже $40 000, на «трехсот шестидесятый» – $120 000. Сможет ли Ferrexpo позволить себе такие дорогостоящие покупки в условиях слабого металлургического рынка? Жеваго полагает, что именно ставка на внедрение практик лучших западных корпораций позволит компании удерживать текущие позиции. «Мы наращиваем качество и продаем на самые дорогие, самые перспективные, самые устойчивые, жизнеспособные рынки, такие как Япония и Германия», – ­объясняет миллиардер. А вот с вертикальной интеграцией явно не сложилось. Главный акционер реши­тельно отделяет Ferrexpo от пока несостоявшегося холдинга Vorskla Steel. Это совершенно разные бизнесы, и никакой интеграции не планируется, уверяет он: «В горнорудных компаниях платят за горнорудный бизнес. Инвесторы будут только дисконтировать компанию, которая имеет какое-то отношение к сталелитейному производству». Сегодня Жеваго мечтает о месте среди гигантов мировой горнорудной отрасли – BHP Billiton, Rio Tinto, Vale, капитализация которых исчисляется десятками миллиардов долларов. Запасы железной руды Ferrexpo позволяют ей стремиться в лидеры. Скажем, у бразильской Vale размер подтвержденных запасов составляет 17,5 млрд т, у австралийско-британской BHP Billiton – 2,9 млрд. В Ferrexpo оценивают общий ресурсный потенциал месторождений группы в 20,5 млрд т, правда, по международным стандартам пока подтверждено чуть более половины. А в разрабатываемых трех месторождениях и того меньше – 1,5 млрд т. Войны за ГОК В начале нулевых привлекательность ПГОКа оценил не только Константин Жеваго По словам Александра Притыки, бывшего директора госхолдинга «Укрполиметаллы» (ему были переданы государственные пакеты ряда добывающих предприятий), блокирующий пакет ГОКа, который оставался у государства, глава группы «Финансы и Кредит» с партнерами намеревались выкупить по номиналу. Но помешала другая группа акционеров, ранее выкупившая у государства около 9%, потом – блокирующий пакет, а в промежутке сумела еще докупить акций. За скупщиками стояли представители московского «лужниковского» бизнеса в Украине – партнеры российского олигарха Александра Бабакова и Михаила Воеводина. Их интересы в Украине представляли Михаил Спектор, возглавивший словацкую управляющую компанию VSE, и бизнесмен Максим Курочкин («Макс Бешеный», убит в 2007 году). Государство «созрело» продать на открытых торгах оставшиеся акции, всего 6,6%, в 2001-м. Пакет к тому времени получил стратегическое значение, поэтому цена на него взлетела на торгах до $14,8 млн (73 номинала). Эту битву Жеваго проиграл. В 2002-м ему пришлось договориться с конкурентами о сделке и выкупить у них 40% акций за $27 млн. Благодаря этому его доля в компании превысила 85%. Через три года продавцы передумали и решили вернуть ГОК. Стороны неоднократно судились в Украине и Лондоне. «Мы хотим восстановить статус-кво, когда наши компании владели по 40,19% ГОКа», – объяснял ранее Forbes глава International Ukraine Спектор. Инициаторы тяжбы полагают, что есть основания признать договор недействительным, а вместе с ним и все эмиссии акций с 2002 года. Жеваго уверен, что повод надуман, и называет противоположную сторону рейдерами. «Вот я тоже продал в 1999-м квартиру за $70 000, которая сейчас стоит $700 000. Но я же не иду к новым владельцам и не говорю, чтобы они доплатили», – возмущался он. Разбирательство продолжается.

