20 марта, 05:00

Six Things We Can Learn About US Plutocracy By Looking At Jeff Bezos

Authored by Caitlin Johnstone via Medium.com, I often look at Jeff Bezos when trying to understand how American oligarchy functions for a few reasons. Firstly, currently occupying the number one slot on Forbes’ billionaires list, he is the top dog. He figured out how to play the plutocracy game quickly, and how to play it better than anyone else. Second, our civilization is currently headed on a clear trajectory deeper and deeper into Orwellian tech dystopia if we don’t turn things around or drive humanity into extinction first. The new money tech plutocrats own the foundation of that dark future, and we should all keep a very, very close eye on them on general principles as well as to get a read on where things are headed. Lastly and most importantly, as a new money plutocrat Bezos has had to build his empire with high visibility in the information age. The old money plutocrats built their kingdoms in much darker times, with some families setting the foundations of their rule hundreds of years ago when there was very little in the way of newspaper coverage, and certainly no alternative media scrutinizing power. Bezos’ wheelings and dealings are above ground to a much greater extent, because he’s had to do everything in the public eye. With that in mind, here are six things we can learn about how US plutocracy operates by looking at Jeff Bezos. 1. The rich rule America because of a system wherein money translates directly into political power. Amazon has increased its spending on Washington lobbying by 400 percent in the last five years, far in excess of its competition. Bezos hasn’t been doing this to be charitable. With growing antitrust concerns, taxation to avoid, lucrative Pentagon deals to secure, and what some experts are describing as an agenda to control the underlying infrastructure of the economy, he needs Washington on his side. Plutocrats do not pour large fortunes into lobbying campaigns without reason. They do it because it works. A 2014 study by Princeton University found that while wealthy Americans have a great deal of sway over US policy and behavior, ordinary Americans have virtually none. This is because corporate lobbying and campaign financing have made the bribery of public officials perfectly legal as plutocrat-championed legislation like 1976’s Buckley v. Valeo, 1978’s First National Bank of Boston v. Bellotti as well as the infamous Citizens United v. FEC has created a system where money translates directly into political power. 2. Because money equals power and power is relative, plutocrats are naturally incentivized to keep the public poor. Plutocrats necessarily rule such an oligarchic system as surely as kings rule a kingdom. But if everyone is king, then no one is king. If your entire empire is built on a system where money equals power, then you are necessarily incentivized to keep money out of the hands of the public while amassing as much as possible for yourself. The larger the Amazon empire grows, the more of its competition dies and the lower wages get. At the hottest point in the 2016 Democratic party primary, Bezos’ Washington Post ran sixteen smear pieces in sixteen hours against Senator Bernie Sanders, who is largely responsible for bringing the word “oligarchy” into mainstream consciousness. Sanders famously ran a campaign powered by small donations averaging 27 dollars. The less money people have, the less of those kinds of donations they can afford to make, and the less political influence the masses can wield. With a majority of Americans already unable to afford even a thousand dollar emergency, it doesn’t take much more squeeze to kill all hope of another populist insurgency of that sort. Power is relative and money is power, so the poorer you are, the more powerful the plutocrats become. 