Выбор редакции
30 июля 2013, 10:17

Утренний брифинг Saxo Bank: обзор рынков на 30 июля 2013 года

Обзор Форекс: Евро торгуется с повышением Этим утром евро торгуется с повышением относительно большинства главных валют в то время, как вниманиу рынков сосредоточено на выходе в свет основных макроэкономических показателей из Европы, которые смогут сказать о дальнейших перспективах роста в регионе. Кроме того, участники биржевых торгов ждут начала сегодняшнего двухдневного заседания Федеральной резервной системы по денежно -кредитной политике. Так, в 5 часов утра по GMT евро потерял 0,1 процента против американского доллара, торгуясь по цене 1,3256 доллара и торгуется почти без изменений в сравнении с британским фунтом, составив 0,8647 фунта в цене. Австралийский доллар пошёл вниз на 1,2 процента против доллара США вслед за комментариями управляющего РБА Гленна Стивенса (Glenn Stevens). Японская иена снизилась на 0,5 процента и 0,4 процента по отношению к евро и доллару США соответственно на фоне публикации июньских данных о сокращении промышленного производства в Японии, оказавшихся выше прогнозов.Европа: Рынок откроется в «плюсе» Открытие германского фондового индекса DAX и французского CAC ожидается на 28-29 пунктов и 13 пунктов выше соответственно. Индекс Британской фондовой биржи FTSE100 откроется повышением на 24-27 пунктов. Публикация данных по индексу уверенности потребителей в Еврозоне и Португалии; индикатору потребительской уверенности от исследовательской группы Gfk в Германии и Великобритании; индексу потребительских цен в Германии; индикатору делового климата, индикатору делового оптимизма в промышленности, индексу настроений в сфере услуг и индикатору экономических настроений в Еврозоне; объёму ВВП и гармонизированному индексу потребительских цен в Испании; индексу уверенности в деловых кругах в Португалии; индексу цен в розничных магазинах и индикатору уверенности в деловой среде от банковской группы Lloyds Bank в Великобритании запланирована на сегодня. Banco Santander SA (SAN), UBS AG (USBN), Electricite de France SA (EDF), Deutsche Bank AG (DBK), Linde AG (LIN), Vinci SA (DG), Fresenius SE & Company KGaA (FRE), MAN SE (MAN), BP (BP/), Barclays (BARC), ITV (ITV), GKN (GKN), Weir Group (WEIR), Informa (INF), Capital & Counties Properties (CAPC), Drax Group (DRX), Telecity Group (TCY) и Jardine Lloyd Thompson Group (JLT) объявят о своих результатах сегодня. Компания Rheinmetall AG (RHM) сообщила о снижении годового прогноза продаж. Вдобавок, компания сократила годовой прогноз объёма продаж и операционной прибыли для оборонного завода. Американское дочернее предприятие BP Wind Energy, принадлежащее BP (BP/) сообщила об отмене продаж американских ветряных электростанций, о которых было объявленно в апреле 2013 года. Международное рейтинговое агентство Moody's понизило прогноз долгосрочного кредитного рейтинга «A1» компании GlaxoSmithKline (GSK) со «Стабильного» на «Негативный».Азия: Торги в «зелёном» Этим утром азиатские рынки торгуются на положительной территории. В Японии акции Dwango (3715) выросли после того как Nippon Telegraph & Telephone Corporation (9432) согласилась на покупку доли в компании за 6,0 миллиардов японских йен. Mitsui Financial Group (8316) прибавили в цене ввиду двухкратного увеличения прибыли за первый квартал. Kobe Steel (5406) пошли вверх вслед за повышениями брокера. Daiwa Securities Group (8601) подорожали благодаря данным по прибыли за первый квартал, превысившим ожидания рынка. В 5 часов утра по GMT индекс Токийской фондовой биржи Nikkei 225 торгуется на 1,4 процента выше на отметке 13853,2 пункта. В Китае рынки торгуются с повышениеим в результате осуществления Центральным банком Китая вливания в финансовую систему. Ping An Bank (000001) и Citic Securities (600030) зарегестрировали прибыль. С другой стороны, Yanzhou Coal Mining (600188) отступили на фоне прогноза убытков за первое полугодие текущего года. В Гонгконге Wynn Macau (1128) возросли ввиду роста чистой прибыли за второй квартал. Beijing Enterprises Holdings (392) упали в цене. Компания сообщила, о возможной покупке 22-процентной доли в China Gas Holdings Limited (384) от главной компании. В Южной Корее Samsung C&T Corporation (000830) выросли благодаря подписанию контракта на постройку лини метро Riyadh Metro в Саудовской Аравии. Стоимость проекта составит около 2 миллиардов долларов США.Фондовые рынки США: Фьючерсы торгуются выше В 5 часов утра по GMT фьючерсы на S&P 500 торгуются на 2,3 пункта выше. Публикация данных по индексу уверенности потребителей, индексу цен на жильё от Международного рейтингового агентства Standard & Poors/Case-Shiller и индексу розничных продаж от Johnson Redbook планируется на сегодня. Pfizer (PFE), Merck & Company (MRK), Amgen (AMGN), Occidental Petroleum (OXY), Alacer Gold (ALIAF) и NextEra Energy (NEE) объявят о своих результатах сегодня. В понедельник в рамках продлённой торговой сессии Gigamon (GIMO) и Herbalife (HLF) выросли на 8,3 процента и 5,8 процента соответственно вследствие превзошедших ожидания рынка результатов во втором квартале. Anadarko Petroleum (APC) подскочили на 0,1 процента ввиду позитивных показателей по чистой прибыли и повышения прогноза объёма продаж на финансовый 2013 год. United States Steel (X), напротив, сократились на 0,4 процента в силу данных по доходу за второй квартал, оказавшихся ниже консенсуса рынка. Express Scripts Holding (ESRX) потеряли 1,0 процент на новостях об уходе со своего поста финансового директора комапнии Джефри Холла (Jeffrey Hall). Однако, компания обнародовала оптимистичные итоги за второй квартал и увеличение годового прогноза скорректированной прибыли. Американский фондовый индекс S&P 500 во время вчерашней регулярной торговой сессии снизился на 0,4 процента на фоне июньских данных, показавших снижение объёма незавершённых сделок по продаже жилья в США. Amazon.com (AMZN) упали на 1,9 процента. Так, компания сообщила о планах нанять около 5000 работников в свою сеть распределительных центров по всей территории США. Boeing (BA) подешевели на 0,8 процента после того, как Федеральное управление гражданской авиации обязало компанию выплатить штраф в размере 2,8 миллиона долларов по причине неудачной попытки устранения проблем в самолётах 777 Dreamliner. Perrigo Company (PRGO) отступили на 6,8 процента после согласия компании приобрести ирландскую фирму Elan Corporation приблизительно за 8,6 миллиарда долларов. Цена на бумаги Caterpillar (CAT) возросла на 1,2 процента ввиду сообщений комапнии об обратной покупке акций у Societe Generale на сумму 1,0 миллиард долларов. CF Industries Holdings (CF) подорожали на 11,8 процента на фоне сообщений о том, что Third Point Management Company сохранит свою долю в компании.Сводка последних новостейСокращение объёма промышленного производства в Японии В июне с учётом сезонной корректировки объём промышленного производства в Японии сократился на 3,3 процента в месячном исчислении, опередив прогнозы экспертов, тогда как в прошлом месяце, пересмотренные данные констатировали о росте на 1,9 процента.Снижение безработицы в Японии превышает прогнозы Скорректированная на сезонность безработица в Японии снизилась в июне до 3,9 процента, превысив ожидания рынка, в то время как в мае уровень достигал 4,1 процента.Г.Стивенс: Достаточно возможностей для процентных ставок Управляющий Резервного банка Австралии (РБА) Гленн Стивенс (Glenn Stevens) заявил о том, что данные по инфляции за второй квартал свидетельствуют о том, что центральный банк по-прежнему имеет достаточно возможностей для сокращения процентных ставок в дальнейшем, если это будет необходимо для поддержания уровня экономики.Неожиданное сокращение количества разрешений на строительство в Австралии С учётом сезонной поправки число выданных разрешений на строительство в Австралии неожиданно уменьшилось в июне на 6,9 процента в месячном исчислении относительно пересмотренных данных, указывающих на рост в 4,3 процента месяцем ранее.Увеличение промышленного производства в Южной Корее С учётом сезонных изменений объём промышленного производства в Южной Корее вырос в июне на 0,4 процента в месячном исчислении, отстав от ожиданий аналитиков, в то время как в мае, пересмотренный показатель свидетельствовал о снижении на 0,1 процента.Уменьшение профицита счёта текущих операций в Южной Корее В июне с учётом сезонных изменений профицит счёта текущих операций в Южной Корее сократился до 4,8 миллиарда американских долларов в сравнении с прошлым месяцем, когда профицит достигал 7,8 миллиарда долларов США.Разрешения на строительство в Новой Зеландии показывают резкий спад С учётом сезонной корректировки на ежемесячной основе число выданных разрешений на строительство в Новой Зеландии понизилось в июне на 4,0 процента относительно пересмотренных данных предыдущего месяца, показавших рост в 1,0 процент. Материал предоставлен Saxo Bank http://ru.saxobank.com