3. Controlling the media is very important to plutocrats. Jeff Bezos, the most crafty plutocrat alive, did not purchase the Washington Postin 2013 because he expected newspapers to make a lucrative resurgence. He purchased it so that he could ensure exactly what WaPo did to Bernie Sanders in 2016. The neoliberal Orwellian establishment that Bezos is building his empire upon requires a propaganda mouthpiece, so Bezos purchased a long-trusted US newspaper to accomplish that. WaPo is now easily the most virulently pro-establishment among all large mainstream publications, not just defending establishment narratives but actively attacking anyone who challenges them. The current system which only serves the wealthy and the powerful cannot exist without nonstop advertising convincing the American public that the status quo is in their best interest. Plutocrat-owned corporate media is used to manufacture consent for that system; for the economic system, for the wars which prop it up, for the politicians which the plutocrats own and operate, for the political system which they have infiltrated every level of. The ability to manipulate the way the public thinks is an essential part of plutocratic rule. 4. Plutocrats form alliances with defense and intelligence agencies. Jeff Bezos is a contractor with the CIA and sits on a Pentagon advisory board. He is doing everything he can to cozy up and ingratiate himself to the establishment on which his empire is built, up to and including kicking WikiLeaks off Amazon servers in 2010. This dances very creepily with Amazon’s involvement in surveillance systems and digital “assistance” devices like Alexa. A pleasure to host #SecDef James Mattis at Amazon HQ in Seattle today pic.twitter.com/JnQZoSOnFN — Jeff Bezos (@JeffBezos) August 10, 2017 If you want to be a millionaire in the current system, you can probably do so with luck, privilege, talent and hard work. If you want to be a billionaire, you’ve got to learn how to collaborate with existing power structures. Due to the extreme opacity of those power structures in America hidden behind the veil of government secrecy, it is hard to know exactly what forms those alliances take, but they clearly do happen as a glance at Bezos’ career shows. 5. The people willing to do anything it takes to get to the top are the ones who get there. Normal human beings would have a difficult time knowing businesses are dying and workers are getting poorer as their empire grows. Jeff Bezos just keeps growing. He will happily collaborate with depraved intelligence agencies, manipulate and propagandize Americans, and expand the gulf between the rich and the poor just to be king of the world. This is the sort of person who rises to the top in unregulated capitalist systems. Money rewards people who have shut down (or are born without) that part of themselves which empathizes and is made uncomfortable by exploiting and harming others. In a system where money rewards sociopathy and money equals power, that means we necessarily wind up in a system that is ruled by sociopaths. Those plutocrats form alliances with each other and with defense and intelligence agencies to ensure the continuation and expansion of their empires, and that alliance is currently king of America. 6. It will never be enough for them. Jeff Bezos is worth 131.5 billion dollars as of this writing, and he is getting moreambitious, not less. He doesn’t need that money to buy more stuff; it isn’t about money for him. It’s about power. The impulse to rise to the top of your monkey tribe is an impulse buried deep within our evolutionary heritage, and when that impulse isn’t checked by empathy for your fellow man it creates an unquenchable drive to grow and grow in invincible power no matter what kind of suffering that creates. This explains why the world is the way it is today, with billionaires making so much money last year alone that they could end extreme poverty for our entire planet seven times over, but don’t. With Americans dying of underinsurance and exposure on the streets while billions of dollars are poured into bombing poor people overseas. With tensions escalating between two nuclear superpowers over some petty geopolitical agendas. With the Arctic warming at an astonishing rate while rainforests and biodiversity vanish perhaps forever. It will never be enough. They will keep taking and taking and taking and taking, killing and killing and killing and killing, until they have it all and everything is dead. They lack the part of themselves which stops that from happening. This is a vehicle with no brakes. We need to change the system which enables these depraved individuals to rise to the top and rule over us. Governments should serve people, not omnicidal, ecocidal sociopathic oligarchs. We must take our world back from these monsters. *  *  * Thanks for reading! My daily articles are entirely reader-funded, so if you enjoyed this piece please consider sharing it around, liking me on Facebook, following me on Twitter, bookmarking my website, checking out my podcast, throwing some money into my hat on Patreon or Paypal, or buying my new book Woke: A Field Guide for Utopia Preppers.