Выбор редакции
23 июля 2013, 15:52

В Фукусиме началось строительство мусоросжигательного цеха для низкоактивных РАО

На АЭС «Фукусима-дайичи» ведется строительство мусоросжигательного цеха, в котором будут сжигаться низкоактивные РАО, образующиеся при выводе станции из эксплуатации. Этот объект  сооружается компанией Kobelco, входящей в состав Kobe Steel Group, по контракту с ТЕРСО (оператор аварийной АЭС). Объект, занимающий территорию 3170 квадратных метров, как ожидается, начнет работу в период между сентябрем 2014 и мартом 2015 года. Он будет использоваться для уменьшения объемов низкоактивных отходов (НАО), включая спецодежду, перчатки, стройматериалы и др. путем их сжигания. Полученные радиоактивные продукты сгорания будет помещаться в контейнеры для последующего размещения в хранилище. Производительность нового цеха составит около 14 тонн НАО в день. Строительство началось в мае и в настоящее время уже заложена стальная арматура в фундамент здания. 29 июня был залит первый бетон в основание толщиной 2 метра.

Выбор редакции
22 июля 2013, 15:02

"Any News Is Good News" Levitation Continues

Don't look now but futures are up as usual, driven higher by both good and bad news. The biggest news event of the weekend, if largely priced in, was the victory by Abe's coalition in the upper-house leading to the following seat breakdown. Of course, judging by the Yen and market reaction, which barely managed to eek out a gain: its first in four trading days, the event was largely of the "sell the news" type despite such bold proclamations: "Abe’s victory in the upper house is bullish for Japanese equities and the Japanese economy as a whole, as the removal of political headwinds bolsters the government’s ability to press forward with all ‘three arrows’ of its growth strategy," John Vail, Tokyo-based chief global strategist at Nikko Asset Management Co., which manages $162 billion, wrote in an e-mail. "Global investors should be seriously considering Japanese equities, or they may well miss out on major opportunities. These reforms will be even stronger than promised before the election." Or not, considering Abe may need to add a fourth and fifth arrow to slay the "population" and "energy" monsters now that he has given the impression the deflation monster is under control. Of course, this latest cognitive dissonance between "confidence in the future" and "reality" will be an entertaining one to watch unfold, if not so much for the Japanese people if for Goldman and its 2013 bonus pool already on pace to hit a multi-year high. Elsewhere in Europe, Portugal bond yields have plunged by roughly 60 bps on news that the Portuguese President Silva has backed the centre-right coalition government, consequently ruling out snap polls. Well, what else is he going to do? This also comes on the heels of a Goldman report that said a second bailout for the country will be necessary and will likely be discussed in the fall. That too is bullish. What also was bullish in Europe apparently is that government debt hit a new record high of 92.2% of GDP. Remember: debt is wealth so just buy more futures. Looking forward to the US, the market will focus on the latest existing home sales data, the Chicago Fed activity index, as well as earnings report releases from McDonalds, Texas Instruments and Halliburton and a bunch of other companies that will beat EPS and miss revenues. Full news breakdown from RanSquawk: PO/GE 10s spread tightened by over 40bps to below the 500bps mark, after the Portuguese President Silva has backed the centre-right coalition government, consequently ruling out snap polls. Japanese PM Abe's ruling bloc won a decisive election victory on Sunday, cementing his grip on power. UBS and Julius Baer traded up over 3% after releasing encouraging inflows data. Market participants will now await earnings report releases from McDonalds, Texas Instruments and Halliburton. Market Re-Cap Stocks in Europe traded higher this morning, as market participants reacted positively to the reports that the Portuguese President Silva has backed the centre-right coalition government, consequently ruling out snap polls and also after encouraging inflows data released by UBS and Julius Baer. As a result, PO/GE 10s spread tightened by over 40bps to below the 500bps mark, with analysts at Goldman Sachs noting that a further compromise will be found between Portugal and the Troika that involves a new financial assistance programme. Financials led the move higher, with UBS and Julius Baer up around 3%, while Commerzbank also gained around 2% after WiWo reported citing sources that German rescue fund Soffin may sell its 17% stake in the bank within the next six weeks. However, German finance ministry spokesman said that the government is not currently