Выбор редакции
26 февраля, 21:12

К 2025 году электромобили могут составить 10% всех продаваемых автомобилей

Один из крупнейших поставщиков автокомплектующих в мире, французская компания Valeo, улучшила свои прогнозы по продажам электромобилей. По нынешним прогнозам, 10% продаваемых в 2025 году автомобилей будут электрическими, в соответствии с ее прогнозами прошлого года, эта доля составляла 5–6%. Сейчас доля электромобилей составляет менее 1% среди продаваемых автомобилей, но рост инвестиций многих автопроизводителей в эту сферу позволяет многим компаниям делат такие прогнозы. В ноябре прошлого года банк UBS также повысил свои прогнозы — если ранее он прогнозировал, что 14% автомобилей, продаваемых в 2025 году, будут электрическими, то теперь повысил эту долю до 16%. В январе американский автопроизводитель Ford сообщил о намерении к 2022 году инвестировать $11 млрд в разработку электромобилей. Volkswagen в ноябре объявил о планах потратить $40 млрд в ближайшие пять лет на разработку электромобилей и беспилотных авто.

26 февраля, 15:03

Valeo doubles forecast for electric car sales

Big supplier expects at least 10% of vehicles sold globally by 2025 to be battery-powered

Выбор редакции
Выбор редакции
Выбор редакции
23 февраля, 11:09

Valeo slides 9% as profit for 2017 declines

This is a Real-time headline. These are breaking news, delivered the minute it happens, delivered ticker-tape style. Visit www.marketwatch.com or the quote page for more information about this breaking news.

Выбор редакции
30 января, 23:35

Now You Can Make That Big Truck Ahead Disappear (Virtually)

Ever wanted to make traffic disappear? Some day maybe you can — virtually, at least — by peeking through the forward-facing camera of a car ahead of you, provided it’s similarly equipped by French auto supplier Valeo.

Выбор редакции
10 октября 2017, 15:00

Акции Европы под давлением из-за кризиса в Каталонии

Москва, 10 октября - "Вести.Экономика". Европейские рынки во вторник утром немного снизились, так как инвесторы следили за сохраняющейся политической неопределенностью в Каталонии, сообщает CNBC.

10 октября 2017, 13:41

Основные фондовые индексы Европы начали день со снижения

Европейские рынки во вторник утром немного снизились, так как инвесторы следили за текущей политической неопределенностью в регионе Каталония в Испании. Сводный европейский индекс Stoxx 600 снизился на 0,1 процента в середине утренних сделок с секторами и основными биржами, торгующимися в противоположных направлениях. Испанский IBEX отстает от остальных европейских индексов, снизившись более чем на 0,7 процента, так как инвесторы ожидали заявление каталонского лидера Карлеса Пучдемона позднее сегодня. Акции автопроизводителей были худшими исполнителями во вторник, так как Valeo, Ferrari и Daimler снизились более чем на 1 процент в середине торгов. Между тем, во вторник утром сектор домашних товаров лидировал, повысившись на 0,6 процента, причем почти все акции в этом секторе были на положительной территории. Французская группа товаров класса люкс, LVMH, поднялась вплотную к рекордным максимумам после того, как сообщила о более сильном, чем ожидалось, росте выручки в третьем квартале. Ее акции выросли более чем на 2 процента. Capita объявила о назначении Джонатана Льюиса на пост генерального директора, при этом бывший глава Amec Foster Wheeler, как ожидается, займет эту должность в начале декабря. Акции британского аутсорсингового гиганта поднялись на вершину европейского индекса после новостей, превысив 2 процента. Акции Dassault Aviation упали до нижней границы индекса, снизившись более чем на 4 процента после того, как генеральный директор компании сказал, что ввод в эксплуатацию бизнес-самолета Falcon 5X будет отложен. Накануне выступления президента Каталонии Карлеса Пучдемона в парламенте, которое должно состояться во вторник днем, давление на лидера каталонских сепаратистов усилилось, и не только со стороны Мадрида. Тем временем две крупнейшие страны Евросоюза Франция и Германия выступили в поддержку единства Испании и против одностороннего объявления независимости Каталонией. Правительство Испании, столкнувшееся с самым серьезным политическим кризисом в стране после попытки военного переворота 1981 года, предупредило, что незамедлительно ответит на любую такую одностороннюю декларацию и предпримет меры, как оно заявило, по восстановлению закона и демократии. Член правления ЕЦБ Сабина Лаутеншлагер заявила в понедельник, что учреждение должно сократить свою программу закупок облигаций с 2018 года, с конечной целью прекращения этой схемы. 26 октября состоится заседание Совета управляющих ЕЦБ. В Великобритании, премьер-министр Тереза ​​Мэй выступила перед парламентом в понедельник вечером, объявив, что будет двухлетний переходный период после выхода Великобритании из Европейского Союза. Хотя «реальный и ощутимый прогресс» был сделан, Мэй также сказала, что подготовка ведется и в том случае, если не будет достигнута договоренность о будущих торговых отношениях между Великобританией и остальной частью блока. На текущий момент: FTSE 7521.64 13.75 0.18% DAX 12961.26 -15.14 -0.12% CAC 5363.40 -2.43 -0.05% Информационно-аналитический отдел TeleTrade Источник: FxTeam

25 сентября 2017, 13:00

America's Red and Blue Judges

Justice Neil Gorsuch exemplifies how the Supreme Court has become fully enmeshed in the rankest partisan politics.

21 июля 2017, 13:31

Основные фондовые индексы Европы перешли от снижения к росту

Биржи в Европе снизились в пятницу утром, но потом восстановились, в то время как инвесторы оценивали комментарии президента ЕЦБ Марио Драги и свежие корпоративные отчеты о доходах. Общеевропейский индекс Stoxx 600 упал на открытии на 0,12 процента, при этом большинство секторов торговались в минусе. Акции автопроизводителей возглавили падение в начале торгов, снизившись на 0,6 процента, чему способствовали отчеты о доходах. Valeo потянул вниз сектор, снизившись более чем на 3 процента, после того, как результат первого полугодия оказался ниже ожиданий аналитиков. С другой стороны, сектор телекоммуникаций подскочил более чем на 1 процент также на новостях о доходах. Vodafone сообщила о лучшем, чем ожидалось, росте выручки за первый квартал, в основном благодаря итальянским и испанским рынкам. Ее акции выросли на 2,3 процента. Между тем, Paysafe поднялся на вершину европейского индекса, нарастив 8 процентов, после того, как Blackstone и CVC Capital сделали предложение о покупке на 3,71 миллиарда долларов для компании. Акции Metso, снизившись на 10,5 процента, стали самым худшим исполнителем, после того как он сообщил о результатах второго квартала ниже ожиданий. На его прибыль повлияла высокая стоимость сырья. Hermes, французский бренд роскоши, сообщил, что операционная прибыль должна достичь пикового уровня, наблюдавшегося в прошлом году, хотя продажи снизились во втором квартале. Philips Lighting, крупнейший в мире производитель лампочек, сообщил о лучшем, чем ожидалось, увеличении своего основного дохода за второй квартал из-за незначительных улучшений в подразделении светодиодных и домашних светильников. Однако инвесторы не были полностью убеждены в этом, так как продажи упали, и акции компании снизились на 5 процентов. Немецкая фирма Siemens решила продать свою миноритарную долю в российской компании «Интеравтоматика», сообщив, что четыре турбины, построенные для проекта на юге России, были незаконно перемещены в Крым, сообщает Financial Times. Евро достиг почти двухлетнего максимума после того, как президент Европейского центрального банка Марио Драги сказал, что сужение будет обсуждаться осенью. Большинство аналитиков прогнозируют ужесточение политики в следующем году. Между тем, Международный валютный фонд согласился в четверг вечером предоставить кредиты в размере 1,8 млрд. долларов Греции, при условии, что Афины продолжат реформировать страну. Это объявление может помочь усилиям Греции вернуться на рынки. На текущий момент FTSE 7503.96 16.09 0.21% DAX 12451.98 4.73 0.04% CAC 5204.63 5.41 0.10% Информационно-аналитический отдел TeleTradeИсточник: FxTeam