speaking to investors about selling its stake in the bank. Going forward, market participants will get to digest the release of the latest existing home sales data, Chicago Fed Nat. activity index, as well as earnings report releases from McDonalds, Texas Instruments and Halliburton. Of note, G20 communique said G20 are committed to moving more rapidly to market-determined exchange rates. Said changes to monetary policy must be carefully calibrated and clearly communicated, and that they are mindful of risks of extended periods of monetary easing. They also said there are signs of stabilisation in the Eurozone and will support continued monetary stimulus where it is needed. Asian Headlines Overnight in Asia, Japanese PM Abe's ruling bloc won a decisive election victory on Sunday, cementing his grip on power. Abe's LDP and its New Komeito ally obtained 135 out of 242 seats in the upper house, giving the coalition control of both houses for the first time in several years. BoJ board member Sato said Japan's annual CPI growth is likely to turn positive this summer and that the chance of Japan seeing 2% inflation in 2 years is not necessarily high. EU & UK Headlines PO/GE 10s spread tightened by over 40bps to below the 500bps mark, with analysts at Goldman Sachs noting that a further compromise will be found between Portugal and the Troika that involves a new financial assistance programme. - President Silva also commented that a snap election is not a solution and that the country is governable. - Portugal's opposition socialist leader Seguro said the ruling coalition rejected broad political deal with his party. Said the Party insists on renegotiation of bailout. ECB’s Weidmann said the time for Europe’s exit from expansive monetary policy has not yet come. Weidmann added that Germany’s economy likely expanded strongly in Q2 of this year and expects more moderate growth for Q3. US Headlines PIMCO's Bill Gross forecasts Fed tightening policy for 2016 at earliest. Equities Stocks in Europe traded higher this morning, as market participants reacted positively to the reports that the Portuguese President Silva has backed the centre-right coalition government, consequently ruling out snap polls and also after encouraging inflows data released by UBS and Julius Baer. Financials led the move higher, with UBS and Julius Baer up around 3%, while Commerzbank also gained around 2% after WiWo reported citing sources that German rescue fund Soffin may sell its 17% stake in the bank within the next six weeks. However, German finance ministry spokesman said that the government is not currently speaking to investors about selling its stake in the bank. FX EUR/USD and GBP/USD traded higher, spurred on by the risk on sentiment stemming from positive developments in Portugal, where the President Silva has backed the centre-right coalition government, consequently ruling out snap polls. Elsewhere, weaker USD ensured that in spite of the risk on sentiment, USD/JPY traded heavy, in part due to touted profit taking after Japanese PM Abe's ruling bloc won a decisive election victory on Sunday, cementing his grip on power. SNB President Jordan said he has no intention to change or scrap the EUR/CHF floor of 1.2000. Commodities Gold prices rallied aggressively overnight, up around USD 20.00 or 1.5%, on the back of touted short squeeze as shorter-dated gold forward rates (GOFO) continue to trade in negative territory. The 6 Month Gold Forward Offered Rate (GOFO), as well as the 1 and the 3-Month rates slid into negative territory in early July for the first time since 2008 and 1999 respectively. The move was driven by the lack of liquidity in the leasing market, which back in 2008 resulted in a sharp price rally. Speculators have increased their net long in gold for a third straight week, adding 19,844 lots to 55,535 and added 125 lots to their silver net long taking the total to 4,830, the largest since early May. Anglo American CEO says only third of projects are on budget. Underlying earnings from Amplats at USD 92mln and H1 platinum output at 1.2moz. Amplats says platinum market continues to suffer disruptions and palladium market to remain in deficit in 2013. Crude oil flow through the Iraq-Turkey pipeline have been halted since yesterday, according to a shipping source * * * Jim Reid recaps all the weekend events: Japan’s upper house elections on Sunday delivered a majority to Abe’s government. The result was broadly expected by pre-election polls and we’re seeing the Nikkei little changed this morning (-0.05%) after paring back earlier gains of +1%. Dollar yen is also being sold (currently down 0.7% to 99.99) and 10yr JGB yields are down slightly to 0.79%. Although voter turnout was low, the elections delivered PM Abe’s coalition 76 seats out of the 121 seats that were being contested (LDP secured 65 seats, New Komeito 11). This cleared the 63 seats needed for the coalition to claim a majority in the chamber. Overall, theLDP and New Komeito will hold a combined 135 seats out of the 242 upper house seats including the seats not up for grabs in the latest election. Meanwhile, the opposition Democratic Party of Japan, which had held 44 of the contested seats, managed to secure only 17, a record low for the party. The result gives the ruling government control of both chambers of the Diet, which some see as paving the way for Abe’s reform agenda. Indeed, according to the FT, Japan now has no elections planned for the next three years suggesting “Abenomics” will be here to stay for some time. Politics aside, the next test for Abe’s economic agenda is Japanese corporate profitability with the domestic earnings season kicking off this week. Though the number of corporates reporting will be relatively modest (27 Nikkei constituents), the list does include a number of heavyweights including Canon, Ricoh NTT Docomo and Kobe Steel. With the sharp rise in share prices since late last year, it would be safe to say that expectations are high. Indeed, the FT writes that large companies are expecting recurring profits to rise by about a quarter year-on-year in Q2 after a one-tenth rise in the first quarter of 2013. Elsewhere in Asia, equity markets are trading without any firm direction this morning. Its interesting to see Chinese banks underperform (-1.0%) the broader Shanghai Composite (-0.5%) after Friday’s news that the PBoC will get rid of lending rate floors (previously set at 30% below benchmark rates). DB’s economists view is that the reform can potentially allow banks to reduce average lending rates if the central bank injects more liquidity into the interbank market or reduces the reserve requirement (hence reducing banks' funding costs), but at the same time it could potentially reduce banks' net interest margins by a small amount. Other views on the impact of the PBoC’s announcement vary widely, with many seeing this as a positive incremental step to the end goal of interest rate liberalisation. The bears are concerned that it will lead to credit risk being priced more effectively which will likely raise the cost and therefore be another downward source of growth pressure. The Hang Seng is trading at -0.2% while the ASX200 (+0.6%) and KOSPI (+0.6%) sit on small gains. In commodities, spot gold (+1.6% overnight) rose above $1300/oz for the first time in more than a month on reported short-covering flows. The other political development of note on Sunday was in Portugal where the major parties failed to agree on a “national salvation pact”. However the President announced a new solution to the political situation late last night which involves the ruling coalition government remaining in office after the ruling bloc gave the President “additional guarantees” that they would keep their coalition together to see through the country’s EU programme (Financial Times). The President ruled out calling a snap general election two years ahead of schedule and said the ruling coalition would shortly table a confidence motion setting out its economic plans until the end of it term in 2015. Looking at the rest of the week ahead, it will be a bumper one for US earnings as around 160 S&P500 constituents are scheduled to report. With US bank earnings now largely out of the way, we should get a clearer picture of how corporate America is performing. Those reporting include a number of market heavyweights including McDonald’s (Mon), Apple and UPS (Tues), Ford Motors, Caterpillar (Wed) and Amazon (Thurs). European companies reporting include GlaxoSmithKline (Wed), Unilever, Credit Suisse, (Thurs) and Total SA (Fri). The other important thing to look out for this week are the global flash PMI reports on Wednesday. On this front, the market consensus (Bloomberg) is expecting further good news out of the Euroarea where the composite PMI is tipped to print at 49.1 from 48.7 last month. If consensus is correct, this would be highest reading in 17 months. Consensus is also looking for a 0.3pt rise in the Chinese HSBC manufacturing PMI after it fell to a 9-month low of 48.5 in June. Outside of PMIs, the dataflow will be fairly light. We have US existing home sales today. This will be followed up Euroarea consumer confidence and French business confidence readings tomorrow. On Wednesday, US new homes sales and Japanese trade data are scheduled in addition to the PMIs mentioned above. On Thursday, we have US durable goods orders, Q2 UK GDP and German IFO. On Friday, Japanese inflation and the final UofMichigan consumer confidence reading for July round out the week’s data docket.    