27 июня 2017, 11:01

Schaeffler Crashes After Unexpected Profit Warning, Drags European Autos

The recent sharp slowdown in US auto sales has claimed an unexpected victim: one of Germany's biggest auto suppliers, Schaeffler, which overnight slashed it earnings guidance for 2017, cutting its full year adjusted EBIT margin to 11%-12% from 12%-13% due to "substantially lower 2Q earnings", higher costs and "price pressures in the OEM business" and as a result now sees FY FFC at €500MM, down from €600MM previously. The unexpected warning sent Schaeffler stock tumbling as much as 14% after the Frankfurt open, its biggest decline since its October 2015 IPO. The warning by the German auto supplier, promptly dragged down the broader Stoxx 600 Automobiles & Parts Index (-1.7%), and hitting peers such as Faurecia -2.9%, Continental -2.8%, Valeo -2.6%. In addition to slamming its stock, the warning sent the yield on the company's 3.75% Bonds of 2021 surging (courtesy of Tassos Vossos) Even the company's biggest sellside cheerleaders were unable to put any silver lining on the unexpected warning (via Bloomberg): Kepler Cheuvreux (buy on Schaeffler) says FY2017 Ebit margin guidance reduction stems from Schaeffler’s Automotive operations and “clearly represents a setback for the equity story.” Warning provides a negative read-across for rest of supplier sector Bankhaus Lampe (buy) says profit warning comes after weak 2Q performance. Price pressures in OEM business weighing on margin Warning comes at particularly bad time only 4 weeks ahead of “eagerly awaited” CMD on July 20, which was supposed to restore investors’ faith in the company Expects co. to have missed its targets for the second time this year will scare off more investors Jefferies (buy) says read across for supplier peers could trigger reversal of recent share price gains Morgan Stanley doesn’t see Schaeffler’s profit warning as a buying opportunity, the broker says in a note. Says that in contrast to Schaeffler, SKF makes mostly wheel hub bearings, seals, and other automotive bearings, which account for ~30% of sales and ~20% of Ebit Broker notes that Schaeffler says results in the industrial business are developing “in line with expectations” Says potentially, the Schaeffler warning is a reminder that broad macro considerations are not the only driver of corporate profitability; agrees that this weakness is probably confined to automotive, while industrial dynamics are reasonably good Schaeffler's warning comes just a day after GM quietly slid a warning of its own in a slideshow ahead of its July earnings release, in which it not only warned the company would issue $3 billion in debt to fund pensions, but also guided U.S. light vehicle sales lower, to the low-17m range, down from mid-17m range, while forecasting a surge in inventory to ~110 days supply by mid- year.

06 июня 2017, 19:57

Погода по требованию: как управление климатом становится новым трендом в персонализации устройств

Точно так же, как сегодня под запросы пользователей адаптируется реклама, видеосервисы и даже предложения банков, вскоре «подстройка» коснется и климатической техники

Выбор редакции
03 мая 2017, 12:40

В Париже протестируют беспилотное авто компании Valeo

Власти французской столицы получили заявку от Valeo. Разработчик просит позволить протестировать на дорогах Парижа автомобиль с автоматической системой управления.

20 апреля 2017, 19:01

Auto parts makers aim to tap automated driving potential

AUTO parts makers are displaying automated driving technologies and other advanced services such as seat design at the Auto Shanghai 2017 show as they aim to tap the trend of automated driving in China’s

28 марта 2017, 16:35

Should Value Investors Pick Valeo S.A. (VLEEY) Stock?

Is Valeo S.A. a great pick from the value investor's perspective right now? Read on to know more.

27 марта 2017, 15:19

Сделка Intel и Mobileye: как изменится рынок беспилотных автомобилей?

У компаний в сфере ИТ, устремившихся на рынок решений для беспилотников, слишком мало опыта, чтобы наладить производство конечных продуктов. Лидерство в новом сегменте останется за автоконцернами

Выбор редакции
13 января 2017, 17:47

Компания Valeo увеличила долю в Ichikoh Industries до 55%

Французский производитель автомобильных комплектующих Valeo заявил, что повысил долю в японском представителе отрасли Ichikoh Industries до 55,08%. Так, компания Valeo заплатила 408 йен ($3,57) за каждую бумагу Ichikoh, оценив последнюю в 322 млн евро ($342 млн). Напомним, что два месяца назад Valeo выдвинула предложение о намерении увеличить свою долю в капитале Ichikoh с 31,58% акций, бывших в ее распоряжении на тот момент.