Выбор редакции
10 июля 2013, 20:12

Austrian Steelmaker Offshores Production To ... Texas

Wolf Richter   www.testosteronepit.com   www.amazon.com/author/wolfrichter Labor is expensive in Austria, and heavily unionized with strict work rules governing what workers can and can’t do, and with long mandated vacations, and all sorts of other welfare-state goodies, and yet the unemployment rate of 4.7% is the lowest in the Eurozone, and one of the lower rates around the world. Austria is a small industrial powerhouse, dependent on its largest export partner, Germany, to which it is, economically, joined at the hip. Nevertheless, there are issues: shaky TBTF banks exposed to Eastern European “growth opportunities,” such as Hungary; Alpine Bau, a construction group with 15,000 employees that just went bust; Germany whose economy is stagnating; and now offshoring by the steel industry.  The voestalpine Group, a steelmaker based in Linz, Austria, with over 46,000 employees, saw its revenues for 2012/13 decline by 4% to $15 billion. It blamed the “cooling down of the global economy,” and “dwindling momentum in Asia (especially China).” It doesn’t see a scenario that’s exactly rosy [the CEO of Siemens had sketched a similar scenario: my take.... “During The Last Crisis, We Had China,” Now We Have No One]. Like many titans, the company is under pressure to increase profits while revenues are declining. Hence the need to cut costs. One solution: offshoring to cheap countries! So the company announced in its annual report, right at the beginning, as one of the hope items, that it would undertake “its largest ever foreign investment – construction of a direct reduction plant,” not in cheap countries like China or Indonesia, but in Texas. Now the contracts have been signed. The plant, on Corpus Christi Bay, would be built by German industrial conglomerate Siemens and consortium partner, MIDREX Technologies, a US company that was acquired by Japanese steelmaker Kobe Steel three decades ago. The plant will use the MIDREX process to produce Hot Briquetted Iron (HBI), or sponge iron, an “excellent pre-material for the manufacture of crude steel.” And at least half of the plant’s capacity of 2 million metric tons will be shipped back to Austria, to the company’s steel production sites in Linz and Donawitz. The plant will employ 150 people. But their cost in Texas won’t differ enough from the cost of 150 people in Austria to justify the investment of $715 million – plus the cost of shipping 1 million metric tons of HBI a year to Austria. There must be another reason. And there is: “In contrast to using purely coke-based blast furnaces,” the company said, “the planned direct reduction plant will only use natural gas.” So there are some green aspects: natural gas is “much more environmentally friendly as the reducing agent,” the company claimed. It would help the company improve its “carbon footprint” and achieve its “ambitious internal energy efficiency and climate protection objectives.” Sounds great, and it looks good on company PR materials. But it’s corporate blah-blah-blah: natural gas is available in Austria as well; no reason to go all the way to Texas. But there’s a real reason: survival! The price of natural gas in the US is “about one quarter of the price in Europe,” the company conceded. It would allow the company to produce low-cost HBI for its plants in Linz and Donawitz and ensure “their competitiveness in the long term.” Minus the corporate PR jargon, it would sound like this: They’d be competitive with Chinese steelmakers; they’d get to stay in business! So one Austrian steelmaker decided to construct a plan in the US based on the availability of copious and cheap natural gas. But it isn’t the only foreign company to dip its big ladle into this resource. Since natural gas prices hit rock bottom in early 2012, a number of companies, American and foreign, have announced plans to build facilities in the US to take advantage of what they consider a natural gas nirvana – and not just those that use gas as energy, but also those that use it as feed stock for the production of chemicals and fertilizers. That sea change came out in the annual survey by the Association of German Chambers of Industry and Commerce (DIHK). When asked about their overseas expansion plans, these German industrialists showed how their priorities were shifting: the only region in the world that actually moved up in importance was the US. In 2005, only 20% of the German companies wanted to invest in the US. By 2012, it had risen to 26%. In 2013, it jumped to 30%, the highest ever. They cited a variety of reasons, particularly natural gas [my take.... “But the Rising Star Is the USA”]. The math by these energy-starved German CEOs might get a bit twisted in the future. While the price of natural gas in the US nearly doubled since the low in April last year, it remains below the cost of production for “dry gas” wells in many areas. The industry has been bleeding. And drilling for dry gas has been curtailed drastically. But even major price increases in the US would likely pale compared to the sky-high prices in Germany, largely determined by long-term contracts with Russia’s Gazprom. Consequences of these costs are now oozing to the surface. Germany’s recovery from the Financial Crisis was steep, and in 2011, the gloating started. They called it the German “success recipe,” a superior system that would keep the economy growing even amidst Eurozone mayhem. That optimism has endured, and stocks have hit new highs, but the economy has diverged sharply. Read....  Blinded By Optimism, German Economy Now Below Stall Speed    

Выбор редакции
14 мая 2013, 21:33

U.S. Steel and Kobe Commission New Line at PRO-TEC - Analyst Blog

U.S. Steel and Japan's Kobe Steel, Ltd. have commissioned the new continuous annealing line at their joint venture PRO-TEC Coating Company.